Las 10 noticias científicas de la semana

1. Bacteria comeplásticos

Un grave problema: la disposición del plástico. Foto Wikipedia

Un grave problema: la disposición del plástico. Foto Wikipedia

En un hallazgo sorprendente, científicos encontraron una bacteria que se alimenta de plástico, sí PET y otros, lo que podría ser en el futuro un arma contra este útil producto que tanto contamina. Se trata de Ideonella sakaiensis, dice el informe en Science. El problema es que come muy despacio, algo que se podría obviar con modificación genética dijeron otros investigadores.

 

2. Cuestionan al buen colesterol

Hace décadas se determinó que existen dos tipos de colesterol, el LDL, malo para la salud, y el HDL, el bueno de la película con un efecto protector. Pero un estudio en Sciece dice que no es tan sencillo y que tener altos niveles del bueno no concede ninguna protección contra las enfermedades del corazón.

 

3. Volvió a ver

Científicos mostraron un método para generar varias clases de tejido ocular a partir de células madre. Cuando se hizo el trasplante a un modelo animal (conejo) con ceguera por la córnea, el animal recuperó la visión, lo cual alienta los ensayos en humanos para recuperar la pérdida total o parcial de la visión. El estudio apareció en Nature.

 

4. Eso es mucho veneno

Mucho se ha hablado de la extinción de las abejas. Estos polinizadores están amenazados en distintas partes del planeta. Un estudio en el Journal of  Chromatography reveló que las abejas están siendo envenenadas con 57 pesticidas diferentes, que fueron encontrados en estos insectos sociales, lo cual podría conducir a medidas para protegerlos.

 

5. Calor nocturno

Desde hace varias décadas se observa un fenómeno: las noches se han estado calentando mucho más rápido que los días, una tendencia que a pesar de todo… continuará. La principal fuerza actuante es el sistema climático. En las noches la capa de aire más cercana al suelo es de solo cientos de metros, en el día de varios kilómetros. Esa variación hace que las noches sean más calientes según el estudio en el International Journal of Climatology.

 

 

6. Estatura, obesidad y… destino cruel

Una investigación en el BMJ asoció a los hombres cortos de estatura y a las mujeres obesas con menores oportunidades en la vida en temas como educación, ocupación e ingresos. Eso indica que las mujeres con sobrepeso tienen desventaja socioeconómcia y que los hombres altos tienen ventaja sobre los que no. El estudio tomó datos de 119.000 individuos de 40 a 70 años de edad.

 

7. Un extraño material

Parece mágico: científicos de Harvard un material que se puede doblar y es tan versátil que puede cambiar de tamaño, volumen y forma, según necesidad. Podría aplanarse conteniendo el peso de un elefante, por ejemplo, y luego volver a su forma original para ser usado en otra forma. La estructura fue inspirada por una técnica del origami. Su descripción apareció en Nature Communications.

 

8. ¿Quién habla allá afuera?

Astrónomos detectaron la fuente de las más débiles ondas milimétricas de objetos tenues a través del universo. Esos objetos son responsables del enigmática luz infrarroja de fondo que llena el universo. El 60% corresponde a galaxias débiles, mientras el resto aún tiene origen desconocido. El artículo apareció en The Astrophysical Journal Supplement Series. ¿De dónde vendrán?

 

9. No, no era el paraíso

Científicos reunieron todas las evidencias para ver cómo era la vida en Olduvai Gorge (Garganta de Olduvai), Tanzania actual, hace 1,8 millones de años. Es un sitio fosilífero por excelencia. Encontraron que esos homíninos de rasgos primitivos aún tenían acceso a alimentos y al agua, así como dónde cobijarse. Pero la vida no era fácil: debían competir por la comida con los grandes carnívoros de entonces. El estudio apareció en Proceedings of the National Academy of Sciences.

 

10. Sí se puede

Un reporte concluyó que hoy existen las herramientas para vincular fenómenos climáticos extremos como inundaciones y olas de calor al cambio climático de origen antropogénico, algo sobre lo cual los científicos siempre han guardado prudencia afirmando que era difícil atribuir un evento a ese cambio y que solo se podía hablar de tendencia. Las sequías y las lluvias extremas aún son difíciles de vincular con el cambio climático según el reporte preparado por científicos de Penn State.

 

 

La fresa ¿fruta bendita? Eso dice el corazón

¡Comerse 15 kilos de fresas! ¿Les suena? Bueno, si hablamos de medio kilo al día por un mes quizás….

Eso fue lo que ingirió en grupo de voluntarios en un estudio para ver si alteraba sus parámetros sanguíneos.

¿Qué les pasó? Al final de la prueba se habían reducido de manera significativa los niveles de colesterol malo y triglicéridos, informaron los científicos italianos y españoles.

Los efectos de la capacidad antioxidativa de las fresas se han mostrado en otras investigaciones, pero en esta investigadores de la Università Politecnica delle Marche (UNIVPM, Italia), y las Universidades de Salamanca, Granada y Sevilla (España), condujeron un análisis que reveló que esta fruta también ayuda a reducir el colesterol.

En el experimento se agregaron 50 gramos de fresas a la diera diaria de 23 voluntarios durante un mes. Se tomaron muestras de sangre antes y después.

Los resultados, publicados en el Journal of Nutritional Biochemistry muestran que la cantidad total de colesterol, del LDL y la cantidad de triglicéridos cayó al 8,78%, 13,72% y 20,8% respectivamente. El colesterol bueno HDL permaneció invariable.

Las fresas también mejoraron otros parámetros como el perfil lipídico en plasma, los biomarcadores antioxidantes, las defensas antihemolíticas y la función de las plaquetas.

Todos los parámetros retornaron a sus niveles anteriores a los 15 días de haber abandonado la dieta con fresas.

Para Maurizio Battino, investigador, es la primera vez que un estudio respalda el rol protector de los compuestos bioactivos de las fresas en factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares.

¿Cómo lo hace? Los científicos admiten que no hay aún evidencia directa de cuáles compuestos de la fruta proporcionan los efectos benéficos.

Las fresas, además, protegen contra la radiación solar, reduce el daño del alcohol en la mucosa gástrica, fortalecen los eritrocitos y mejoran la capacidad antioxidante de la sangre. Esto lo confirmaron los autores en otro estudio que será presentado en Food Chemistry.