Descubrimientos y hechos curiosos

La contaminación encoge. La exposición de una mujer en embarazo al dióxido de nitrógeno, un contaminante emitido por el tráfico y ciertas chimeneas industriales puede disminuir el tamaño del recién nacido, según un estudio español. Científicos monitorearon la exposición al aire contaminad de más de 2.000 mujeres preñadas e identificaron el NO2 como de riesgo. Por cada 10 microgramos por metro cúbico de incremento en la exposición, el tamaño del bebé al nacer era en promedio 1 milímetro más pequeño. Ese pequeño cambio aumentaba 1,7 por ciento el riesgo del bebé de ser inconvenientemente más pequeño para la edad gestacional. El informe aparece en Environmental Health Perspectives. Muy curioso.

Bacteria dental benéfica. Una bacteria amigable que vive en la lengua y mejillas, ayuda a combatir la placa dental. La bacteria, Streptococcus salivarius puede detener la bacteria asociada con la caries para no formar el manto que cubre el diente en una comunidad organizada conocida como biopelícula. La capacidad antiplaca de esa bacteria proviene de una enzima llamada FruA, reportaron investigadores japoneses en Applied and Environmental Microbiology. Curioso.

Mamás y cerebros. Los humanos deberían agradecer a sus madres por el tamaño de sus cerebros. Un análisis matemático de 128 especies de mamíferos placentarios encontró que mientras más dure la gestación y el cuidado del bebé, más crece el cerebro en relación con el cuerpo, reveló un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences. En esto, los humanos tienen ventaja. Bien curioso.

Cáncer complejo. En una extensa investigación genómica, científicos secuenciaron el genoma de tumores de 50 pacientes con cáncer de seno y los compararon con el ADN de esas personas, con el fin de encontrar mutaciones que sólo se dan en las células cancerosas. Descubrieron la increíble complejidad de los genomas del cáncer y posibles rutas para la medicina personalizada. Los tumores analizados contenían más de 1.700 mutaciones, la mayoría de las cuales era única al individuo, dijo Matthew J. Ellis, una de las cabezas del estudio. Bien curioso.

Resultados curiosos de la ciencia

Gigante o enano. Otro estudio publicado en el American Journal of Human Genetics, adicionó más genes a las variantes que determinan la estatura de una persona, genes que no habían sido relacionados previamente. Aunque las variables ambientales, como alimentación y ejercicio, pueden impactar ese rasgo, la estatura es determinada básicamente por alelos específicos que una persona hereda. Se piensa que la estatura es influenciada por variantes en un gran número de genes, aunque se cree que cada una tiene un pequeño impacto. La genética de la estatura no es comprendida aún. Se requerirán grandes muestras de población para tener un panorama más completo, según Hakon Hakonarson, del Hospital de niños de Filadelfia. Bien curioso.

¿Cómo evita una planta fertilizarse con su polen? Las matas de tomate utilizan mecanismos bioquímicos similares para rechazar el polen de sus propias flores como el de otras plantas extrañas pero emparentadas, reportaron científicos de la Universidad de California en Davis, que identificaron un gen del polen del tomate que codifica una proteína muy similar a una proteína que se cree tiene un papel en la prevención de la autofertilización en las petunias. Ese gen también muestra un rol en el bloqueo de la fertilización cruzada de especies, se informó en el artículo aparecido en Science. Muy curioso.

Machismo. Las madres que trabajan tienen dos y media más probabilidades que los papás en igual condición de interrumpir su sueño para cuidar de alguien, de acuerdo con un estudio de la Universidad de Michigan que encontró además que la interrupción del sueño en ellas dura más, un promedio de 44 minutos, frente a 30 de los hombres. Esta situación puede afectar más su salud, indicó Sarah Burgard, investigadora, y afectar la igualdad de género en ingresos y el avance profesional. Curioso.

El ejercicio consistente ha sido asociado con un menor riesgo de morir de cáncer de colon, según un estudio de científicos del Siteman Cancer Center y el Barnes-Jewish Hospital. Kathleen Wolin, primer autor de la investigaión publicada en el Cancer Epidemiology Biomarkers & Prevention, expresó que quienes hacen ejercicio continuamente durante la edad adulta tienen un menor riesgo que aquellos que son sedentarios. Para ella nunca es tarde para comenzar. Más que curioso.

Unos genes para nacer antes

Unos bebés nacen justo a tiempo, otros se vienen antes para este mundo. ¿Por qué? Investigadores de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos identificaron variantes de ADN en madres y fetos que parecen aumentar el riesgo de un nacimiento prematuro. Las variantes se encontraron en genes involucrados en la regulación de la inflamación y de la matriz extracelular, ese material que agarra las células dentro de los tejidos.
“Un sustancia cuerpo de evidencia científica indica que las hormonas de la inflamación desempeñan un rol significativo en el proceso de parto“, dijo Alan E. Guttmacher, director del Eunice Kennedy Nacional Institute of Child Health and Human Development. “El hallazgo añade evidencia de que la variación genética individual en esa respuesta puede responder por el porqué se adelantan las tareas del parto en unos embarazos y en otros no”.
Tal como en la sensibilidad a los alergenos como el polvo o el polen, la severidad de la respuesta inmune parece variar de individuo a individuo, respondiendo porqué algunos embarazos finalizan en una labor temprana de parto y nacimiento.
Los hallazgos podrían, algún día, conducir a estrategias para identificar aquellas mujeres en riesgo de un parto prematuro y a modos de reducir la ocurrencia de partos antes de tiempo en esas en riesgo.

Madre que fuma daña a su hijo

Fumar no es bueno en ningún momento. Tampoco para los hijos. Los efectos nocivos se la exposición al tabaco se notan incluso en distintas etapas del desarrollo de los niños. Las consecuencias de la exposición maternal al cigarrillo durante el embarazo van desde las altas tasas de partos prematuros al aumento en el riesgo de muerte súbita.
Dos nuevos estudios y un editorial en The Journal of Pediatrics examinan varios efectos físicos y de conducta por la exposición de los bebés y niños al tabaco.
Gary Shaw, del March of Dimes y sus colegas de institutos en Noruega, Holanda y Texas estudiaron muestras de suero recogidas entre 2003 y 2005 de mujeres en embarazo involcuradas en un programa en California.
Los investigadores midieron los niveles de cotinina, un metabolito de la nicotina, para determinar si las madres habían fumado durante el embarazo.
Encontraron que quienes lo hicieron, tenían 2,5 más probabildiades de tener bebés con paladar hendido.
En un estudio relacionado, Laura Stroud y colegas de Brown University estudiaron los efectos del cigarrillo en el comportamiento de los niños. Para ello estudiaron 56 pequeños sanos, usaron cuestionarios y mediciones de cotinina para determinar la exposición al tabaco.
Encontraron que los 28 bebés que habían sido expuestos eran más irritables y difíciles de calmar que los no expuestos, lo que refuerza la necesidad de programas para ayudarles a las madres a dejar de fumar.