Hay que estar atentos con este cometa

Este 2011 podría no ser tan malo para la observación de cometas.

Tras la desaparición de la gran promesa, Elenin, que no sobrevivió entero su paso por las cercanías del Sol y ahora es un escuálido remedo de cometa, las noticias no son del todo desalentadoras.

Garradd podría ser una sensación. En estos momentos tiene una magnitud algo menor de 7, lo que lo hace visible al ojo desnudo, pero bajo condiciones excepcionales de observación.

Se cree que brillará hasta los primeros meses de 2012, de acuerdo con el análisis del experto Seiichi Yoshida.

El cometa fue hallado en 2009 por Gordon. J. Garradd del Siding Spring Observatory en Australia.

Hoy se encuentra pasando hacia la constelación Hércules y permanecerá allí buen tiempo.

Su cabeza es brillante y el núcleo distinguible, aparte de una cola bien definida según reporte en Sky and Telescope.

Se espera que se mantenga en magnitud 6 en las próximas semanas.

En donde haya cielos despejados, una buena tarea es encontrar este mensajero del pasado que se acerca hasta nuestra vecindad, aunque de la Tierra nunca estará más cerca de los 300 millones de kilómetros en noviembre y diciembre. En marzo estará a unos 180 millones de kilómetros.

Es lo único malo del cometa, pues si se acercara más la vista habría sido fenomenal.

De todas maneras, vale la pena intentarlo.

Cometa se acerca pero no hará daño

Un nuevo cometa venido de los confines del Sistema Solar se aproxima a la Tierra y al Sol: el denominado Elenin, sobre el cual se comienza a especular sobre un posible acercamiento a nuestro planeta.

El cometa se puede observar con binoculares o un pequeño telescopio por occidente, visto desde nuestra latitud.

El 16 de octubre estará en su mayor proximidad a la Tierra, pero no lo hará a menos de 35 millones de kilómetros o sea casi un cuarto de la distancia Tierra-Sol.

Detectado en diciembre de 2010 por el ruso Leonid Elenin cuando se encontraba a 647 millones de kilómetros de distancia, se acerca hacia la Tierra durante su perihelio o punto máximo de acercamiento al Sol.

Don Yeomans, de la Nasa, aclaró versiones que circulan en internet sobre los posibles efectos del Elenin para la Tierra, negando cualquier posibilidad.

“No se encontrará ningún cuerpo en su camino ni nos influenciará de ninguna forma”, dijo.

Las versiones sugieren además que bloqueará la luz del Sol durante tres días, lo que también es falso. No pasará por delante del Sol (visto desde nuestra perspectiva). Tampoco podría bloquear la luz solar: el ancho del cometa es de 2 a 3 kilómetros, mientras que el de nuestra estrella es de 1.392.100 kilómetros, explicó el astrobiólogo David Morrison.

En la forma como se ha comportado el cometa hasta ahora no es seguro que pueda verse a simple vista, dijeron los astrónomos. Pero en estos casos no es fácil predecir el comportamiento.

En el sitio web del experto Seiichi Yoshida se indica que podría alcanzar magnitud 6 entre septiembre y octubre, lo que permitiría una mejor observación.

Hoy se puede ver con binoculares, esperándose que cuando se acerque al menos se pueda seguir de la misma manera durante octubre.

El cometa se encuentra hacia la constelación Virgo.