Las 10 noticias científicas de la semana

Imagen de la forma de vida más pequeña. UCBerkeley

1. Superultrapequeñita

No puede haber vida más pequeña. En un avance casi increíble científicos de la Universidad de California en Berkeley lograron las primeras imágenes detalladas de las llamadas bacterias ultrapequeñas, tan pequeñas como es posible para que tengan vida. Las células tienen un volumen de 0,009 micrones cúbicos (un micrón es la millonésima parte de un metro). Cerca de 150 de estas bacterias cabrían dentro de una célula de la bacteria E. coli y cerca de 150.000 cabrían en la punta de un cabello humano. Es la célula más pequeña en la que puede haber vida. El logro fue publicado en Nature Communications.

2. Abono gratis para la amazonia

El año pasado una nube de polvo procedente del Sahara, se explicó luego, cubrió el Valle de Aburrá. Un estudio aparecido en Geophysical Research Letters, siguió el rastro de ese polvo, mediante imágenes satelitales. De tiempo atrás se ha sabido que ese polvo ayuda a fertilizar la Amazonia. ¿Pero cómo lo hace? Los científicos estimaron que cada año llegan unas 22.000 toneladas de fósforo desde esa región africana.

3. Este sí es un monstruo

Científicos reportaron en Nature el hallazgo del cuásar más brillante del universo antiguo, alimentado por el agujero negro más masivo conocido de esa época, unos 900 millones de años tras el Big Bang. El agujero negro tiene una masa de 12.000 millones de soles, una luminosidad como la de 420 billones de soles, a 12.800 años luz. Un monstruo inimaginable.

4. La manzana perfecta

No fue un logro anunciado esta semana, pero se supo que el Departamento de Agricultura de Estados Unidos aprobó una nueva clase de manzana modificada genéticamente: una que cuando se expone al aire no se vuelve café sino que conserva su color. Es el paso previo a la aprobación por la FDA. Y luego a comercializarla. El color café que adquiere la manzana una vez partida se produce cuando el oxígeno reacciona con una enzima de la fruta, polifenol oxidasa.

5. Efectos secundarios

También se defienden. Un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences encontró que bacterias, ante la presencia de antibióticos, crean un biofilme, acumulación de bacterias, una consecuencia indeseable al activar la presencia de bacterias peligrosas para la salud. Por hacer bonito… se hace feo.

6. Para asirte mejor

Tres austriacos recibieron una prótesis que les permitió recuperar su mano, afectada por un desgarro del plexo braquial, una reconstrucción biónica con la que lograron mayor movimiento, flexibilidad y funcionalidad de los dedos. La técnica puede ser desarrollada en cualquier hospital con los recursos técnicos dijeron los investigadores que publicaron el avance en The Lancet.

7. Perfecto, niños de tres padres

Le llegó el turno y la Cámara de los Comunes votó a favor de las técnicas de remplazo mitocondrial que permitirá que nazcan niños de tres padres al remplazarse la mitocondria con defectos del óvulo de la madre por la de otra mujer sana. Un tema que suscita controversias. Una esperanza para niños que de otra forma nacerían con serios defectos.

8. La culpa es del Higgs

En el universo hay más partículas que antipartículas, un enigma que ha sido el coco de los teóricos. Los planetas y las estrellas están hechos de partículas o materia y no de antipartículas y antimateria. ¿Por qué? Físicos en Physical Review Letters vienen con una nueva hipótesis: el responsable es el Higgs, el campo de Higgs y la forma como se relaciona con la partícula de Higgs encontrada recientemente. Ese campo pudo hacer las masas de partículas y antipartículas desiguales por un tiempo.

9. Gases de invernadero en acción

Científicos observaron por primera vez el incremento en el efecto de un gas de invernadero sobre la superficie de la Tierra. Midieron la capacidad incrementada del dióxido de carbono (CO2) de absorber la radiación termal emitida desde la superficie terrestre en dos ciudades norteamericanas, una tendencia al alza debido al aumento en las emisiones de gases de efecto invernadero según explicaron. El estudio apareció en Nature.

10. Enfriamiento pasajero

Desde comienzos de siglo se nota una disminución en el ritmo del calentamiento global pese a la mayor emisión de gases de invernadero. La situación es pasajera según estudio publicado en Science, que atribuye el hecho a oscilaciones en el Pacífico y el Atlántico. Tras un lapso que podría ser de unas décadas volverá a subir la temperatura debido al cambio que los gases producen en la atmósfera. Esa ralentización ha mantenido inquietos a los científicos que trabajan los temas climáticos.

Lo pequeño también llena

Más y más investigaciones muestran que en comer de más la sicología juega un papel bien importante. Las costumbres, por ejemplo, parecen dominarnos a la hora de comer y de comer de más.

¿Cuánto chocolate debe usted comer para sentirse satisfecho? Mucho menos de la mitad de lo que se acostumbra, según un reciente estudio de Cornell University sobre los llamados antojos o snacks.

Con pedazos de chocolate, torta de manzana y tajadas de papa, Ellen van Kleef, Mitsuru Shimizu y Brian Wansink diseñaron un estudio para determinar si cuando a las personas se les daba una menor porción se sentirían hambrientas o satisfechas a los 15 minutos.

Se examinaron dos grupos con diferentes tamaños de porciones. A uno se le dio 100 gramos de chocolate, 200 de la torta y 80 de las papas, todos algo más que la porción recomendada. Equivalía 1.370 calorías de alimentos golosina.

Al otro se le dieron 10, 40 y 10 gramos respectivamente, para 195 calorías. A cada grupo se le permitió que tomara el tiempo necesario para comérselos.

Tras las preguntas que se les hicieron luego, los resultados mostraron que las porciones pequeñas son suficientes para brindar una satisfacción tal como las más grandes.

Esto refleja la importancia del tamaño de las porciones. Mientras las más grandes derivan en mayor ingestión de comida, las más pequeñas proporcionan igual satisfacción y sensación de llenura.

Y las más pequeñas conducen a menos hambre y deseo de comer que ayudaría a limitar la ingestión diaria de comida.

¿Interesante, no? Otra cosa es lograr que eso se vuelva costumbre.

Producen manzana que no se vuelve negra

Las manzanas ennegrecidas unos minutos después de partirlas o morderlas, que dan la sensación de viejas o descompuestas serán asunto del pasado para algunos consumidores.

La compañía canadiense Okanagan Specialty Fruits Inc. desarrolló una manzana modificada genéticamente que no se oxida, o sea que no adquiere ese color negro . Fue nombrada Arctic.

La firma solicitó a la Agencia de Inspección de Alimentos de Canadá (CFIA, por sus siglas en inglés), el permiso para que se apruebe su comercialización.

Neal Carter, presidente de Okanagan Specialty Fruits Inc, cree que es un desarrollo valioso para los consumidores. “Se trata de liberarse del óxido, y hacer que las manzanas conserven su propio sabor natural”.

Con esta manzana se beneficiarían además los agricultores, que no tendrían que desechar las frutas que comienzan a adquirir un color marrón o que se vean afectadas por el moteado, con lo cual mejorará la calidad y serán más competitivos.

Mientras continúa el proceso, se espera que la manzana transgénica sea comercializada hacia 2014.

¿Por qué se pone negra esta fruta? Este ennegrecimiento enzimático es provocado por una reacción química a un daño celular, como cortarla o morderla.

Al romperse las paredes celulares por esas y otras acciones, se desencadena una reacción entre la oxidasa-polifenol (PPO) de la manzana y los compuestos fenólicos que hacen que la carne se torne café. Una familia de cuatro genes controlan la mayoría de la producción PPO.

En la modificación genética, los científicos de la firma remplazaron una variedad de genes productores de PPO con versiones silenciadas extraídas de otras manzanas.

Esta transformación manzana-manzana se lograda con herramientas biotecnológicas.

Todo un logro.

Las manzanas ennegrecidas unos minutos después de partirlas o morderlas, que dan la sensación de viejas o descompuestas serán asunto del pasado para algunos consumidores.

La compañía canadiense Okanagan Specialty Fruits Inc. desarrolló una manzana modificada genéticamente que no se oxida, o sea que no adquiere ese color negro . Fue nombrada Arctic.

La firma solicitó a la Agencia de Inspección de Alimentos de Canadá (CFIA, por sus siglas en inglés), el permiso para que se apruebe su comercialización.

Neal Carter, presidente de Okanagan Specialty Fruits Inc, cree que es un desarrollo valioso para los consumidores. “Se trata de liberarse del óxido, y hacer que las manzanas conserven su propio sabor natural”.

Con esta manzana se beneficiarían además los agricultores, que no tendrían que desechar las frutas que comienzan a adquirir un color marrón o que se vean afectadas por el moteado, con lo cual mejorará la calidad y serán más competitivos.

Mientras continúa el proceso, se espera que la manzana transgénica sea comercializada hacia 2014.

¿Por qué se pone negra esta fruta? Este ennegrecimiento enzimático es provocado por una reacción química a un daño celular, como cortarla o morderla.

Al romperse las paredes celulares por esas y otras acciones, se desencadena una reacción entre la oxidasa-polifenol (PPO) de la manzana y los compuestos fenólicos que hacen que la carne se torne café. Una familia de cuatro genes controlan la mayoría de la producción PPO.

En la modificación genética, los científicos de la firma remplazaron una variedad de genes productores de PPO con versiones silenciadas extraídas de otras manzanas.

Esta transformación manzana-manzana se lograda con herramientas biotecnológicas.

Todo un logro.