¿Dónde domesticaron los perros?

Perro callejero en Medellín. Foto Julio César Herrera

China, Europa y Siberia. ¿Dónde domesticaron primero los perros? Aquellos son los sitios revelados por distintos estudios, pero ahora uno publicado en PNAS trae otro cuento: los perros domésticos emergieron en lo que hoy son Nepal y Mongolia.

A esa conclusión llegaron los autores tras haber caracterizado 5.392 perros usando sangre almacenada en el Biobanco Veterinario de Cornell. Las muestras incluían 549 perros pueblerinos de 38 países, no descendientes de razas puras creadas en Europa sino de áreas rurales alrededor del planeta donde se han reproducido de manera natural.

El resultado reveló que los perros son muy diversos genéticamente y tienen linajes más antiguos que los pura raza, mostrando una mejor representación de la estructura genética presente en ellos antes de la era moderna.

Al comparar los cromosomas no sexuales, el cromosoma Y y el ADN mitocondrial, concluyeron que los perros domésticos se originaron en Asia central, luego se expandieron a Asia oriental y más allá. “Miramos si hubo evidencia de eventos de domesticación múltiple, pero no encontramos evidencia”, dijo a la BBC el coautor Adam Boyko.

El equipo investigador halló otros datos de las poblaciones caninas, como que los perros en el Neotrópico y en el Pacífico Sur fueron descendientes de europeos, aunque muchas de las poblaciones asiáticas presentaron poca evidencia de cruce con europeos.

Estos resultados no cierran el caso de la evolución de los perros, pero presentan otra evidencia del origen asiático.

Pulgas gigantes comieron dinosaurio

Habría que correrles si existiesen hoy. Pero no pudieron huirles los enormes dinosaurios.

Científicos descubrieron pulgas gigantes que no solo coexistieron con los dinosaurios sino que hicieron un festín con ellos, picándolos de manera molesta: casi como sentimos una inyección, de acuerdo con George Poinar, profesor emérito de Zoología en Oregon State University, quien escribió una nota a la par del reporte sobre el hallazgo presentado en el journal Current Biology.

Se trata de pulgas 10 veces más grandes que las modernas pulgas. No podían saltar como las actuales.

Otros estudios habían demostrado que los dinosaurios fueron de los primeros animales en sufrir los ataques de los piojos.

Los dos fósiles de las nuevas especies de pulgas gigantes, Pseudopulex jurassicus y Pseudopulex magnus, fueron descubiertos en Mongolia interior. Son dos insectos muy bien preservados durante millones de años.

“Tienen un excelente estado de preservación de sus estructuras corporales, como si la naturaleza hubiese tomado una foto en alta resolución de esas criaturas de hace 165 millones de años”, dijo Chungkun Shih, profesor visitante que trabajó con el coautor Dong Ren en Capital Normal University en Beijing.

Estos insectos tendrían cuerpos aplanados como las garrapatas y garras lo suficientemente largas como para llegar hasta las escamas de los dinosaurios de modo que podían agarrarse bien mientras chupaban su sangre.

Las pulgas modernas están más comprimidas lateralmente y poseen antenas más cortas, lo que les permite moverse con gran rapidez por el cuerpo de sus hospederos.

La más pequeña de las dos especies, P. jurassicus, habría medido unos 17 milímetros –sin incluir antenas- con sus partes bucales extendiéndose 3,4 milímetros o más del doble el largo de sus cabezas. Esta vivió hace cerca de 165 millones de años.

El monstruo era P. magnus, que vivió hace unos 125 millones de años. Su cuerpo medía 22,8 milímetros y sus partes bucales medían 5,2 milímetros.

Su tamaño y la forma de sus partes bucales tipo sierra, sugiere que debieron vivir en grandes animales, como los dinosaurios con plumas, los pterosaurios o mamíferos de tamaño medio.

En el dibujo, cómo habría lucido P. jurassicus, cortesía C. N. University, Beijing

Meteoro visto caer desde la Estación Espacial

 

El astronauta Ron Garan a bordo de la Estación Espacial Internacional tomó esta fotografía de un meteoro entrando en la atmósfera terrestre.

La captó durante la lluvia de estrellas de las Perseidas el 13 de agosto, a las 7:17 p.m. tiempo universal (2:17 p.m. de Colombia).

La EEI se encontraba en ese momento sobre Mongolia, frontera China.

Se cree que debió ser un meteoro de las Perseidas dado que durante una lluvia de estrellas solo 1 en 12 proviene de otra fuente (en una noche sin lluvia de estrellas usualmente se pueden ver 5 meteoros por hora provenientes de distintos sitios y fuentes).

Una bonita fotografía dado que siempre vemos los meteoros desde abajo en la superficie.

Cortesía Nasa.