Un calamar se despedaza para defenderse

Ni el mejor luchador tendría tantas armas para defenderse, tantas que se quedaría corto el mejor de los guionistas.

Una especie de calamar hasta se desprende de las puntas de sus brazos, que iluminadas despistan al depredador mientras él huye o se vale de otra táctica.

Eso fue lo que llamó la atención de Stephanie Bush, del Monterey Bay Aquarium Research Institute, que ha estado estudiando estos animales por años y ha filmado 84 mediante vehículos a control remoto y revisado 21 más mediante fotos.

Los calamares tienen normalmente 8 brazos que termina en una punta, pero ¼ de los que vio tenían al menos uno más corto, que carecía de la punta. Otros habían perdido varias y en algunas sumergidas del vehículo encontró las puntas zafadas de los brazos, hundiéndose lentamente.

Se sabe que pescadores han hecho similares reportes de especimenes de O. deletron sin puntas en sus brazos.

Quería decir que este calamar podía desprenderse de las puntas, lo que se confirmó en laboratorio.. Incluso cuando el vehículo estaba recogiendo especimenes, uno quebró dos de sus puntas. En el laboratorio 7 de 11 lo hicieron.

Un aspecto llamativo es que el desprendimiento se da en distintos puntos del brazo, necesitando siempre alguna tensión o algo para agarrar. Una vez desprendidas, las puntas seguían golpeando por unos 10 segundos, mientras resplandecían vigorosamente gracias a los órganos productores de luz en sus puntas.

Uno de los ejemplares liberaba tinta cuando se desprendía de sus puntas.

Tal parece que ese desprendimiento es una táctica para confundir a su depredador, una habilidad que puede usar para atacar. Cuando Bush los amenazó con un cepillo, varios lo atacaron y 5 rompieron sus brazos mientras agarraban el cepillo. Los brazos resplandecían mientas agarraban el elemento y los calamares se escabullían.

Algunos pulpos también se desprenden de sus brazos, pero lo hacen desde la base, no como este calamar en el que el desprendimiento es parte del arsenal defensivo, que incluye camuflaje, lanzamiento de chorros, tinta y la emisión de luz.

La amputación parece algo drástico. Los brazos pueden crecer de nuevo, pero toma su tiempo y podría haber problemas para proveerse la comida. Por eso los calamares solo se desprenden de la punta.

Enseñanzas del mundo marino.

El estudio fue publicado en MEPS y un video puede verse acá.

Foto cortesía