Con música se envejece mejor

Los ancianos que pasaron una buena cantidad de tiempo tocando un instrumento musical se desempeñan mejor en algunos tests de conocimiento que los individuos que no.

El hallazgo que muestra una vez más la importancia de la música en la vida de las personas surgió de un estudio de Brenda Hanna-Pladdy, neuropsicóloga clínica en Emory University, y de la psicóloga Alicia MacKay. El estudio fue publicado en Neuropsychology.

Muchas investigaciones se han centrado en determinar los beneficios cognitivos de la actividad musical en niños, pero no se ha examinado mucho qué sucede a lo largo de la vida.

“La actividad musical a través de la vida puede servir como un ejercicio cognitivo retador, haciendo que su cerebro mejore y sea acomode más a los cambios de la edad”, dijo Hanna-Pladdy. “Como estudiar un instrumento requiere años de práctica y aprendizaje, puede crear conexiones alternativas en el cerebro que podrían compensar la declinación cognitiva al envejecer”.

El estudio incluyó 70 individuos de 60 a 83 años que fueron divididos en tres grupos. Los participantes o bien no tenían ningún entrenamiento musical o lo habían estudiado un instrumento de 1 a 9 años o al menos lo habían hecho por 10 años. Todos tenían niveles similares de educación y bienestar y no presentaban signos de Alzheimer.

El desempeño cognitivo se midió examinando funciones cerebrales que declinan con el envejecimiento del cuerpo y que en su manifestación más dramática conducen a una condición neurodegenerativa como aquella enfermedad.

Los que más habían tocado un instrumento se desempeñaron mejor, seguidos por los que lo habían hecho durante cierto tiempo, revelando una tendencia según los años de práctica.

Los mayores practicantes de la música mostraron puntajes mucho más altos que los no músicos en tests relacionados con la memoria visual-especial, el nombre de los objetos y la flexibilidad cognitiva, o la capacidad del cerebro de adaptarse a nueva información.

El cerebro de los músicos es diferente

Cuán diferente puede ser el cerebro de las personas de acuerdo con… su actividad.

Los músicos, de acuerdo con reciente investigación, poseen un cerebro muy desarrollado de manera que los hace estar alertas, interesados en el aprendizaje, dispuestos a ver los detalles de una situación, calmados y agradables. Son los mismos rasgos hallados en deportistas de primera clase, gerentes de alto nivel y entre individuos que practican la meditación trascendental.

El nuevo estudio, de Fred Tavis, de Maharishi University of Management en Estados Unidos; Harald Harung, Oslo University College en Noruega; e Yvonne Lagrosen, University West en Suecia revela un alto desarrollo mental en los músicos.

Con diferentes métodos, midieron el desarrollo de mente y cerebro. Los electroencefalogramas muestran patrones especiales en la actividad eléctrica del cerebro con alto desarrollo mental. Poseen lóbulos frontales bien coordinados, siendo ellos los que se emplean en altas funciones cerebrales, como la planeación y el pensamiento lógico. Otra característica es que la actividad en cierta frecuencia, las llamadas ondas alfa, dominan. Estas se dan cuando el cerebro reúne detalles en un todo.

Otro electroencefalograma muestra que los individuos con alto desarrollo mental y cerebral usan su cerebro con economía: están alertas y listos para la acción cuando es necesario, pero permanecen relajados y adoptan una postura de esperar a ver qué sucede cuando es el caso.

También se emplearon cuestionarios para medir el desarrollo mente-cerebro.

Todo esto demostró que los músicos son especiales por su condición cerebral.

El estudio será publicado en Consciousness and Cognition.