¿Dónde domesticaron los perros?

Perro callejero en Medellín. Foto Julio César Herrera

China, Europa y Siberia. ¿Dónde domesticaron primero los perros? Aquellos son los sitios revelados por distintos estudios, pero ahora uno publicado en PNAS trae otro cuento: los perros domésticos emergieron en lo que hoy son Nepal y Mongolia.

A esa conclusión llegaron los autores tras haber caracterizado 5.392 perros usando sangre almacenada en el Biobanco Veterinario de Cornell. Las muestras incluían 549 perros pueblerinos de 38 países, no descendientes de razas puras creadas en Europa sino de áreas rurales alrededor del planeta donde se han reproducido de manera natural.

El resultado reveló que los perros son muy diversos genéticamente y tienen linajes más antiguos que los pura raza, mostrando una mejor representación de la estructura genética presente en ellos antes de la era moderna.

Al comparar los cromosomas no sexuales, el cromosoma Y y el ADN mitocondrial, concluyeron que los perros domésticos se originaron en Asia central, luego se expandieron a Asia oriental y más allá. “Miramos si hubo evidencia de eventos de domesticación múltiple, pero no encontramos evidencia”, dijo a la BBC el coautor Adam Boyko.

El equipo investigador halló otros datos de las poblaciones caninas, como que los perros en el Neotrópico y en el Pacífico Sur fueron descendientes de europeos, aunque muchas de las poblaciones asiáticas presentaron poca evidencia de cruce con europeos.

Estos resultados no cierran el caso de la evolución de los perros, pero presentan otra evidencia del origen asiático.

Hallan la cuna del mismo Buda

Y allí nació un hermoso bebé: arqueólogos en Nepal han descubierto evidencias de una estructura en el sitio donde nació Buda en el siglo 6 A.C., el primer material arqueológico que vincula su vida con un siglo específico.

Al excavar en el templo sagrado Maya Devi en Lumbini, un sitio considerado herencia de la humanidad por la Unesco e identificado como el lugar del nacimiento de Buda, se encontraron los restos de una estructura de madera no conocida, del siglo 6 A.C., debajo de una serie de templos de adobe. La estructura contiene un espacio abierto en el centro que liga con el piso de la natividad del ‘iluminado’ mismo.

Hasta hoy, la evidencia más antigua de las estructuras del fundador del budismo en Lumbini datan de tercer siglo antes de Cristo, tiempo del emperador Asoka, quien promovió el esparcimiento del budismo del actual Afganistán a Bangladesh.

“Se conoce muy poco de la vida de Buda, excepto a través de fuentes escritas y la tradición oral”, según el arqueólogo y profesor Robin Coningham de Durbam University en el Reino Unido codirector de la investigación. Algunos académicos sostienen que Buda nació en el siglo tercero antes de Cristo. Por eso se propusieron ir a la arqueología para responder algunas de las inquietudes sobre su nacimiento. “Tenemos una secuencia arqueológica en Lumbini que muestra que había un edificio allí en el siglo sexto A.C.”.

El grupo internacional liderado por Coningham y Kosh Prasad Acharya del Pashupati Area Development Trust en Nepal, dijo el descubrimiento contribuye al entendimiento del desarrollo inicial de budismo, así como a la improtancia espiritual de Lumbini.

Los hallazgos serán reportados en el journal Antiquity. La investigación ha sido apoyada parcialmente por la National Geographic Society.

Para determinar la edad de la madera y la estructura no conocida de ladrillo se usaron fragmentos de hulla y granos de arena. La investigación también confirmó la presencia de raíces antiguas de árboles en el centro del templo.

En la imagen, excavaciones en el templo.