Antibiótico afecta a futuros hijos

Si usted toma demasiada tetraciclina podía estar traspasándola a sus futuros hijos, reduciéndoles la posibilidad de tener espermatozoides sanos.

En un paper publicado en Scientific Reports, journal de acceso libre del grupo Nature, científicos de la Universidad de Nevada en Reno que machos de pseudoescorpiones tratados con ese antibiótico tienen espermatozoides poco viables y ese efecto tóxico lo transmiten a sus descendientes no tratados con la medicina. Esto, se sugiere, puede ocurrir en humanos y otras especies.

“Es la primera investigación que muestra el efecto transgeneracional de los antibióticos”, dijo David Zeh, jefe del Departamento de Biología del Colegio de Ciencias. “La tetraciclina tiene un efecto nocivo significativo en la función reproductiva de los machos y la viabilidad del esperma en los pseudoescorpiones, reduciendo hasta un 25% esa viabilidad. Ahora sabemos que se transmite a la próxima generación. No vimos el efecto en las generaciones subsiguientes”.

El estudio incluyó tres generaciones del Cordylochemes scorpioides, un pequeño escorpión tipo arácnido. Para controlar la influencia genética, en la primera generación, hermanos y hermanas de cada una de las 21 camadas fueron tratados con dosis semanales de tetraciclina desde su nacimiento hasta la edad adulta o sirvieron como controles no tratados. Las generaciones subsiguientes no recibieron tetraciclina, antibiótico que no tuvo efecto en el tamaño del macho ni de la hembra, el número de espermatozoides ni en la reproducción de la hembra.

En el artículo, la profesora Jeanne Zeh conjetura que la tetraciclina puede inducir cambios epigenéticos en los tejidos reproductivos del macho que pueden ser transmitidos a sus hijos, cambios que no alteran la secuencia del ADN sino que alteran la forma como están expresados los genes.

Por su amplio espectro, la tetraciclina es muy utilizada en la producción animal, las terapias antimicrobianas y para curar artrópodos infectados con endosimbiontes bacteriales como Wolbachia.

Dado su uso extendido ha generado resistencia de las bacterias.

Foto de la profesora Jeanne Zeh examinando en microscopio uno de los pseudoescorpiones.

Un primer habitante de tierra firme

¿Cuándo dejaron los cuadrúpedos las primeras huellas sobre la superficie terrestre? Fue hace 570 millones de años, según sorprendente hallazgo realizado en lo que hoy es Nevada, Estados Unidos.
En un pedazo de roca se observa lo que parecen ser dos pequeños puntos paralelos, cada uno de dos milímetros de diámetro y que según los análisis datan del periodo ediacariano y fueron 30 millones de años antes de lo creído.
Loren Babcock, profesor de Ciencias de la Tierra en Ohio University, explicó que se creyó que se trataba de microbios, animales multicelulares del cámbrico, pero no había convencimiento pleno.
El descubrimiento se hizo por casualidad en las montañas cerca de Goldfield.
No se sabe qué criatura las hizo, si así fue, ni cuántas patas tenía. Solo se deduce que sus pisadas eran suaves sobre el sedimento marino.
Se cree que pudo haber medido un centímetro y poseído varias patas, como un ciempiés.
En 2002 se había reportado un registro similar en Canadá, que data de hace 520 millones de años, en el cámbrico medio. Y otro fue encontrado en China, de hace 540 millones de años.
En la imagen se osberva el pedazo de roca con las huellas, cortesía de Kevin Fitzsimons, de Ohio State University.