Un perfecto anillo galáctico

Ni chicha ni limoná’. La galaxia NGC 7049 fue captada por el telescopio Hubble. Es una estructura en el límite entre una galaxia espiral y una elíptica. Se encuentra hacia la constelación Indus y es la más brillante de un grupo de galaxias brillantes. Una cúmulo de galaxias brillantes, como al que pertenece esta, son algunas de las más viejas y masivas galaxias, y son una oportunidad excelente para que los astrónomos estudien los elusivos cúmulos globulares que destellan en ellas.

Los cúmulos en NGC 7049 se ven como puntos diseminados en el halo galáctico, la región fantasmagórica de luz difusa que rodea la galaxia está compuesto por miles de estrellas individuales y provee un fondo luminoso a las destacadas líneas espirales que rodean el núcleo de la galaxia.

Estos cúmulos globulares son grupos muy densos y compactos de cientos a miles de estrellas unidas por la gravedad. Contienen algunas de las primeras estrellas nacidas en una galaxias. NGC 7049 posee muchos menos cúmulos que otras galaxias gigantes similares.