Hallan diamante del tamaño de la Tierra

Cortesía B. Saxton-NRAO

¿Se imaginan? Un diamante del tamaño de la Tierra. Sí nada menos. Eso es lo que creen haber hallado astrónomos del observatorio NRAO.

Se trata de la enana blanca más fría encontrada hasta ahora. Es tan fría, de hecho, que su carbono se ha cristalizado formando un enorme diamante.

“Es un objeto increíble”, dijo David Kaplan, de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, cabeza del estudio.

Objetos tan fríos son difíciles de detectar. Y este se encontró gracias a su compañía, un púlsar o estrella de neutrones de alta velocidad de rotación formada durante una explosión de supernova.

El púlsar, PSR J2222-0137, se encuentra a 900 años luz de la Tierra hacia la constelación de Acuario.

Los astrónomos observaron que la señal de radio del pulsar se retardaba algunas veces, cuando su compañera pasaba por delante, doblando el espacio. El análisis reveló que el pulsar tiene una masa 1,2 veces la del Sol y su compañera 1,05 veces.

El grupo sospechaba que la compañera era una enana blanca, o ese denso núcleo estelar que queda luego de que una estrella muere. Los astrónomos se dieron a la tarea de verla en luz infrarroja y el final encontraron que era 100 veces más tenue que cualquier enana blanca orbitando una estrella de neutrones y 10 veces más débil que cualquier otra detectada a la fecha, indicó Bart Dunlap, otro de los investigadores.

Lo de fría, valga, la aclaración, no se puede tomar literalmente: su temperatura es de unos 2.700 grados centígrados, unas 5.000 veces más fría que el centro de nuestro Sol.

Un objeto tan frío debe haber cristalizado todo su carbono, similar a un diamante.

Los astrofísicos han teorizado hace tiempo que también podrían existir planetas de carbono, como la superTierra 55 Cancri e.

El nuevo estudio fue publicado en el Astrophysical Journal.