Habrían hallado el tetraneutrón

Tomado de Wikipedia commons

Sorpresas te da la vida. Y una de esas acaban de llevarse científicos de Riken en Japón. ¿La causa? Parece que encontraron un núcleo atómico con 4 neutrones pero sin protones, lo que los tiene rascándose la cabeza.

Si se logra confirma con otros experimentos, el tetraneutrón seria el primer ejemplo de un núcleo sin carga, algo que muchos físicos dicen es imposible.

El aparente hallazgo fue reportado en Physical Review Letters.

“Sería una sensación”, según el teórico Peter Schuck, quien no participó en el estudio, citado por Science News.

Los científicos vislumbraron la señal de un tetraneutrón en Riken, luego de disparar un rayo de un núcleo de helio rico en neutrones (2 protones y 6 neutrones) a un líquido compuesto de una de las formas más comunes del helio (2 protones, 2 neutrones). A veces esa reacción produjo un núcleo de berilio con 2 protones y 4 neutrones, dejando 4 neutrones ‘perdidos’.

No pudieron ver el otro producto directamente, pero sus propiedades encajan en la descripción de un cuarteto de neutrones. El núcleo de 4 neutrones duró cerca de una billonésima de un trillón de segundo antes de decaer en otras partículas.

Pero en ciencia todo tiene que ser requetecomprobado, Por eso se necesitarán más detecciones antes de afirmar sin vacilaciones que los tetraneutrones existen. Esta vez, las pruebas parecen más firmes que en anteriores anuncios.

Se trata de un verdadero rompecabezas dado que los neutrones no se agrupan salvo que haya protones también.

De confirmarse ¿qué sucedería? Para Schuck habría que proponer alguna clase de fuerza interneutrón. Y eso… enreda la física.

La tabla periódica se refuerza

Aunque tenga vida corta, pues los estudiantes tendrán que aprendérselo y los físicos tendrán que averiguar más de él.

Científicos de la Universidad Lund confirmaron la existencia de un nuevo elemento químico superpesado que aún no ha recibido nombre oficial y que había sido sugerido por investigadores rusos.

El nuevo experimento se realizó en las instalaciones de la GSI en Alemania.

“Fue exitoso y uno de los más importantes en el campo en años recientes”, dijo Dirk Rudolph, profesor de la División de Física Nuclear de esa universidad.

Fuera de la observación del elemento, los científicos consiguieron más datos de la estructura y propiedades de los núcleos atómicos superpesados.

Mediante el bombardeo de una delgada película de amerindio con iones de calcio, el grupo investigador pudo medir los fotones en conexión con el decaimiento alfa del nuevo elemento. Algunas energías de los fotones concordaron con las esperadas energías de la transición de rayos X, lo que es la huella de un elemento dado.

De núcleo atómico 115, fue presentado en la edición en circulación de The Physical Review Letters.

El nombre será dado por miembros de las uniones internacionales de Física y Química, quienes revisarán los datos del hallazgo y podrán recomendar nuevos experimentos para que no quede duda del hallazgo. Por ahora se le conoce como ununpentium.