Descubren cómo se desdobla el cuerpo

Ilustración Wikipedia

Es el cerebro la clave de las experiencias de desdoblamiento del cuerpo que dicen experimentar algunas personas, no un acontecimiento sobrenatural.

Eso se deduce luego de un estudio publicado en Current Biology. En él los investigadores usaron un escáner cerebral y una cámara que dieron a los participantes la ilusión de que sus cuerpos estaban situados en otro lugar del cuarto diferente al que realmente estaban. Luego los científicos examinaron la actividad cerebral de las personas para determinar cuáles regiones estaban involucradas en la percepción de ellas de dónde estaba su cuerpo.

Los hallazgos mostraron que la experiencia consciente de dónde está situado el cuerpo surge de una actividad en las áreas cerebrales relacionadas con el sentimiento de pertenencia del cuerpo, así como en las regiones que contienen células conocidas por tener que ver con la orientación espacial. Estudios anteriores con animales habían mostrado que esas células, bautizadas como células GPS tiene un papel clave en la navegación y la memoria y por eso científicos recibieron el Nobel en 2014.

El sentimiento de poseer un cuerpo es una experiencia básica que cada uno de nosotros da por segura cada día de la vida, según Arvid Guterstam, neurocientífico del Instituto Karolinska en Suecia, coautor de la investigación.

Lo que querían era entender los mecanismos cerebrales detrás de la percepción de dónde está el cuerpo de uno, pero entenderlos en las personas y no en los animales.

En el experimento los participantes estaban en una escáner de resonancia magnética mientras con un dispositivo en la cabeza veía un video de un conjunto de cámaras en el cuarto, colocadas para mirar el cuerpo de un extraño mientras una imagen del cuerpo del participante que estaba en el escáner era visible detrás de aquella escena.

Para producir la ilusión de estar fuera del cuerpo, los investigadores tocaban el cuerpo de la persona mientras tocaban simultáneamente el del extraño en el mismo lugar, visto por las cámaras. Para los participantes la técnica producía la ilusión de que su cuerpo estaba en un sitio diferente del cuarto al que realmente estaba.

Al analizar la actividad cerebral se encontró el hipocampo, donde se hallan las células GPS, está involucrado en descifrar dónde está el propio cuerpo. También hallaron que la región llamada corteza cingulada posterior es la que junta el sentimiento de dónde uno está ubicado con el sentimiento de poseer un cuerpo.

El descubrimiento podría ayudar a saber qué pasa en el cerebro de quienes padecen epilepsia focal (afecta solo una parte del cerebro), así como de los que padecen esquizofrenia.

Las experiencias de desdoblamiento son más comunes en esas personas.

Los músicos oyen mejor

Los músicos escuchan mejor. Sí, señor. Su capacidad auditiva es más alta y eso hace una buena diferencia.
Un estudio en el Journal of Neuroscience reporta que los músicos lo hacen mejor que quienes no lo son en reconocer las palabras en un ambiente ruidoso. El hallazgo fue hecho por neurobiólogos de Northwestern University en Chicago y es la primera evidencia biológica de que los músicos tienen una ventaja en la percepción de lo que se habla en medio del ruido.
Al examinarse contra personas que no son músicas, mostraron una respuesta neuronal más rápida, una representación más sólida de la concordancia del discurso y una respuesta morfológica menos degradada. Esto quiere decir que son más efectivos para comunicarse en un ambiente ruidoso.
“La conversión los elementos claves que comprenden los sonidos del habla -consonantes, sílabas, tiempo y concordancia- se da con más fidelidad en los músicos a pesar de la influencia interruptora del ruido de fondo”, expresó la investigadora líder, Nina Kraus.
Esto ocurre probablemente a raíz de los procesos cognitivos que involucran la atención auditiva y el fortalecimiento de la memoria en el sistema nervioso de los músicos, permitiéndoles sentir y discernir sonidos relevantes.
Entender la base biológica de esto es la meta del estudio, que puede ayudar a niños y adultos con dificultad para escuchar en medio del ruido.
La percepción del discurso en medio del ruido es una tarea compleja que la gente enfrenta cada día. Las demandas cognitivas para una realización musical también lo son dado que requiere que los músicos separarlos instrumentos y las voces.