El dios que está en los confines

Plutón no está tan solo. Luego de que se le diera la categoría de planeta menor, luego reclasificado como plutoide, se había nombrado a Eris, otro objeto transneptuniano como el segundo plutoide.
En días pasados, la Unión Astronómica Internacional renombró otro plutoide: 2005 FY9 se llama ahora Makemake, en honor a la deidad polinesia que creó la humanidad.
Otro planeta menor es Ceres, pero no es plutoide pues no está más allá de la órbita de Neptuno.
Dibujo de cómo debe lucir el plutoide Makemake, que se halla a una distancia media de 52 unidades astronómicas del Sol. Una unidad es la distancia Tierra-Sol de 150 millones de kilómetros, para redondear.

Bueno, entonces ¿qué es un planeta?

Se recalentó el ambiente. Decíamos hace pocos días que la Unión Astronómica Internacional, que hace dos años le retiró a Plutón la categoría de planeta, llamó al cuerpo y a todos los de su tamaño y condición: plutoides.
Cuando se le cambió de categoría a planeta menor (antes de ser llamado plutoide) muchos astrónomos se opusieron. Pues bien, ahora también.
La UIA define un planeta como un cuerpo que gira alrededor de una estrella (Sol), que tiene suficiente masa para tener gravedad y asumir una forma casi redonda y que ha aseado su vecindario: es decir, que ha absorbido las rocas-meteoritos-asteroides en sus cercanías.
Un plutoide es un cuerpo que orbita alrededor del Sol más allá de la órbita de Neptuno, tiene equilibro hidrostático (redondo) y no ha aclarado su vecindario.
Hay además planetas menores, como Ceres, que está entre Marte y Júpiter, en el cinturón de asteroides.
Tras este contexto, vamos al grano. Alan Stern, experto en planetas, quien trabajó hasta hace poco para la Nasa, no cree conveniente ninguna de esas definiciones. Para él, la mayoría de los astrónomos d ela UAI que tomaron la decisión de degradar a Plutón, no son astrónomos planetarios, entonces no conocen tanto del tema y considera que es más simple adoptar la definición de los geofísicos, que es más simple según dice: Un planeta es un objeto natural en el espacio con suficiente masa para tener gravedad APRA ser casi esférico, pero no tan masivo que genere energía térmica por fusión nuclear interna (una estrella). La definición separa planetas d eotros cuerpos más pequeños.
¿Qué dice usted?
En la foto se aprecia a la izquierda a Plutón con sus lunas Caronte, Hidra y Nix, y, derecha, a Eris y su luna Disnomia. Son dos plutoides.