Cuando el cáncer ya hizo su daño

Cáncer. Mientras la persona piensa que está bien, quizás no sea así.
Tal parece que la creciente evidencia acumulada hasta ahora indicaría que la metástasis del cáncer se produce mucho antes en el curso de la enfermedad, en sus etapas iniciales, un hallazgo que tendrá repercusiones en la manera de enfrentar el problema.

En un artículo en Nature Reviews Cancer, Christoph Klein propone una nueva manera de dispersión del cáncer. El modelo sostenido por largo tiempo sostiene que las células cancerosas salen para formar tumores metastásicos cuando el tumor primario se ha hecho grande. Esto les da tiempo a las células cancerosas para evolucionar características que les permitirá invadir y crecer en cualquier lugar del cuerpo.

Klein presentó el modelo de la progresión paralela, que propone que las células del tumor se diseminan a sitios distantes cuando aún el tumor primario es pequeño. Luego de la migración, desarrollan los rasgos requeridos para sobrevivir y crecer dentro de los tejidos que han invadido.

Los médicos toman sus decisiones basados en el tamaño de los rasgos moleculares de los tumores primarios y la presencia de una metástasis detectable, por lo que este modelo podría incitar a una revaluación de cómo el cáncer es diagnosticado y tratado.

¿Será demasiado tarde cuando se actúa? ¿Cómo saber que hay una metástasis en curso? ¿Cómo cuando un tumor es aún incipiente?