Conozca el animal con más puntería

No es broma: difícil encontrar un animal con mejor puntería que la cobra que escupe veneno, que va un paso delante de sus congéneres en eso de atacar sus presas o depredadores. Parece increíble, pero estas serpientes pueden dar en el ojo de una víctima a más de 1,5 metros de distancia, mientras se mueven, con una precisión del 90 por ciento.
¿Cómo lo hacen? Las cobras predicen dónde van a estar sus blancos en la mitad del tiempo que toma parpadear.
Bruce Young, d ela Universidad de Massachusetts en Lowell se paró detrás de un cobertor plástico y grabó el chorro de veneno de estas cobras en Sudáfrica, mientras apuntaban a sus ojos.
Curiosamente, las serpientes movían su cabeza justo antes de escupir el veneno. Guido Westhoff, de la Universidad de Bonn en Alemania, colega de Young, había observado ese movimiento, así que trabajaron juntos para averiguar qué podría significar.
Durante seis semanas, Young provocaba las serpientes moviendo su cabeza frente a ellas, recibiendo más de 100 chorros. Cuando analizaron los movimientos de Young, encontraron que 200 milisegundos antes de que las cobras escupieran, Young movía su cabeza, lo cual haría errar las cobras.
En un quinto de segundo antes de que moviera la cabeza, la mitad del tiempo que toma parpadear, la serpiente predecía dónde iba a estar la víctima, dedujeron los investigadores.
Durante esa fracción de tiempo, la serpiente también movía su cabeza en dirección al movimiento de los ojos a los que les apuntaba para guiar el veneno con precisión. También la movía ligeramente mientras lanzaba el chorro para ampliar el espacio con miras a un mejor chance de impactar los ojos.
Todo lo que necesitan, después de todo, es que sólo una fracción del veneno contacte la córnea, lo que deja fuera de acción al contrincante.
¿Será un ejemplo de inteligencia? Desconocido mundo animal.
El estudio fue publicado en el Journal of Experimental Biology.