Resumen científico de la semana

El nuevo árbol de la vida

El nuevo árbol de la vida

1. El nuevo árbol de la vida

Científicos publicaron en Nature Microbiology un nuevo árbol de la vida que muestra la relación entre todos los seres vivos que los taxonomistas clasifican en tres dominios: eucariotas, bacterias y arqueas. Una de las nuevas ramas consiste de bacterias que son nuevas para la ciencia y que no han logrado ser cultivadas de manera individual en laboratorio. Un estudio que demuestra que de muchos de los organismos que nos rodean no conocemos nada y faltan muchísimos por descubrir.

2. ¿Necesitas carbono?

Un estudio publicado en Science reveló que los árboles no solo usan carbono para provecho propio sino que entregan grandes cantidades a sus vecinos, incluso de distintas especies, mediante los hongos simbióticos en la raíz. El descubrimiento se hizo con carbono marcado, hallado luego en otros individuos. Una muestra de la complejidad d ella vida que demuestra que un bosque es más que la suma de árboles.

3. Un virus de marca mayor

Sí, el virus del zika causa microcefalia y otros defectos cerebrales severos en fetos confirmaron los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos en un artículo en The New England Journal of Medicine en el que se evaluó con rigurosidad el conjunto de evidencias a la fecha. El riesgo es mayor para mujeres en embarazo, pero no quiere decir que todos los fetos desarrollarán esos males a veces mortales..

4. Recuperando el movimiento

Mediante la implantación de un chip en el cerebro y un nuevo dispositivo llamado NeuroLife, una persona paralizada de las cuatro extremidades hace 6 años en un accidente de buceo pudo agarrar una tarjeta de crédito y jugar videojuegos con sus propios dedos y mano, dice un estudio en Nature. El dispositivo interpreta los pensamientos y las señales cerebrales. El chip reconecta el cerebro con los músculos. Un avance sorprendente.

5. Camisetas con antena

Científicos que trabajan en electrónica portátil lograron instalar circuitos con 0,1 milímetro de precisión, lo que permitirá su integración en las prendas de vestir, por ejemplo camisas, no solo para enviar y almacenar información digital de la persona para conocer variables fisiológicas y hasta cerebrales, sino que podrían servir de antena para los celulares o tabletas. El avance fue presentado en IEEE Antennas and Wireless Propagation Letters.

6. Monógamos por conveniencia

Podría ser, como sostienen algunos estudios, que los humanos no necesariamente seamos monógamos. Pero un estudio aparecido en Nature Communications sugiere que la monogamia surgió como presión social en tiempos prehistóricos para reducir la presencia de enfermedades venéreas que se expandieron cuando los cazadores-recolectores comenzaron a vivir en comunidades más grandes.

7. Seis caminos al perdón

Para excusarse debidamente por algún error y pedir disculpas, se debe cumplir con 6 componentes y así asegurará más que sean aceptadas las disculpas. Si no dispone de tiempo, debe cumplir al menos con 2 de los componentes, reconocer la responsabilidad y ofrecer una reparación. Los otros son: expresar arrepentimiento, explicar cuál fue el error, declarar no repitencia, y solicitar olvido. El estudio apareció en Negotiation and Conflict Management Research

8. En formación

Tal vez por las fluctuaciones de masa en el universo temprano, numerosos agujeros negros supermasivos detectados con radioastronomía emiten chorros de material en la misma dirección, lo que indica que tienen el mismo giro, un hallazgo que aporta información sobre la evolución de las galaxias. El artículo apareció en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

9. Haciendo metástasis

Dos clases de medicinas usadas para tratar la diabetes tipo 2 pueden incrementar la metástasis en tumores, según estudio con ratones dice un artículo en Science Translational Medicine. Esos dos compuestos activan una respuesta de un mecanismo antioxidante que fomenta la presencia de proteínas promotoras de la metástasis. El estudio concuerda con otros que ya habían sugerido que mostraban el papel de los antioxidantes en la metástasis.

10. Polvo universal

La nave Cassini que estudia el sistema de Saturno hace varios años recogió y analizó polvo interestelar proveniente de fuera del Sistema Solar, encontrando partículas con un tamaño de solo 200 nanómetros. Ese polvo es parte del material interestelar de gas y helio, así como elementos pesados que pueden surgir de los procesos de condensación de estrellas y planetas. Se identificaron 36 partículas con origen interestelar. El informe apareció en Science.

Especial fin de semana

El blanco también vale

La fama la ha tenido siempre el rojo, aunque podría comenzar a compartirla. Un estudio en el Journal of Agricultural and Food Chemistry reportó que el vino blanco también protege contra enfermedades cardiacas.
Este vino se elabora con la pulpa de la uva, no la cáscara, que es la que contiene el resveratrol asociado a los beneficios.
Dipak Das, biólogo molecular de la escuela de Medicina de la Universidad de Connecticut, explicó que las dos partes de la uva son benéficas.

Una guía para las mujeres

Con todo respeto, se dice que a veces los hombres no piensan con el cerebro, sino con lo que llegan en medio de las piernas. La afirmación podría ser algo más que una expresión burda, de acuerdo con lo que dijo Geoffrey Millar, psicólogo evolutivo de la Universidad de Nuevo México.
Según una investigación, la calidad del esperma del hombre es un indicativo serio de su capacidad cerebral.
Los hombres que se desempeñaron mejor en una serie de tests de inteligencia, tenían esperma más saludable que aquellos que tuvieron logros más bajos.
Esto podría indicar que la inteligencia podría ser una buena pista para las mujeres en busca de una pareja, sabido es que la búsqueda persigue una buena calidad genética del macho.
“No se trata necesariamente de que los mismos genes influyen en la calidad del esperma y en la inteligencia”, opinó el investigador, sino que esas características podrían estar ligadas mediante una red de interacciones biológicas y ambientales que ha evolucionado para ayudarles a las mujeres a elegir pareja.

¿Sabía que…

… una molécula en la pared intestinal, activada por el desperdicio que arrojan las bacterias del intestino, juega un papel principal en la determinación de si su hospedero es flaco o gordo, según investigación del UT Southwestern Medical Center?

… cuando las hojas de una planta se sienten atacadas por un patógeno, envían una señal de auxilio a la raíz, que responde secretando un ácido que porta bacterias que acuden al rescate, lo que refuerza recientes hallazgos que indican que las plantas no son ningunas tontas que quietas esperan el ataque de cualquier agente, según hallazgo reportado en Plant Physiology por Harsh Bais, Kirk Czymmek y Thimmaraju Rudrappa?

… aunque se ha dicho que el olor del cigarrillo puede hacer recaer a un ex fumador, un estudio presentado en Addiction muestra que ex fumadores recientes no tienen mayor probabilidad de recaer en el vicio si encuentran agradable el humo del cigarrillo que fuman otros, que los que encuentran tal olor como desagradable?