¿Por qué los animales huyen de las redes eléctricas?

Foto Wikipedia commons

Algo tienen que los evitan. Muchos animales, incluido ahora el reno, evitan los cables de energía de alta tensión. Es un hecho incontrastable, pero ¿por qué?

Esas líneas emiten radiación UV, que pueden ver muchísimos animales. El reno y el caribú también y a veces usan esa radiación para encontrar plantas bajo la nieve, dice un artículo en Conservation Biology. Un equipo encabezado por Glen Jeffrey de University College London ha estudiado la respuesta de los renos a esa radiación.

“En la oscuridad estos animales ven las líneas eléctricas no tan tenues sino como líneas de luz que se extienden sobre el terreno”, dijeron los investigadores.

Otros científicos han propuesto que los animales evitan tales líneas porque están a menudo acompañadas por largos pasadizos de tierra a través del bosque, pero eso no explica porqué las evitan incluso en zonas sin árboles como la tundra.

“Hay cientos de ejemplos de animales que evitan las líneas de energía. Ahora sabemos que no solo esos corredores limpios significan exposición a los depredadores, sino que al tiempo esa cosa los está encandilando”, según el coautor Nicholas Tyler, de la University of Tromsø en Noruega.

Para Michael Land, citado por Nature News, esta explicación no es muy convincente, pues también evitan esas líneas en el día cuando son menos densos los flashes de luz ultravioleta. Los investigadores advirtieron que los renos pueden estar condicionados y en consecuencia evitar las líneas todo el tiempo.

Antibiótico afecta a futuros hijos

Si usted toma demasiada tetraciclina podía estar traspasándola a sus futuros hijos, reduciéndoles la posibilidad de tener espermatozoides sanos.

En un paper publicado en Scientific Reports, journal de acceso libre del grupo Nature, científicos de la Universidad de Nevada en Reno que machos de pseudoescorpiones tratados con ese antibiótico tienen espermatozoides poco viables y ese efecto tóxico lo transmiten a sus descendientes no tratados con la medicina. Esto, se sugiere, puede ocurrir en humanos y otras especies.

“Es la primera investigación que muestra el efecto transgeneracional de los antibióticos”, dijo David Zeh, jefe del Departamento de Biología del Colegio de Ciencias. “La tetraciclina tiene un efecto nocivo significativo en la función reproductiva de los machos y la viabilidad del esperma en los pseudoescorpiones, reduciendo hasta un 25% esa viabilidad. Ahora sabemos que se transmite a la próxima generación. No vimos el efecto en las generaciones subsiguientes”.

El estudio incluyó tres generaciones del Cordylochemes scorpioides, un pequeño escorpión tipo arácnido. Para controlar la influencia genética, en la primera generación, hermanos y hermanas de cada una de las 21 camadas fueron tratados con dosis semanales de tetraciclina desde su nacimiento hasta la edad adulta o sirvieron como controles no tratados. Las generaciones subsiguientes no recibieron tetraciclina, antibiótico que no tuvo efecto en el tamaño del macho ni de la hembra, el número de espermatozoides ni en la reproducción de la hembra.

En el artículo, la profesora Jeanne Zeh conjetura que la tetraciclina puede inducir cambios epigenéticos en los tejidos reproductivos del macho que pueden ser transmitidos a sus hijos, cambios que no alteran la secuencia del ADN sino que alteran la forma como están expresados los genes.

Por su amplio espectro, la tetraciclina es muy utilizada en la producción animal, las terapias antimicrobianas y para curar artrópodos infectados con endosimbiontes bacteriales como Wolbachia.

Dado su uso extendido ha generado resistencia de las bacterias.

Foto de la profesora Jeanne Zeh examinando en microscopio uno de los pseudoescorpiones.