Hallazgos curiosos de la ciencia

Incendios y pubertad. Investigadores reportaron una posible explicación para la reducción de la edad de pubertad en Estados Unidos: ciertos antirretardantes de llamas usados ampliamente e introducidos en los años 70. En animales (y en los genitales de los niños varones) se ha mostrado que algunos retardantes del grupo PBDE (éteres difenilos polibrominados) tienen efectos feminizantes. Ahora, un nuevo estudio del colegio de medicina de la Universidad de Cincinnati comparó cuándo llega el primer periodo de las niñas con los niveles de los PBDE en la sangre: a mayor concentración, más alta probabilidad de que la primera menstruación llegue temprano, antes de los 12 años. El hallazgo aparece en Environmental Research. Curiosa la relación.

Las toxinas llegan a casa. El pescado y el agua traída de los lagos puede contener cantidades altas de venenos bacteriales conocidos como microcistinas, halló un estudio publicado en Environmental Science & Technology. La cianobacteria, a menudo llamada alga azul, libera esas toxinas en aguas ricas en nutrientes. Un grupo midió los niveles de la toxina en Uganda y Estados Unidos y encontró que en 9 de 10 los niveles en el agua para consumo y en los peces –en especial depredadores y peces de pesca deportiva, excedían los niveles recomendados.

Autogobierno pancreático. El páncreas humano no necesita del cerebro para decir qué hacer. Las células pancreáticas elaboran su propio químico cerebral. En la mayoría de animales, los nervios simpáticos –como los que controlan la respiración, el latir del corazón y otros procesos inconscientes- liberan un químico cerebral llamado acetilclolino para decirla a las células del páncreas cuándo producir insulina. Pero los humanos tienen relativamente pocos de esos nervios conectados a las células beta productoras de insulina informaron investigadores de la Universidad de Miami en Nature Medicine. Cuando los niveles de azúcar bajan, las células alfa en el páncreas producen acetilclolinos, que induce a las beta a liberar la insulina, según el grupo. El resultado sugiere nuevas formas de regular los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes. Curioso.

Huesos luminosos. Tomando las ventajas que ofrece una proteína para adherirse a los huesos, científicos crearon una fluorescente que se une u revela las estructuras del esqueleto en gran detalle, según experimentos con ratones. El logro, presentado en ChemBioChem, se vale de la proteína osteocalcina, que busca y se fija a la hidroxipatita, el principal componente de los huesos. El desarrollo podría ayudar a los científicos a detectar calcificaciones en las arterias y en el tejido del seno y rastrear la progresión de enfermedades óseas. Curioso.

Bebés expuestos a infinidad de productos tóxicos

¡Qué les pasará a nuestros hijos! Aunque algunos retardantes de las llamas fueron prohibidos de las piyamas de los bebés hace 40 años, otros similares, sospechosos de ser tóxicos, pululan en productos infantiles, desde las almohadas hasta las almohadillas para cambiarlos.

En la edición en circulación de Environmental Science and Technology, un sondeo de 101 productos de uso común para bebés, 80 por ciento contenía retardantes de llamas halogenados tóxicos o no examinados. De manera alarmante, un 36% contenía un retardante Tris clorinado, que fue retirado de las piyamas en los años 70 por temores de que era tan tóxico como su prohibido primo: Tris brominado.

El Tris puede ser hallado en productos para bebés en niveles alrededor de 5% por peso, explicó Arlene Blum, del Colegio de Química de la Universidad de California en Berkeley.

Algunos de esos retardantes no son efectivos. Todos son puestos en muebles para niños.

Los retardantes como el Tris han sido asociados con serios efectos adversos en la salud en cientos de estudios con animales y en un puñado de estudios con humanos. Y como algunos son semivolátiles, escapan al aire y caen como polvo que puede ser ingerido.

Entre los productos analizados figuran coches para bebés, sillas para el carro, colchones portátiles.

¡Qué les pasará a nuestros hijos!