Destapando una super Tierra

Qué tendrá una super Tierra que no tenga la Tierra? Lógico: el tamaño. Pero, ¿qué más?

Un grupo de astrónomos, incluyendo dos del programa Sagan de la Nasa, lograron la primera caracterización de la atmósfera de una super Tierra utilizando un telescopio basado en la superficie terrestre.

Una super Tierra es un planeta de hasta tres veces el tamaño de la Tierra y con un peso hasta 10 veces mayor.

El hallazgo se publicó en la revista Nature hoy y es un hito en la búsqueda de una atmósfera tipo Tierra que puede albergar vida como la conocemos.

El planeta, GJ 1214b, está cubierto con una delgada capa de vapor de agua o rodeado por una gruesa capa de nubes. Si lo último, tendría una composición helada. Si lo primero, sería rocoso o similar a Neptuno, aunque mucho más pequeño.

“Es la primera super Tierra con atmósfera”, dijo Jacob Bean, astrónomo. “Pero aún con estas mediciones no podemos decir de qué está compuesta”.

“Ese mundo es tímido y no nos está dejando ver su verdadera naturaleza”, agregó.

GJ 1214b, descubierto en diciembre de 2009, es 2,7 veces el tamaño de la Tierra y 6,5 veces más masivo. Se ha demostrado que tiene baja densidad para su tamaño, lo que condujo a pensar que era una especie de cuerpo sólido con atmósfera.

El planeta orbita muy de cerca su estrella, a una distancia de 0,014 veces la distancia Tierra-Sol. Por eso no debe tener ninguna clase de vida.

Se encuentra a unos 40 años luz, hacia la constelación del Ofiuco.

Dibujo cortesía Nasa