Detectan planeta pequeño a 42 años luz

A tan solo 42 años luz se acaba de ver un planeta que cruzó delante de su estrella.

Era el telescopio espacial Spitzer que miraba hacia ese sol en la constelación de Cáncer, que hizo el hallazgo.

Podría ser uno de los más de 500 exoplanetas hallados hasta ahora, pero los análisis dicen otra cosa.

Se trata de una super Tierra, que mide 2,1 veces el tamaño de nuestro planeta, el más pequeño de esos cuerpos a tan cercana distancia del Sol.

Aunque cruzar 42 años luz es misión imposible hoy, si se considera que el universo tiene unos 13.700 millones de años luz, el planeta está al lado de nuestra casa.

Se trata de 55 Cancri e, que pese a su tamaño, posee 8 veces la masa terrestre. Es muy grande para ser sólo rocoso, por lo que podría contener una gran masa de hielo sobre un núcleo rocoso, de acuerdo con los primeros análisis y… especulaciones, pues a tal distancia se requerirán otras miradas para conocer más de cerca la composición.

“Podríamos llamarlo Neptuno desnudo, porque es muy similar a ese planeta excepto que no posee una envoltura de hidrógeno sobre su corteza helada”, dijo Brice-Olivier Demory, del Massachusets Institute of Technology.

Pero la analogía termina allí: 55 Cancri e está 1.900 veces más cerca de su sol que Neptuno del Sol. A esa distancia, debe estar literalmente horneado.

El brillo de la estrella permitirá determinar con mayor rapidez y precisión.