Hallan planeta casi del tamaño de la Tierra

Nuestra supremacía en el Universo y un Universo para qe disfruten sólo los humanos, parecen venirse abajo.

El observatorio espacial Kepler, destinado en el espacio a encontrar planetas parecidos a la Tierra, acaba de dar su primer y certero golpe: un planeta con apenas 1,4 veces el tamaño del nuestro.

Se trata de Kepler-10b, que se encuentra girando alrededor de una de las 10 estrellas más brillantes a las que inicialmente dirige su mirada el telescopio espacial.

Es un planeta rocoso, como el nuestro, confirmó la Nasa. Este observatorio es el primero en ser destinado exclusivamente a encontrar planetas tipo Tierra, dentro de la zona habitable.

“Está comenzando a pagar”, dijo Natalie Batalha, líder científica de la misión en el Centro Ames de la Nasa.

El planeta, sin embargo, no es habitable. Se encuentra tan cerca de su estrella, que un año en él es de sólo 0,84 días, el tiempo que tarda en darle la vuelta a su sol.

El hallazgo de produjo tras la recolección de datos por esa nave, entre mayo de 2009 y enero de 2010.

“Este hallazgo es un hito en la búsqueda de planetas similares al nuestro”, expresó Douglas Hudgins, científico del programa Kepler en Washington.

Kepler-10b tiene 4,6 veces la masa terrestre y una densidad promedio de 8,8 gramos por centímetro cúbico, similar a la de una campana de hierro.

Dados los análisis tan exhaustivos realizados, este planeta es quizás el mejor caracterizado de los que existen en otras estrellas, llamados exoplanetas: algo más de 500 detectados hasta hoy.

La ilustración de cómo luciría el planeta es de la Nasa.

Segundo agosto más caliente de la historia

Puede que enfríe algo, porque La Niña está afianzándose, pero hasta ahora ha sido puro calor.

Combinadas las temperaturas de la superficie y del océano, los ocho primeros meses del año emparejan a los de 1998 como los dos periodos más calientes de la historia de la Tierra. Al menos desde que se llevan registros hace cerca de 130 años.

El periodo junio-agosto fue el segundo más caliente, tras 1998. La temperatura de la superficie terrestre tuvo el segundo agosto más caliente, mientras que para la del mar fue la sexta más caliente.

Los datos fueron entregados por el Centro de Datos del Clima de Estados Unidos.

En el lapso enero-agosto de 2010, la temperatura promedio combinada, tierra-océano, fue fe 14,7 grados centígrados.

La temperatura combinada en agosto fue la tercera más caliente, con 16,2 grados.

La superficie terrestre en todo el planeta estuvo 0,90 grados por encima del promedio de todo el siglo 20.

Para los que no creen que este globo se está recalentando.

En el gráfico las anomalías en la temperatura en agosto: hacia arriba (rojo), o a la baja (azul). Cortesía NOAA.