Así daña el zika el cerebro de los fetos

Este es el virus del zika: los puntos coloreados de azul. Foto CDC

Este es el virus del zika: los puntos coloreados de azul. Foto CDC

Un detalle pequeñito, pero enorme: científicos detectaron una de las formas como el zika afecta las células cerebrales de los fetos produciendo daños irreversibles.

El avance se hizo en la Escuela de Medicina de la Universidad de California en San Diego, demostrándose además que al inhibir ese mecanismo se reduce el daño, lo que abre las puertas a tratamientos terapéuticos.

El logro fue publicado en Cell Stem Cell.

Mediante un modelo de células madre en 3D para el primer semestre del cerebro humano, el grupo descubrió que el zika activa la TLR3, una molécula que las células utilizan para defenderse de virus invasores. De hecho, las TLR3 hiperactivadas silencian los genes que las células madre necesitan para especializarse como células cerebrales y activan los genes que promueven el suicidio celular. Cuando los investigadores inhibieron esa molécula, el daño se redujo según su modelo.

Todos tenemos un sistema inmunitario que evolucionó para combatir los virus, pero acá el virus vuelven ese mecanismo de defensa contra nosotros”, explicó Tariq Rana, PhD, profesor de pediatría en esa universidad, cabeza del estudio.

Al activar las TLR3, el zika bloquea los genes que les dicen a las células madre convertirse en varias partes del cerebro. La buena noticia es que tenemos inhibidores de TLR3 que pueden impedirlo”.

Pero no es hora de lanzar campas al vuelo. Esta investigación se realizó con células humanas y de ratón en laboratorio. Además, la cepa de virus empleada es la MR766, originada en Uganda, mientras el brote actual en Latinoamérica involucra una cepa algo diferente, surgida en Asia.

¿Funcionará en ella? Al menos es un buen principio.