Mueven helicóptero con la mente

Aunque hay porteros que en el fútbol tratan de desviar la pelota con los ojos sin conseguir más que sacarla del fondo de la red, manejar objetos con el cerebro sí es posible y es realidad ya de acuerdo con un novedoso sistema revelado en Plos One.

Científicos diseñaron un sistema no invasivo que permite a los usuarios controlar un helicóptero virtual con el solo uso de sus mentes.

Los investigadores, encabezados por Bin He, de la Universidad de Minnesota, desarrollaron una interfaz de computador basada en los electroencefalogramas que permitió a quienes la empleaban navegar de manera continua y precisa un helicóptero solo pensando acerca de dónde querían que se moviera la nave.

La tarea requería que los individuos dirigieran el helicóptero a través de anillos dispuestos al azar en un espacio tridimensional. Las tareas tuvieron éxito en el 85% de las veces.

Estudios previos en este campo han requerido procedimientos invasivos que permitían medir la actividad intracraneal, pero este nuevo desarrollo empleó electroencefalogramas en la forma de un casco en la cabeza de la persona. La técnica registra una onda cerebral particular llamada el ritmo sensomotor, que puede ser caracterizado y calibrado para controlar los movimientos del helicóptero en la pantalla.

Para He “este trabajo demuestra por primera vez que uno puede lograr tiempo real el control continuo tridimensional de un objeto volador en el mundo virtual con base en una interfaz de computador no invasiva basada en electroencefalograma. Esta habilidad, limitada en casos en los que se usaban registros invasivos abre las puertas a la bio-navegación no invasiva o neuroprótesis.

Dibujo cortesía Plos One

La cucaracha que retornó del pasado

¡Qué tal que apareciera de nuevo! Un antiguo ancestro de la cucaracha, que vivió hace cerca de 300 millones de años fue develado con increíbles detalles en un modelo virtual tridimensional de un fósil, según estudio publicado en Biology letters.
Sí, científicos del Imperial College London hicieron un modelo extensivo de un espécimen fosilizado de Archimylacris eggintoni, un ancestro de las modernas cucarachas, mantis y termitas. Este insecto rondó la tierra durante el periodo Carbonífero, hace 359 a 299 millones de años, el tiempo durante el cual la vida había emergido recientemente de los océanos para vivir en la superficie terrestre.
El estudio revela rasgos físicos que le permitieron a A. eggintoni conquistar el suelo de las primeras selvas de la Tierra. Los fósiles de estas criaturas miden de 2 a 9 centímetros de longitud y unos 4 de ancho.
Russel Garwood, del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería del Imperial College London dijo que “el Carbonífero es conocido como la era de las cucarachas dado que fósiles de A. eggintoni y sus colegas están entre los insectos más comunes de esa época. Se han hallado alrededor de todo el planeta. Gracias a nuestro modelo en 3D, podemos ver cómo sus extremidades estaban bien adaptadas para todos los terrenos, pues no sólo volaba bien sino que era ágil en tierra.
Pocos ejemplares de estas cucarachas han sido hallados con extremidades, por lo que el modelo da luces sobre cómo eran y cómo estaban adaptadas para andar sobre hojas y depositar sus huevos lejos de los depredadores o para caminar, mediante unas especies de garras, en superficies más rugosas.
Imagen cortesía Imperial College London/Natural History Museum