Insectos sienten las turbulencias en el aire

Mariposa Autographa gamma. Foto Ian Woiwood

No solo deben abrirse paso en la oscuridad para asegurar su alimento. Los insectos nocturnos tendrían otra habilidad: la de medir las turbulencias en el aire mientras se desplazan.

“Los insectos no pueden sentir el chorro de aire directamente porque van dentro de él, pero pueden sentir las fluctuaciones turbulentas en el aire dado que son movidos de lado a lado”, explica Andy Reynolds, del Rothamsted Research.

El recorrido es más movido cuando los insectos cruzan la corriente de aire y más suave cuando se salen de ella. La turbulencia les permite determinar entonces en que sentido sopa el viento, algo que se duda tengan las aves.

El hallazgo, hecho en las mariposas nocturnas Autopraha gamma, fue publicado en Current Biology y permite ver cómo manejan el viento en sus desplazamiento.

Los científicos usaron radar para rastrear aves y mariposas migratorias. La diferencia entre los insectos y las aves bajo distintas condiciones de viento eran claras. Las mariposas respondían distinto frente a vientos de la derecha o de la izquierda, mientras las aves no, dijo Reynolds. Cada una resuelve el tema de distinta forma.