Se comieron primer alimento hecho con tijeras genéticas

El primer plato con edición genética: tallarines con repollo. Cortesía Stepan Jansson

El primer plato con edición genética: tallarines con repollo. Cortesía Stepan Jansson

 

Parece trivial, pero no lo es. Tal vez por primera vez, una planta modificada con la tijera genética, la tecnología CRISPR-Cas9, fue cultivada, cosechada y servida en un plato de pastas.

Stefan Jansson, profesor de Biología Molecular y Células de Plantas en Umeå University, sirvió el plato para solo 2 comensales, él y un periodista, dando el primer paso hacia un futuro en el que la ciencia podrá proveer a productores y consumidores de todo el planeta con plantas más sanas, hermosas y resistentes.

CRISPR-Cas9 es un nombre complicado para una manera fácil de cambiar los genes de un organismo, un descubrimiento presentado en 2012 y conocido como la navaja suiza de la ingeniería genética, que se ha dicho cambiará el mundo.

Con CRISPR-Cas9 los científicos pueden remplazar uno de los billones de letras presentes en el genoma de un organismo o remover segmentos cortos (como cuando se edita un texto en el computador). La tecnología es llamada edición de genes o del genoma.

Un informe de prensa de esa universidad, recordó que las primeras aplicaciones clínicas están en camino: curar enfermedades hereditarias, pero en el campo agrícola es algo distinto. El tema no es si los investigadores crearán plantas más sostenibles, sino si las dejarán plantar en vista de las regulaciones sobre organismos modificados genéticamente, pues esta es una técnica diferente a la usada hasta hoy, pues no se inserta un gen de otro organismo.

En Suecia no habrá problemas como tampoco en Estados Unidos. El organismo analizado era un hongo que había perdido parte de su ADN que lo hacía café.

Pero este verano fue distinto sucedió algo por primera vez en Europa por fuera de un laboratorio. Y fue un repollo. Creció en un jardín fuera de Umeå en el norte de Suecia, un lugar como cualquiera, dijo Stefan Jansson.

Pero es un paso simbólico muy significativo para la era que se avecina usando las tijeras genéticas.

Fue un plato para dos, que degustaron una comida del futuro. Tallarines a la CRISPR-Cas9.