Las 10 noticias científicas de la semana

Sitio del hallazgo de los artefactos en Argentina que dan otra fecha acerca de la llegada de los humanos. Foto Politis et al

Sitio del hallazgo de los artefactos. Foto Politis et al

 

1. Los suramericanos más viejos

Artefactos de origen humanos hallados en un sitio arqueológico en Argentina sugieren que allí ya estaba su presencia hace 14 000 años más o menos, mucho antes que la cultura Clovis que se creía fue la primera hace unos 13 000 años. En el lugar, Arroyo Seco 2, encontraron además huesos de mamíferos ya extinguidos. El estudio aparecido en Plos One enreda más la pita sobre el origen del hombre americano, porque las fechas varían con frecuencia.

2. El mundo quiere descansar

Una encuesta con más de 18 000 personas en 134 países, dirigida por investigadores de Durham University, reveló que 68%desearía poder descansar más, frente a un 10% que dijo que necesita menos descanso. Aquellos que piden más descanso puntuaron menos en términos de bienestar y mientras que los segundos puntuaron dos veces más alto. Para 58% la actividad que más les descansa es la lectura, frente a 53,1% de estar en un ambiente natural.

3. Con el enemigo en la boca

Si usted tiene más de 8 amalgamas en su boca, que contienen mercurio, tiene un mayor riesgo de que actúe sobre su salud, porque tendría 150% más en su sangre que aquel que no tiene ninguna calza, sugiere un estudio en Ecotoxicology and Environmental Safety. En Estados Unidos, por ejemplo, 25% de las personas tienen 11 o más amalgamas. Los pacientes deberían recibir información sobre esos procedimientos.

4. Brazos estelares

Astrónomos detectaron brazos espirales alrededor de la joven estrella Elias 2-27 (se formó hace solo un millón de años), siendo la primera vez que se detectan dentro del disco de polvo y gas que rodea las estrellas nacientes. Esos brazos sugieren puntos donde se estarían formando planetas, lo que permitirá conocer más de ese proceso. Las espirales están a entre 100 y 300 unidades astronómicas de la estrella (una unidad es la distancia Sol-Tierra o 150 millones de kilómetros). El disco El estudio apareció en Science

5. Perros sociables

La capacidad social de los perros depende de genes que también parecen influenciar el comportamiento humano según un estudio en Scientific Reports. Investigadores hallaron una relación entre cinco genes distintos y la capacidad de los perros de interactuar con los humanos. Y cuatro de estos presentan similitudes con ciertas condiciones en los humanos.

6. Así no nacimos

Una nueva hipótesis surgió sobre el origen de la vida. La más aceptada a hoy sugiere que moléculas de ARN evolucionaron para crear proteínas de ADN. La nueva investigación publicada en Angewandte Chemie dice que ARN y ADN se desarrollaron de manera simultánea hace cerca de 4000 millones de años. Un tema con muchos vacíos todavía.

7. Los chorros de Europa

El telescopio espacial Hubble detectó chorros de agua que se elevan al menos 200 kilómetros sobre la superficie de esa luna de Júpiter, que es algo más pequeña que la nuestra. Reveló la Nasa. Debajo de la superficie de ese satélite, que muestra un sinnúmero de fisuras, hay un océano que lo rodea. El hallazgo hace más interesante una misión, que la agencia espacial está planeando hace algún tiempo.

8. Cof, cof, cof

Sí, 92% de la población del planeta vive en sitios donde la concentración de material particulado de 2,5 micrómetros es nociva para la salud, lo que explica los 3 millones de personas que cada año mueren por esa causa, a las que se suman otros 3 millones por contaminación del aire en interiores, de acuerdo con estudio revelado por la Organización Mundial de la Salud.

9. No más sarampión

La Organización Mundial de la Salud, junto a la Panamericana, confirmaron que el sarampión fue erradicado del continente americano, siendo la primera región del planeta libre de esa enfermedad, en ocasiones incapacitante y letal. Es la quinta enfermedad erradicada en la región, muestra de que los programas internacionales de vacunación son efectivos cuando hay voluntad gubernamental.

10. Adiós, Rosetta

Luego de 12 años de misión, durante la cual recorrió casi 8000 millones de kilómetros, los dos últimos siguiendo de cerca al cometa 67P/Churmuyov-Gerasimenko, al cual envió una sonda Philae, que murió pronto, Rosetta fue estrellada el viernes 30 contra la superficie de ese cuerpo al irse agotando la posibilidad de cargar sus batería por el alejamiento continuo del Sol. Una misión que permitió conocer, por ejemplo, que el cometa tiene agua diferente a la de la Tierra. Fue una misión de la ESA, Agencia Espacial de Europa.

Café reduciría riesgo de cáncer de hígado

Unos pocillos de café al día mantendrían el cáncer a raya. A menos el de hígado.

El consumo de esta bebida reduce en un 40% el riesgo de carcinoma hepatocelular, el tipo más común de cáncer de hígado según un meta análisis publicado en Clinical Gastroenterology and Hepatology, el journal oficial de la Asociación Gastroenterológica Americana. Algunos de los datos sugieren que tres pocillos al día reducirían el riesgo en un 50%.

“Nuestra investigación confirma resultados anteriores de que el café es bueno para la salud, en particular para el hígado”, dijo Carlo La Vecchia, autor del estudio en el Departamento de Epidemiología del Istituto di Ricerche Farmacologiche Mario Negri, y del de Ciencias Clínicas de la Università degli Studi di Milan, Italia.

“El efecto favorable del café sobre el cáncer de hígado puede estar mediado por la probada acción del café contra la diabetes, un factor de riesgo para la enfermedad o por sus efectos benéficos en la cirrosis y enzimas hepáticas”.

Los investigadores analizaron artículos publicados de 1996 a septiembre de 2012, estudiando 16 estudios de alta calidad con 3.153 casos, mucho más que un análisis publicado en 2007.

A pesar de la consistencia de los datos, los periodos y las poblaciones, es difícil establecer si la asociación entre café y ese tipo de cáncer es causal o si la relación podría ser atribuida parcialmente al hecho de que pacientes con enfermedades hepáticas y digestivas a menudo reducen de manera voluntaria la ingestión de la bebida.

“No es claro si tomar café tiene un rol adicional en la prevención del cáncer hepático”, agregó La Vecchia. “Pero en cualquier caso, tal rol debería estar limitado al compararlo con lo que se puede determinar con las actuales mediciones”.

Los cánceres primarios de hígado son muy evitables a través de la vacunación contra la hepatitis B, el control de la transmisión de la hepatitis C y la reducción en el consumo de alcohol. Esas tres medidas pueden, en principio, evitar más del 90% de esa clase de cáncer en todo el mundo.

El cáncer de hígado es el sexto tipo más común de cáncer en el mundo y el tercero más mortal y el hepatocelular es el principal tipo de cáncer de hígado, respondiendo por más del 90% de los casos en el planeta. Las infecciones crónicas con los virus de hepatitis B y C son las principales causas del cáncer de hígado; otros factores de riesgo son el alcohol, el tabaco, la obesidad y la diabetes.

Vacuna prometedora contra la malaria

Un prometedor candidato a vacuna contra la malaria fue revelado por científicos de la Universidad de Oxford, confirmando de paso la utilidad de un descubrimiento reportado el mes pasado por investigadores del Wellcome Trust Sanger Institute, quienes identificaron un potencial talón de Aquiles del parásito que provoca la enfermedad.

La malaria, según el World Malaria Report 2010, mató alrededor de 780.000 personas en 2009, en su mayoría niños y mujeres preñadas. Es provocada por parásitos que son inyectados en la corriente sanguínea por mosquitos infectados, las hembras de varias especies de Anopheles.

La forma más letal es el Plasmodium falciparum, responsable de 9 de cada 10 muertes por malaria.

La vacunación es la manera más efectiva en cuanto a costo-beneficio para combatir la enfermedad, pero no hay ninguna vacuna en uso. Otro candidato a vacuna en ensayo en África presenta prometedores pero incompletos niveles de protección.

A comienzos de noviembre, una investigación publicada en Nature reveló que el P. falciparum depende de un solo receptor, conocido como basigin, en la superficie de las células rojas para invadir la célula. El parásito se pega una proteína, el antígeno RH5, al receptor, desbloqueando la entrada a la célula. Una vez en ella se replica y amenaza la vida de la persona.

Ayer en un estudio publicado en Nature Communications, un equipo de científicos del Jenner Institute de la Universidad de Oxford, encabezado por Simon Draper, junto a colegas del Wellcome Trust Sanger Institute y el Kenyan Medical Research Institute en Kilifi, Kenia, demostró que una vacuna que desarrollaron induce una respuesta de anticuerpos en modelo animal, capaz de neutralizar todas las cepas del parásito P. falciparum examinadas.

“El hallazgo inicial fue inesperado y cambió por completo la forma en la cual vemos cómo el parásito invade las células rojas”, expresó Gavin Wright, del Wellcome Trust, y coautor de ambos estudios. “Reveló lo que creemos que es el talón de Aquiles del parásito por la forma como invade las células y provee un objetivo para potenciales vacunas”.

Sandy Douglas, pasante del Wellcome Trust en Oxford, y autor principal del nuevo estudio, agregó que “creamos una vacuna que confirma el reciente descubrimiento y que genera una respuesta inmune en modelos animales capaces de neutralizar varis, sino todas, las cepas de P. falciparum”.

Los antígenos del parásito a menudo son muy diversos genéticamente, al ser obligados a evolucionar un paso antes que la acción del sistema inmunitario para evitar el reconocimiento por los anticuerpos.

Una esperanza que debe ser confirmada en humanos.

Foto de un mosco transmisor de malaria.

Vacunas, vidas salvadas y ahorro logrado

Vidas salvadas que nadie distingue. Bienestar general. Las vacunas, ese gran logro. Y un tema que viene como anillo al dedo a nuestro país, donde el sistema de salud descuidó los programas intensivos de vacunación.

Dos estudios publicados en Health Affairs revelaron que un programa intensivo de vacunación en 72 países durante la Década de las Vacunas, evitaría la muerte de 6,4 millones de niños y ahorraría 151.000 millones de dólares en tratamientos médicos y pérdida de productividad, produciendo beneficios económicos por 231.000 millones de dólares.

Las enfermedades prevenibles con vacunas matan cada año 2,4 millones de niños según la Organización Mundial de la Salud.

Un tercer estudio conducido por la Alianza Gavi señaló sin embargo que los países más pobres tendrían dificultades para vacunar su población a menos que reciban ayuda externa.

El estimativo de vidas salvadas y ahorros de los estudios, ambos del John Hopkins Bloomberg School of Public Health, se centró en una vacunación del 90 por ciento de la población objetivo.

La década de las vacunas ha sido bautizada así por la fundación Bill $ Melinda Gates, que anunció 10.000 millones de dólares durante la década para cumplir su cometido.