¿Produce cáncer el colesterol?

¡Cuántas personas sufren por el colesterol alto! Ese endurecedor de arterias que provoca infartos y muertes. Ahora hay un motivo más de preocupación.

El colesterol malo tiene un nuevo rol: la activación de señales celulares ligadas al desarrollo del cáncer, de acuerdo con un estudio de científicos de la Universidad de Illinois en Chicago publicado en Nature Communiations.

Se trata de esto: las células emplean miles de senderos para conducir sus funciones. La conexión Wnt promueve el crecimiento y la división celular y es más activo en las células embriónicas durante el desarrollo. La sobreactividad en células maduras puede ser un motivador del desarrollo del cáncer.

“Nuestra investigación señala a un nuevo rol regulador del colesterol y además presenta un novedoso objetivo terapéutico para suprimir la señal Wnt para tratar o prevenir el cáncer”, dijo Wonhwa Cho, profesor de Química y autor principal del estudio.

En busca de proteínas vinculantes al colesterol hallaron un sitio de unión en la proteína Dishevelled, involucrada en la señal Wnt que desempeña un papel en procesos como el movimiento y la organización celular.

Es decir esa proteína está ligada a la activación de una señal envuelta en el desarrollo de cáncer, algo que no se había visto hasta ahora.

Un responsable de que aparezcan las canas

A unos, el cabello se les llena de nieve a los 60, a otros hacia los 50, pero a los 40 muchos tienen canas. Incluso, algunos las adquieren prematuramente.

Un estudio de investigadores del NYU Langone medical Center demostró por primera vez, según los autores, que una señal -conocida hasta ahora por controlar varios procesos biológicos- entre los folículos pilosos y las células madre melanocitos puede dictar el pigmento del cabello. El estudio fue publicado en el journal Cell.

“Hemos sabido por años que las células madre del folículo piloso y las células melanocitos productoras de pigmento colaboraban para producir el color del pelo, pero no sabíamos cómo”, explicó Mayumi Ito, uno de los investigadores.

Descubrieron que una señal denominada Wnt es esencial para la acción coordinada de esas dos líneas de células madre y críticas para la pigmentación del cabello: el estudio sugiere que la manipulación de Wnt puede ser una estrategia para obtener un color como el de las canas.

La investigación también ilustra un modelo para la regeneración de tejidos.

“El cuerpo humano tiene varias clases de células madre con el potencial de regenerar otros órganos”, dijo Ito. “Los métodos detrás de la comunicación entre las células madre del cabello y el color durante el remplazo del cabello nos pueden brindar pistas importantes para regenerar órganos complejos con distintos tipos de células”.

El estudio abre la posibilidad de que la señal Wnt es un sendero clave en la regulación de las células madre melanocitos y muestra cómo la conducta de estos está asociada con la regeneración del cabello. Esto ayuda a entender enfermedades en las que los melanocitos se pierden para dar paso a las canas o crecen desenfrenadamente en los casos de melanomas.