La Sierra Nevada del Cocuy, Güicán y Chita (primera entrega)

Texto: Henry Mariño López

Sin duda alguna, el destino más espectacular de los Andes Colombianos es la Sierra Nevada del Cocuy, también conocida como de Chita o Güicán. Presenta las mayores elevaciones de la Cordillera Oriental Colombiana, y está formada por tres cadenas montañosas que alinean más de veinte picos nevados que superan los 5.000 metros de altura, en una extensión de unos 25 Kms., que corren de Sur-Oriente a Nor-Occidente, dejando en medio un corredor de belleza incomparable, sembrado de lagunas, quebradas cristalinas, cascadas y glaciares, adornados con una flora nativa extraordinaria, compuesta principalmente por frailejones y especies propias del super-páramo andino, que dan la impresión de estar atravesando un inexplorado jardín.

Cocuy

Mireya Ardila a los pies del Ritacuba Blanco Foto: Juan Fernando Calle

Territorio sagrado para los primitivos pobladores de sus faldas, principalmente los Tunebos (U’wa) en la parte Oriental; los Rucos, que habitan áreas del municipio de Chita y los Laches, habitantes del Occidente de la Sierra, todos ellos procedentes de una etnia única, creyentes de las tradiciones y leyendas de la Sierra, practicantes incondicionales de una medicina tradicional ritual en la que se “mestizan” elementos de diferentes culturas, conforman un contexto de creencias y prácticas que se reflejan en la vida cotidiana del campesino, para conformar una cultura singular, tan impresionante como la geografía misma que la rodea.

Doce horas de camino separan a Bogotá de El Cocuy, pequeña población ubicada en las estribaciones de la Sierra, y último punto de abastecimiento para los caminantes. Desde allí, utilizando el “lechero”, transporte mixto, es posible llegar a la antigua estación del Himat, localizada en un punto denominado El Alto de la Cueva, donde se encuentra la última casa campesina y es posible conseguir el concurso de nativos que sirven como guías, verdaderos baquianos, conocedores de los secretos y misterios de la Sierra, sin cuyo aporte es imposible la aventura, así como alquilar mulas de monta y carga.

Continuará…

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