Messi y Falcao son los que más seducen a Eusébio

En la Eurocopa siempre hay un lugar especial para Eusébio.

En la Eurocopa siempre hay un lugar especial para Eusébio.

Máximo goleador del Mundial de Inglaterra-66 (con 9 tantos), leyenda viviente del Benfica, noveno jugador del fútbol en el siglo XX y responsable de darle identidad al balompié portugués.

Ese es Eusébio, quien a los 71 años de edad y con la misma lucidez y la cabellera frondosa que exhibía cuando alcanzó el Balón de Oro de Europa en dos ocasiones, habló desde Lisboa.

Sin perder el carisma que le sirvió para pelearle protagonismo a Pelé en la Intercontinental de 1962, restarle importancia al local Bobby Charlton en 1966 y anotarle a Lev Yashin (La Araña Negra) en la definición del tercer puesto de la Copa Mundo inglesa, la Pantera de Mozambique (nación africana en la que nació en 1942) se declaró enamorado del fútbol colombiano, gracias a la “fantasía” que ha notado en Falcao García, James Rodríguez y Jackson Martínez.

Los problemas cardíacos que padece desde el 2012, ha estado hospitalizado en varias ocasiones, no le permiten largos viajes a este africano nacionalizado portugués, más sí hablar de lo que maneja a la perfección: el fútbol.

Acompañado de su esposa Flora, mimado por sus hijas Sandra y Carla, y motivado por el cariño de sus nietos Luis Pedro y María Carolina, la Perla Negra evoca sus dos títulos en la Champions League (1961 y 62) y sin temor a que lo critiquen en Portugal es un convencido de que el número uno del planeta es Lionel Messi por encima de su compatriota Cristiano Ronaldo.

Añora las épocas en las que podía incidir directamente en la planeación del fútbol portugués, aunque su palabra es sagrada para los directivos que tienen al país en el tercer lugar del Grupo F, de la eliminatoria europea, con siete puntos.

Eusebio siempre fue grande con Portugal

También resaltó la capacidad goleadora de Jackson Martínez, sin embargo, a la hora de escoger se queda con Falcao, así los dos hayan terminado en ídolos del Porto, eterno rival del Benfica y con el cual comparte el liderato lusitano.

Así Figo y Cristiano Ronaldo hayan seguido sus pasos, “jamás tendrán calificativos de emblemáticos y leyendas” de Eusébio, como lo admite Nuno Vieira, periodista que trabaja con el diario A Bola.

Pese a su incomparable recorrido, se ha dejado seducir tanto por el talento del futbolista colombiano que poco le importa que tres de ellos -Falcao, James Rodríguez y Jackson Martínez- estén escribiendo las páginas más brillantes de los más recientes años del Porto, el eterno rival del Benfica, club con el que él alcanzó la gloria.

¿Cuál es su presente?

Ando bien de salud, aunque los médicos no me permiten largas jornada. Vivo feliz con mi familia feliz como un simple torcedor, luego de desempeñar varios cargos en el Benfica y estoy en perfectas condiciones apreciando la evolución del fútbol en el mundo”.

¿A quiénes recuerda de su época?

Alfredo Di Stéfano era un jugador especial, de la categoría de Pelé, y quien siempre ha sido muy querido conmigo. A Alfredo le debo mucho de lo que soy luego de retirarme en 1977, porque de verdad que le aprendí varias cosas. Fue un jugador de respeto, el que más me gustó en la época”.

¿Por qué le gustan los jugadores colombianos?

Porque a Falcao García, James Rodríguez y JacksonMartínez les he visto técnica, talento, gol y personalidad”.

¿Cómo ve el fútbol portugués?

Bénfica está bien, es primero con Porto, anda en gran momento y buscando los primeros lugares para clasificar a los torneos de la Uefa. Vivimos un buen presente con posibilidad de un futuro mejor”.

Los goles fueron el idioma de Eusébio en el mundo.

¿Usted asesora a algún club ahora?

Eso fue antes con Benfica en todas las categorías al igual que las selecciones. Ahora ando como un simple torcedor, porque ya cumplí mis ciclos de jugador, entrenador y asesor. Es mejor seguir el fútbol como un aficionado más, eso sí sin dejarlo de sentir”.

¿Cómo visualiza el próximo Mundial?

Es muy temprano para cuáles equipos clasificarán, ya que apenas están haciendo la eliminatoria y toca esperar mucho. Lo que sí le puedo decir es que Brasil no tiene asegurado el título así juegue de local, porque las selecciones vienen progresando mucho”.

¿Dice eso por temor a otro Maracanazo?

Brasil tiene grandes jugadores y es muy difícil decir quién o cuál va a ganar la Copa Mundo, pero ni quisiera se debe pensar en lo de 1950 cuando Uruguay, con buen fútbol, lo privó del fútbol. Es complicado confirmar otro Maracanazo, sólo que los auriverdes tendrán que aprovechar al máximo su capacidad, las condiciones, la torcida y la infraestructura para imponerse”.

¿Y cómo ve a Portugal?

Es la tercera del grupo, está buscando el cupo, cuenta con Cristiano Ronaldo y hay muchas expectativas, esperemos que nos lleve a Brasil”.

¿Algún jugador de hoy hace lo suyo en Inglaterra-66?

Nosotros tuvimos una época dorada, hacíamos goles inolvidables y jugábamos con mucha técnica. Lo que yo viví en Inglaterra fue hermoso y el fútbol ha cambiado, pero hay jugadores de gran capacidad como Cristiano Ronaldo, quien le ha dado grandeza al Madrid, y Lionel Messi ha hecho único al Barcelona”.

¿Usted se queda con Cristiano o Messi?

Los dos son excelentes jugadores y marcan la pauta en el momento, cada uno tiene sus fortalezas, pero a mi me agrada mucho Messi y su calidad está reflejada en las cuatro distinciones de Mejor del Mundo. Su fútbol me hace recordar nuestra época y esa gran etapa en la que hicimos”.

¿Otros jugadores del mundo que lo cautiven?

Neymar de Brasil y Falcao de Colombia”.

¿Piensa ir al Mundial de Brasil?

No creo, queda lejos, tocará esperar a ver cómo seguimos de salud y que me dicen los médicos, aunque me siento muy bien”.

¿Qué opina de los jugadores colombianos allá?

Me ha gustado mucho que estén aquí y que hagan diferencia. Ojalá lleguen más”.

¿Cómo los sigue?

En los estadios, cuando la salud me lo permitía. La mayoría de veces los he visto por la televisión local y de verdad que me agradan por la personalidad que han mostrado los tres. Son excelentes”.

¿Qué resalta de ellos?

Son deportistas de técnica, talento, mucho gol y demasiada personalidad. Eso les sirvió para hacer grande al Porto”.

¿A quién prefiere?

El chico Rodríguez está empezando y va bien. Jackson y Falcao son muy buenos jugadores, tienen calidad y jerarquía, pero me quedo con Falcao, quien me parece más completo y ha hecho varios goles parecidos a los que yo anoté con Benfica y la Selección portuguesa”.

¿Qué destaca de Falcao?

Cuando estaba en Porto disfrutaba su fútbol, muy técnico, talentoso. Ahora que triunfa en Atlético de Madrid trato de seguirlo en las copas internacionales, porque es un nueve diferente y de la categoría de Lionel Messi y Neymar”.

¿De Colombia qué recuerda?

Colombia tiene un buen fútbol, los tiempos cambian y poseía una generación importante con Pacho Maturana, René Higuita y el Pibe Valderrama. Hoy llegaron otros como Falcao, pero toca esperar a ver qué pasa”.

¿Cree que Colombia irá al próximo Mundial?

No me gusta hablar con tanta anticipación y faltan muchos partidos en la Eliminatoria, pero si Falcao, Jackson y todos los buenos que tienen en Europa continúan con gran nivel, seguramente irán a Brasil-2014″.

 

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