Nacional ajustó dos décadas sin protagonismo en la Copa

La impotencia rondó en Nacional con la eliminación en la Copa, pero le queda la Liga para conseguir el regreso al torneo continental.

La impotencia rondó en Nacional con la eliminación en la Copa, pero le queda la Liga para conseguir el regreso al torneo continental.

La eliminación cualquiera la puede sufrir, o sino que lo digan los miembros del Real Madrid de España que se quedaron sin Liga de Campeones, pero cuando una institución como Nacional lleva casi cuatro lustros haciendo grandes inversiones para ser protagonista de la Copa Libertadores y ocurre lo contrario, la reflexión debe ser en todas las esferas.

En una reunión hace tres años con Juan Carlos de la Cuesta, presidente del club, y Esteban Córdoba, presidente del Comité Ejecutivo, los dos dirigentes coincidieron en que “lo único que le falta a este proceso, que empezó en 1996 con la llegada de la Organización Ardilla Lulle es un gran título internacional y ese sería la Copa Libertadores”.

Fue por ello que a partir de 2012 las inversiones anuales fueron cercanas a los 10 millones de dólares por cada temporada, sin embargo, la respuesta de los jugadores en la cancha no ha sido la esperada y los hinchas han prolongado la espera de otro logro.

Lucy Lema, quien no olvida ese 31 de mayo de 1989 cuando vio a su equipo alzar la Copa Libertadores en Bogotá, terminó bien triste el jueves, porque “desde 1995, cuando perdimos ante Gremio con un equipazo del que hacían parte René Higuita, Alexis García y Víctor Aristizábal, no estamos en una final y supuestamente en este proceso que lidera el profe Juan Carlos Osorio, quien lo ha ganado todo acá, lo íbamos a alcanzar, pero nada que se puede”.

En las últimas dos décadas el elenco antioqueño ha participado seis veces en la Bridgestone Libertadores (en total registra 17 intervenciones) y la mejor figuración fue el año pasado cuando llegó hasta cuartos y fue eliminado por Defensor de Uruguay.

Las otras ocasiones se quedó en la fase de grupos o en los octavos, como aconteció este año debido a “el fútbol ni la suerte no nos acompañó”, como lo reconoció su presidente Juan Carlos de la Cuesta, quien además aceptó que “si bien en el último partido que le ganamos 1-0 a Emelec ha faltado consistencia y más protagonismo”.

Lo último es lo que tiene preocupados a muchos seguidores, puesto que el equipo se reforzó para ser animador del máximo certamen de clubes en América y por tercera ocasión se queda por fuera en octavos entre 2008 y 2015.

Su orientador Osorio admitió que “nos faltó eficacia” y ha recalcado varias veces que “no tenemos un buen nivel individual y colectivo”, y es cierto que “hemos ganado tres títulos seguidos”, como lo recordó el capitán Alexis Henríquez, pero Nacional es una empresa y sus hinchas no pueden vivir del pasado y añoran nuevos y buenos resultados.

Es por eso que sus seguidores esperan, según Agustín Restrepo, que “nos reivindiquemos mejorando y siendo campeones en la Liga para volver a la Copa en el 2016 con un equipo más competitivo.

Las intervenciones coperas 

Año      Fase

1972   eliminado en primera ronda

1974  eliminado en primera ronda

1975  eliminado en primera ronda

1977  eliminado en primera ronda

1982  eliminado en primera ronda

1989 campeón

1990 semifinal

1991 semifinal

1992 cuartos de final

1993 octavos de final

1995  subcampeón

2000  eliminado en primera ronda

2006  cctavos de final

2008  octavos de final

2012 octavos de final

2014 cuartos de final

2015 octavos de final

El gran reto de Nacional en 2014 será la Copa Libertadores

Nacional y Cali estarán en grupos diferentes de la Copa Libertadores y tienen como misión ser protagonistas del evento.

Nacional y Cali estarán en grupos diferentes de la Copa Libertadores y tienen como misión ser protagonistas del evento.

Después de ganarlo casi todo en el 2013, el gran reto de Nacional en 2014 será la edición 55 de la Copa Bridgestone Libertadores de América. “Llegar lejos en este torneo ha sido nuestra consigna desde que llegamos a la institución en la década de los noventa”, fue la expresión de Esteban Córdoba, presidente del Comité.

Con ese fin los dirigentes verdolagas invirtieron al equipo 10 millones de dólares en 2012 y conformaron una gran nómina que se quedó en la mitad del camino, pero se reivindicó con su hinchada con el proceso iniciado por el risaraldense Juan Carlos Osorio.

En el 2013 no encontraron rivales en Colombia y aprendieron del revés con Sao Paulo en la Suramericana, lo que hace pensar que en el 2014 las cosas serán a otro precio así los rivales de la primera ronda sean de peso en el torneo: Gremio de Brasil (con el que perdieron la Copa en 1995 en el Atanasio Girardot), Newell’s Old Boy de Argentina (el equipo de los amores de Lionel Messi) y el vencedor de la llave entre Oriente Petrolero de Bolivia y Nacional de Uruguay, que seguramente accederá a la segunda ronda.

“Nos tocó el grupo más fuerte del torneo continental”, aceptó el entrenador Osorio y con razón. Sin embargo, el delantero Jéfferson Duque resaltó que “nuestra llave será muy competitiva y estamos preparados para mostrar capacidad en una serie tan buena”.

Con esa ambición afrontará Nacional su intervención 16 en la Libertadores, la que ganó en 1989 y de la cual lleva 13 años sin protagonismo. El torneo empezará el 21 de enero e irá hasta el 6 de agosto, por motivo del Mundial de Brasil-2014, lo que le facilitará las cosas a los equipos para que se programen y conformen una nómina competitiva.

En la tónica de la exigencia también estarán Independiente Santa Fe y Deportivo Cali. Los cardenales abrirán el torneo para el país actuando ante Morelia de México con la ilusión de acceder a la segunda fase.

Los azucareros harán parte del Grupo 3, con Cerro Porteño de Paraguay, O’Higgins de Chile y el vencedor de la llave entre Caracas y el quinto de Argentina. Será el retorno vallecaucano luego de 8 años, razón por la que las expectativas serán muchas.

Así serán los grupos de la edición 55 de la Copa Libertadores de América

Primera fase (repechaje)

G1: Atlético Paranaense (Bra) Vs. Sporting Cristal (Per)

G2: Botafogo (Bra) Vs. Deportivo Quito (Ecu)
G3: Guaraní (Par) Vs. Chile 3 (Chi)
G4: Argentina 5 (Arg) Vs. Caracas (Ven)
G5: Independiente Santa Fe (Colombia)-Vs. Morelia (Méx)
G6: Nacional (Uru) Vs. Oriente Petrolero (Bol)

Ronda de grupos

Grupo 1

Vélez Sarsfield (Arg)

Bolivia 2 (Bol)
Perú 1 (Per)
G1: Atlético Paranaense (Bra) Vs. Sporting Cristal (Per)

Grupo 2
Unión Española (Chi)
Argentina 3 (Arg)
Independiente José Terán (Ecu)
G2: Botafogo (Bra) Vs. Deportivo Quito (Ecu)

Grupo 3
Cerro Porteño (Par)
O’Higgins (Chi)                                                                                                                                                                                                                                   Deportivo Cali (Colombia)                                                                                                                                                                                                        G4: Argentina 5 (Arg) Vs. Caracas (Ven)

Grupo 4
Atlético Mineiro (Bra, actual campeón)
Nacional (Par)
Zamora (Ven)
G5: Independiente Santa Fe (Colombia)Vs. Morelia (Méx)

Grupo 5                                                                                                                                                                                  Cruzeiro (Bra)

Defensor Sporting (Uru)

Perú 2 (Per)
Guaraní (Par) Vs. Chile 3 (Chi) – G3

Grupo 6

Newell’s Old Boys (Arg)
Gremio (Bra)

Atlético Nacional (Colombia)
G6: Nacional (Uru) Vs. Oriente Petrolero (Bol)

Grupo 7

Bolivar (Bol)

Flamengo (Bra)
Emelec (Ecu)
León (Méx)

Grupo 8

Peñarol (Uru)

Arsenal de Sarandí (Arg)
Anzoategui (Ven)
Santos Laguna (Méx)

Wilson Gutiérrez ilusiona al Santa Fe con la Copa

Wilson Gutiérrez le devolvió la mentalidad ganadora al Santa Fe, ya lo puso en dos finales de Colombia y está cerca de la última instancia de la Copa.

Wilson Gutiérrez le devolvió la mentalidad ganadora al Santa Fe, ya lo puso en dos finales de Colombia y está cerca de la última instancia de la Copa.

La vida le cambió para bien al Independiente Santa Fe gracias a Wilson Gutiérrez. Este bogotano de apenas 42 años de edad le devolvió el año pasado la grandeza al equipo cardenal al ser el autor intelectual de la séptima estrella que buscaba desde 1976 y lo tiene soñando con la primera final de la Copa Libertadores de América.

Bajo la consigna “hay que salir siempre a proponer con base en la tenencia de la pelota”, Gutiérrez metió al elenco capitalino en la semifinal del torneo continental igualando lo que hizo su colega Julio Tocker en 1961.

Hablando poco y haciéndose notar mucho en los entrenamientos, el exsubcampeón de la Copa Conmebol en 1996 como jugador del club, también alcanzó otra marca que lo pone como uno de los estrategas más importantes de la institución al clasificarla de manera anticipada a otra final de la Liga Postobón y quedar una victoria por tres goles ante Olimpia (perdió 2-0 allá y el juego de vuelta será el 9 de julio) para pasar a la última instancia de la Libertadores en la que estará Newell’s de Argentina o Mineiro de Brasil.

¿Cuáles es el secreto del Santa Fe 2013?

El trabajo, la continuidad, la unión del grupo, la convicción y la fe en lo que se hace”.

¿A cuál escuela pertenece?

No me inscribo en ninguna, porque tengo un poquito de los colombianos Basílico González y Arturo Boyacá, el argentino Pablo Centrone y el serbio Dragan Miranovic”.

¿Cuál es su estilo?

Ofensivo partiendo de la posesión de la pelota. Me gusta jugar bien al fútbol”.

¿Cómo se dio su llegada?

Venía metido con las divisiones menores del club y el conocer a casi todos los jugadores ayudó a que le diéramos vida a un proyecto sólido que se ha sostenido por los resultados y el respaldo de la dirigencia cardenal”.

¿Se preparó?

Tengo más de una década de camerino, soy técnico en rendimiento deportivo y estoy haciendo un curso virtual por Internet en la AFA para tener más argumentos. Leo mucho sobre táctica y son un enamorado de los videos para apreciar falencias y fortalezas”.

¿Es consciente de que está haciendo historia?

Vivo satisfecho por dejar atrás 37 años de frustraciones al lograr en 2012 el título anhelado desde 1976. Y es importante lo que estamos haciendo en la Copa, pero la felicidad será completa si le ganamos el martes a Olimpia, llegamos a la final y la ganamos”.

¿El acierto del Santa Fe parte de lo individual o lo colectivo?

Hay jugadores importantes, pero acá todo gira en una propuesta colectiva en la que todos los jugadores, sin importar la posición ni la región, son fundamentales”.

¿Es un hombre de fe?

Sí, pero eso no significa que vaya todos los domingos a misa. Creo en Dios y con fe sé que nos ayuda en el trabajo sin necesidad de creer en agüeros u otras cosas”.

¿A quién le dedica su tiempo libre?

A mi familia, compuesta por la esposa Cindy Franco y mis hijos María Fernanda, de 16 años de edad, y Jerónimo, quien apenas es un bebé y me tiene preparando teteros y cambiando pañales”.

¿Hay nivel en el fútbol colombiano?

Es bueno y estamos en un gran momento. La Selección está muy cerca del Mundial de mayores, los juveniles se destacaron en Turquía y Santa Fe volvió a la semifinal. Tenemos bueno equipos y grandes jugadores”.

¿Qué significa la Copa Libertadores para usted?

La gran vitrina internacional para todos, pero debemos pensar más en lo colectivo que en el beneficio individual”.

¿Hay con qué ganar el martes al Olimpia?

Es un sueño que podemos hacer realidad sin traicionar nuestro estilo y apelando a la capacidad de todos”.