Yepes le cree a la renovación con Pekerman

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De manera sincera Mario Alberto Yepes admite que extraña la Selección de Colombia, de la cual hizo parte durante 16 años y con la que disputó cuatro eliminatorias y un Mundial.

Sin embargo, el capitán del elenco tricolor en Brasil-2014 dice que prefirió dar un paso al costado con el fin de que sus herederos se fogueen  en la Copa América para la Eliminatoria hacia Rusia-2018.

El integrante del Team Herbalife y defensor de San Lorenzo de Argentina asegura, con conocimiento de causa, que el onceno patrio “tiene con qué pelear el torneo continental, porque cuenta con una de las delanteras más completas del mundo”.

 

¿Extraña la Selección?

“Obvio, a los compañeros, el grupo y el momento de jugar. Hay cosas que me hacen falta, pero uno poco a poco se adapta y con el tiempo extrañaré menos”.

 

¿Cómo ve a Colombia?

“Los jugadores están pasando un gran momento internacional y conocen lo que significa vestir la camiseta. Estoy confiado en que Colombia hará una buena Copa América”.

 

¿Por qué se fue del onceno nacional?

“Uno quisiera estar toda la vida en la Selección, pero soy consciente de que en la Eliminatoria sería difícil participar. Me parece justo que los nuevos jugadores asuman el compromiso y tengan recorrido con la Selección en los amistosos y la Copa América para el premundial”.

 

¿Cómo ve la renovación?

“Va bien y le vendrá de buena manera a la Selección. Confío y doy un voto de confianza para que los nuevos lo hagan bien. Soy el primero en pedir que se apoyen para fortalecerlos en la Copa y lo que viene”.

 

¿Sus favoritos en Chile?

“Chile, Argentina, Uruguay, Brasil y Colombia; ojalá que nuestro país esté en la pelea y dispute el título. Le tengo fe”.

 

¿Qué destaca de Colombia?

“Colombia y Argentina tienen las delanteras más completas de la Copa y el mundo. La Selección posee un potencial ofensivo muy grande y seguramente los jugadores van a estar a la altura. No sólo es Falcao García, también están Jackson Martínez, Teófilo Gutiérrez y Carlos Bacca, quienes remataron en gran nivel en Europa”.

 

¿Cómo define a Pekerman?

“Es una persona que se acomodó a los jugadores, generó un cambio de mentalidad, nos enseñó a jugar de igual a igual con cualquiera y a pensar que tenemos talento para lograr cosas importantes. Pekerman no deja detalles al azar y lo que ha venido haciendo el fútbol colombiano se debe en gran parte a él; hay que valorarlo y agradecerle”.

¿Qué opina de la investigación a la Fifa?

“Es un tema difícil, complicado y si se metieron a investigar la Fifa irán hasta las últimas consecuencias. Realmente esto te hace pensar y reflexionar en muchas cosas. Eso me volvió a recordar lo que pasó en Brasil, porque eso me da pie para pensar que no todo pasa por la cancha y por el fútbol, ojalá solo sea un pensamiento mio”.

 

¿Habló con excompañeros?

“Les pasé un mensaje de apoyo  para que nos sigan haciendo soñar como lo han hecho. Ojalá podamos disfrutar de una linda Copa América”.

 

¿Diferencias con las selecciones de 2001 y 2015?

“En 2001 el equipo supo asumir, no era fácil el contexto, más cuando el grupo no tenía la jerarquía internacional de hoy. Ese título fue un respiro por lo que estábamos viviendo como país, todo el mundo se volcó hacia la Selección y por eso ganamos la Copa de manera invicta y perfecta”.

 

¿Qué significa la Copa América para usted?

“Antes, cuando se jugaba cada dos años, no se tomaba como hoy  porque primero estaba la Eliminatoria. Ahora que se hace cada cuatro años, las selecciones van con los mejores jugadores y eso la hace más emotiva”.

 

¿Seguirá en el fútbol?

“Ahora me fijo objetivo cortos, a veces de un mes o tres partidos que me permitan alcanzarlos y me motiven a seguir trabajando. La meta es terminar bien este año y cuando llegue el momento de decidir, en diciembre, pensaré bien para mirar a ver qué hacer; ahora tengo que ir despacio para tomar las decisiones”.

 

¿Cómo ve la actuación de las chicas en el Mundial?

“Las mujeres son un ejemplo y orgullo en el Mundial de Canadá, porque les toca pelear más que nosotros, debido a que tienen menos apoyo y todas las dificultades del mundo.  Ellas son un ejemplo claro de que la Selección es lo más lindo al representar al país. Me llena de orgullo que consigan tantas cosas con tan poco. Veo el fútbol femenino con los mejores ojos”.

La Araña Henao va camino a ser leyenda

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Aquel 1° de julio de 2004 jamás se le borrará a Juan Carlos Henao, porque ese día fue y será “el más especial de mi vida”, ya que en esa ocasión le detuvo los cobros desde los doce pasos a los argentinos Nicolás Burdisso y Franco Cángele para que Once Caldas se coronará campeón de la Copa Libertadores al vencer 2-0 al Boca Juniors en los penaltis luego del 1-1 en el tiempo reglamentario.

De ese acontecimiento histórico hace una década y el arquero antioqueño aún se mantiene vigente. Se fue un tiempo al Santos de Brasil y otro al Maracaibo de Venezuela, y ahora es una leyenda viva del mismo Once Caldas, con el que también ganó el rentado colombiano en 2003 con Luis Fernando Montoya de técnico y en 2011 con Juan Carlos Osorio.

Ahora, con sus 43 años, está empeñado en asegurarse un puesto entre los jugadores con más años del rentado. Es el más experimentado de la Liga Postobón, pero el trono general está en poder de Ánthony de Ávila, quien jugó a los 45 en 2009 con América de Cali. Lo siguen los argentinos José Manuel Moreno (con 44 años en 1961 al servicio del Independiente Medellín) y Amadeo Carrizo (portero de Millonarios que jugó en Colombia con 44 años en 1970).

¿Qué opinión le merece ser el veterano del rentado?

Siento alegría por seguir vigente; gracias a Dios se me da la oportunidad de aportar a mi edad, sintiéndome bien y espero jugar más”.

¿Hasta cuándo jugará?

Tengo contrato hasta 2015 con Caldas. Y me siento bien”.

¿Qué le ha dejado el fútbol?

Alegrías, tristezas y satisfacciones. Mi vida ha sido el fútbol y estar activo a los casi 43 años me genera satisfacción”.

¿Caldas qué le significa?

La vida y mi pasión; el equipo que llevo en el corazón y me dio la oportunidad de todo en mi carrera. En Santos y Maracaibo sumé experiencia, pero el blanco no se olvidará jamás”.

¿Cómo lo miran sus compañeros en el Caldas?

Con respeto, pero no por los años, sino por el buen trabajo que hago, porque soy el primero en llegar y el último en irme. Doy buen ejemplo”.

¿A qué se piensa dedicar después del balompié?

De verdad que no lo he pensado, porque todavía falta un rato para jugar. Los directivos del blanco quieren que siga en otro cargo en el club y lo analizaré en su momento”.

¿Cuál ha sido lo mejor, la Copa o los títulos locales?

Los títulos en Colombia fueron importantes, pero la Copa Libertadores significa mucho y jamás se me olvidará”.

¿Cuáles son las expectativas ante Nacional?

Estamos motivados y por fortuna hacemos un buen trabajo, jugamos con inteligencia, tenemos un buen equipo y vamos a dar la pelea hasta el final”.

¿Cómo ve el rentado?

Muy parejo y los equipos muestran buen nivel. Cualquiera le gana a cualquiera y eso hace más competitiva y exigente la Liga”.

¿Cuál impresión le dejó la Selección en este 2014?

Disfruté mucho de la Selección en el Mundial por el nivel tan alto que mostraron sus jugadores. Ahora nos toca apoyar de la misma manera y no desesperarnos para que sigan mostrando experiencia y paso a paso hagan una buena Copa América sin presión”.

A Jackson y Cuadrado les sobra corazón

Los niños de La Sierra sueñan con ser Juan Guillermo Cuadrado.

Los niños de La Sierra sueñan con ser Juan Guillermo Cuadrado.

Los filósofos modernos aseguran que el único exceso permitido en la sociedad es la gratitud. Y esto lo están aplilcando JacksonMartínez y Juan Guillermo Cuadrado al dar ejemplo con su labor social.

Conscientes de que “hay que devolverle algo bueno a la sociedad”, como se los recuerda Jackson a cada uno de sus pupilos, los dos integrantes de la Selección de Colombia pusieron en marcha fundaciones en las que “les ayudamos a construir sus sueños”, lo afirma, Cuadrado, a varios jóvenes de escasos recursos.

Gestionando implementación, ingresos económicos y apoyo de especialistas en educación física, sicología, nutrición, medicina, sociología y fútbol, el delantero del Porto de Portugal (Jackson) y el volante de la Fiorentina de Italia (Juan Guillermo) ratifican que les sobra corazón al mostrarles a los jóvenes que la superación sí se puede.

Partiendo de una formación integral, en la que “primero se piensa en la persona y después en el deportista”, así lo recuerda la directora Yahaira Martínez, la Fundación Jackson Martínez trabaja hace dos años con 40 deportistas en el barrio Enciso y 60 en Quibdó.

Con la misión de “robarle los jóvenes a la violencia”, en La Sierra Juan Guillermo puso en marcha hace un año el proyecto formativo que cuenta con 100 chicos que sueñan con ser futbolistas y tienen varios compromisos sociales.

Juan Carlos Sánchez, director deportivo afirma que para ingresar a la Fundación Cuadrado tiene que ver con “ser buenos ciudadanos, agradecerle siempre a Dios por la oportunidad de mejorar que nos brinda, estudiar y ser responsables en el semillero”.

Gracias a la iniciativa de estos dos exjugadores del Independiente Medellín, muchos chicos se han alejado del vicio y están proyectando su talento, porque la idea es que los que sobresalgan sean patrocinados para que muestren en el exterior. Ya seis de la Fundación Jackson Martínez piden pista en España y México.

 

En el barrio Enciso están las huellas y el aporte de Jackson Martínez.

Voces de satisfacción

Fundación Juan Guillermo Cuadrado

Juan Carlos Sánchez, director deportivo

“La Fundación es una semilla de Dios, después de dejar atrás la violencia y los grupos armados, tratamos de cambiar la mentalidad.  La idea es dejar de lado el vicio y a través del fútbol mantenemos las mentes ocupadas.                             Los requisitos para ingresar a la Fundación Juan Guillermo Cuadrado es meterle ganas y contar con el apoyo de los padres, porque la idea es que sea una escuela de formación. 

Entre los objetivos tenemos ocupar la mente ocupada de los chicos para formar buenos ciudadanos.  También les enseñamos la Palabra de Dios, porque la idea es que los corazones no estén dañados para que salgan hombres de bien a aportarle a la sociedad”.

Felipe Muñoz, entrenador 

“El trabajo en la Fundación Juan Guillermo Cuadrado consiste en entrenar los muchachos; en las prácticas compartimos los principios y valores. La idea es robarle jóvenes a los violencia y por eso les insistimos en que ahí no van encontrar nada.

Nos integramos con ellos, jugamos fútbol, nos abren los corazones y así es más fácil entrarles. Por eso tenemos 100 niños y 22 niñas y nos toca seleccionar muy bien, porque no hay cupo para todos los que quieren ingresar, que son muchos.

Acá los chicos deben respetar, tener compromiso y hacer la labor social, porque a nadie se obliga, pero hay que compartir la Palabra de Dios y cambiar la mentalidad. El que no cumple esos requisitos lo sancionamos o le damos la oportunidad a otros que quieran estar”.

Cristian tabares, director técnico de la Fundación

“Aparte de enseñarles a parar el balón, entregarlo y ubicarse en la cancha, enfatizamos en los principios y valores para que los jóvenes sueñen con ser alguien en la vida poniendo mucho corazón. También les inculcamos principios para que sueñen con ser personas de bien y sean alguien en la vida. También se hace labor social al repartir regalos y a futuro queremos conformar la escuela en el Ponyfútbol y generar semilleros de teatro, música y otras actividades”.

Juan José Espinosa Toro, arquero

“Llevo medio año, una tía me dijo con el primo. Me contó que acá entrenamos y nos llevarían a torneos. Lo mejor es que la iglesia, nos llevan todos lo sábados y nos enseñan la Palabra de Dios.

He aprendido mucho a manejar el balón. Me gustaría ser como leandro Castellanos, porque el fútbol es mucho para mi. A los amigos les recomiendo la experiencia, que vengan, porque esto es bueno, acá le enseñan varias cosas como persona y deportista”

 Johan Estiven Velásquez, delantero

“Llevo una año acá y vine gracias a una invitación de un amigo. Me gustaría ser como James Rodríguez. En la Fundación Juan Guillermo Cuadrado he aprendido a orar, manejar la pelota, pasarla y a jugar en equipo. Lo más importante es que estamos cambiando y recomiendo este semillero porque sirve para la vida, ya que nos forman como personas”.

Yesis estiven Gómez Gómez, lateral

“Llegué a la Fundación por intermedio del equipo anterior, me recomendaron. He aprendido mucho a valorar a Dios, las cosas que nos dan, porque antes era un hombre que no valoraba lo que me daban.

En la cancha es dificil, pero lo hacemos de corazón. Nos enseñan a proteger el balón, recepción la pelota y a hacer buenos toques. El ambiente ha sido excelente, todos nos ayudamos, compartimos, somos muy unidos. Nos exigen buen vocabulario y comportamiento.

El cambio se nota en la casa, todos podemos ser mejores, en el colegio nos ponen de ejemplo, somos más juiciosos. Gracias a que Juan Guillermo nos brinda una oportunidad más de vida y nos puede ayudar en el futuro”.

Fundación Jackson Martínez

Marino Martínez, jugador

“Lo mejor de la Fundación Jackson Martínez es que nos colaboran con los implementos, los pasajes, forman como familia y nos ayudamos para que las cosas salgan bien. Jackson nos da muchos consejos, es una persona humilde, es excelente, nos invita a hacer las cosas bien para lograr lo que queremos. El trabajo consiste en técnica y táctica”.

Andrés Camilo Arango, jugador 

“Hacer parte de la Fundación es un privilegio, porque es un medio para salir adelante;  acá forman personas, hay valores, unión y buenos compañeros. Para ingresar a la Fundación se necesita talento, ser buenas personas, estudiar y ser responsables. Jackson nos aconseja mucho es una persona con buen corazón que nos cuenta experiencias”.

Ivan René Galeano, arquero

 “Llegue gracias a que el profe Gustavo me invitó de Ferroválvulas. La Fundación nos brinda confianza, respeto, amistad, compañía y oportunidades. Varios han ido al exterior y a eso le apuntamos muchos, porque queremos triunfar en este deporte. Cuando vemos a Jackson sentimos una alegría inmensa, porque es el que ha hecho posible el sueño nuestro y nos da mas ganas de seguir sus pasos. Lo único que necesitamos para ingresar es talento y humildad, porque el fútbol es nuestra casa y la gran familia que tenemos”.

Cristian Rivas, jugador

“Es una linda oportunidad  jugar al fútbol y formarse en la Fundación Jackson Martínez, porque nos brinda la posibilidad de trabajar para alcanzar nuestros sueños. Vine hace casi dos años desde Quibdó y cada día me aprendo más de la vida y el deporte. 

Jugadores como Jackson, uno de los grandes, nos dice que con el trabajo y sacrificio salimos adelante. Nos deja claro que uno mismo es el enemigo. Nos brindan pasajes e implementación. Estamos muy agradecidos”. 

Gustavo Castrillón, director deportivo Fundación Jackson Martínez

“Es una bendición contar con el apoyo de Jackson Martínez y por eso les decimos a los muchachos que aprovechen esta oportunidad. Tenemos dos equipos en la Liga y hemos llegado a instancias importantes, aunque este año nos ha costado, porque hay seis que se fueron a probar en el exterior. La idea es formar seres integrales, porque se les enseña valores, el respeto por Dios y la sociedad, y la superación personal. Siempre hacemos una oración y si bien llevo más de 30 años en este oficio, hace dos hacemos un trabajo especial con la Fundación”.

Gustavo Gallo Jaramillo, formador de Jackson Martínez

“La Fundación busca aliviar las necesidades de sus paisanos y les brinda oportunidades a los jóvenes para no se pierdan en el vicio. Además, ayuda a proyectar los talentos que pro falta de apoyo y ayuda no son vistos por otros busca talentos en nuestro fútbol. Jackson le devuelve a la sociedad parte de lo que le dio cuando se formó en Enciso, Ferroválvulas e Independiente Medellín”.

Continuidad de Pekerman garantiza éxito del proceso, más no títulos: Óscar Córdoba

Oscar Córdoba

Oscar Córdoba

Oscar Córdoba aún celebra la actuación de Colombia en el Mundial de Brasil y la continuidad del entrenador José Pekerman, pero les recuerda a los que “sólo piensan con el corazón” que eso no garantizará el éxito en lo que viene, porque todo dependerá de “la respuesta de los jugadores en la cancha y del momento que tengan”.

Ahora que ve el fútbol desde afuera, concluye que el fútbol colombiano “se ha transformado para bien, pero todavía requiere de más ajustes”.

Esto lo hizo saber en el seminario Retos del marketing deportivo que organizó la Universidad Autónoma de Medellín. Allí también, la leyenda del Boca Juniors de Argentina, el mundialista de Estados Unidos-94 y el campeón de la Copa América de 2001, resaltó la renovación con miras a la Copa América de Chile-2015 y lo que significa para el país tener James Rodríguez en el Real Madrid español.

 

¿Qué genera la Selección?

Colombia fue capaz de reunir al país generando orgullo y sentido de pertenencia. El equipo ha dado un vuelco total a la imagen de un país lleno de problemas por uno de unidad, gracias a la causa que se llama fútbol”.

 

¿Cómo la siente usted?

Como un vehículo de gestión social y patriotismo. En el fútbol mi hijo quiere ser James y para nada Óscar Córdoba. Así como él quiere ser el número 10 de la Selección, los demás chicos, aún en situación problemática, quieren emular los ídolos gracias a la labor social”.

 

¿Por qué cambió el futbolista colombiano?

Hace 20 años ser jugador no generaba buena imagen, porque se pensaba en borrachos y mujeriegos e irresponsables. Hoy una chica le dice al papá estoy saliendo con James o Falcao y de una se alegra porque ya cambió la percepción del futbolista gracias a que , porque son más profesionales y se internacionalizaron”.

 

¿Por qué debió la transformación de la Selección?

Por cumplir con un proceso que arrancó tuvo varias etapas y contó con la semilla de mucha gente, especialmente de los que abrimos camino en el exterior. Y porque los Falcao, James, Jackson y compañía han progresado demasiado y se encargaron de ratificar que en este país hay responsabilidad, talento y virtud”.

 

¿Cómo se preparan los futbolistas colombianos?

Ahí hemos mejorado, pero todavía falta. En mi caso me tocó capacitarme, asesorarme en expresión oral y corporal, hablar con sicologos, sociólogos y aprender a hablar”.

 

¿Por qué Colombia llegó tan lejos en Brasil?

A nadie se le pasó por la mente que Colombia iba a hacer tan buen papel, pero lo hizo porque en este país abunda la calidad. Hoy uno saca uno por bueno y entra otro por bueno. Además tienen experiencia, se codean con los mejores del mundo, son figuras”.

 

¿Cuál jugador le gusta más de los nuevos?

Daniel Bocanegra por ser polifuncional, aunque Edwin Cardona también es un gran jugador”.

 

¿La continuidad de Pekerman garantiza el éxito?

Garantiza la continuidad del proceso, más no el éxito ni títulos, porque eso depende de muchos factores y de los jugadores. Seguramente ahora le van a pedir que seamos campeones del mundo. Supo proyectar esta generación, lo que me hace pensar que los resultados serán mejores y mayores los reconocimientos”.

 

¿Su hijo quiere ser James, usted con cuál jugador se ha tomado fotos?

Con ninguno, porque en el Mundial estuve con Fox Sports, pero si me gustaría con James o los demás”.

 

¿Qué le dice a los chicos para proyectarlos?

Que disfruten en la cancha y que aprovechen la nueva mentalidad; jugar fútbol no es fácil, es bien difícil, porque tocan muchos sacrificios”.

 

¿Por qué terminó usted metido como vehículo social?

Mi paso por Argentina, Turquía e Italia me llevó al tema social, por eso es que llevo cuatro años en trabajo con la sociedad del Bbva en una carrera a largo plazo, ya que el pensar en cortos plazos nos lleva a cometer muchos errores”.

 

¿Cómo llegó a la publicidad?

La primera empresa con la que hice un comercial fue con Bavaria, gracias al vínculo de la Selección con el marketing deportivo que se apoyó en el deportista para generar confianza en una marca. Eso ha sido mi fuerte en 25 años de carrera deportiva y ahora publicitaria con Bbva y otras empresas”.

 

¿Qué pasará con Falcao?

Pase lo que pase seguirá siendo un referente para la Selección. Nadie puede asegurar si hubiéramos llegado más lejos o retrocedido con él en Brasil. Lo que pasó fue positivo, porque el equipo funcionó en su forma de juego”.

 

¿Cuál es el problema de nuestro fútbol?

Me preocupan las barras generando caos fuera y dentro de los estadios. Por esto la gente compra más televisores y va menos a los estadios. El fútbol es muy lindo para echarle la culpa de todo lo que pasa en la sociedad y se replica en las barras. Hay que hacer algo urgente”.

 

¿Qué hacen los clubes para capacitar a los deportistas?

Talleres de capacitación, el jugador viene de estratos bajos con muchos problemas sociales. Hicimos estrategias de choque, esto es de prusupuestos, salud mental y física del jugador. La escolaridad ha mejorado, pero falta mucho. No se capacitan porque no siguen los ejemplos buenos”.

 

¿Qué se puede esperar en la Copa América?

Una buena actuación en Chile-2015, porque hay un equipo competitivo, la base sigue siendo del exterior y los que llegan son buenos. Claro que nadie puede pronosticar el futuro y tampoco podemos pasarnos de triunfalistas y exigir más de la cuenta”.

 

¿Es partidario de la renovación en la Selección?

Los que han llamado pueden ofrecer varias alternativas, y los que no eran titulares sí que más. Ahí veo bien a Juan Fernando Quintero y Daniel Bocannegra, ya que James está en otra dimensión”.

 

¿Que siente viendo a James en el Real Madrid?

Mucho orgullo y me hace acordar de Freddy Rincón porque él fue quien tuvo que abrir el camino en ese club, donde el racismo lo hizo salir. Por fortuna James entró bien y respondió”.

 

¿James es de la calidad del Pibe Valderrama?

Son generaciones distintas, pero tiene con qué ganarse un lugar especial en el fútbol colombiano si continúa por el camino que va. En el Real le tocó una época muy diferente a la que vivió Freddy Rincón”.

 

¿Por qué aún se apoyan en la generación de los noventa?

Es un cambio generacional, tuvimos la fortuna de hacer y ver cosas mejores. Al tener acceso a la información, a la educación crecemos como profesionales. Eso nos mantiene como vehículos publicitarios, pero es un hecho que ya vienen los James, Falcao, Cuadrado y muchos que se están preparando para ser figurar internacionales. Antes no se conocían más allá, pero ahora estamos en la globalización y estamos creciendo todos los días gracias a la mentalidad de nuestros deportistas”.

 

¿Se pasa fácil de jugador a dirigente?

Fue una linda experiencia ser presidente del Bucaramanga, llegué con muchas expectativas. Uno como jugador cree que puede cambiar todo, pero para ello necesita plata. Convencido de las divisiones menores llegue con un proyecto de vida a largo plazo, pero querían ascenso a seis meses y el equipo tenía demasiados problemas económicos. Era difícil conseguir el presupuesto para hacer competitivo el equipo sin canchas, sin caja y eso me llevó a aprender”

 

¿Cuál es la clave del éxito de un jugador?

Apoyarse en su familia, tener valores. Los padres son fundamentales en la formación con su apoyo”.

 

¿Si conviene tener tan apartada la Selección de la gente?

Soy ajeno a su forma de pensar, sin embargo, tengo entendido que a sus responsables les gusta tener su espacio libre para la competencia específica. Las cosas han cambiado”.

Hace 21 años que se le ganó 5-0 a Argentina

Oscar Córdoba también tuvo trabajo en el 5-0 sobre Argentina. Solo que los compatriotas fueron más efectivos.

Oscar Córdoba también tuvo trabajo en el 5-0 sobre Argentina. Solo que los compatriotas fueron más efectivos.

Muchos de los que se “enloquecieron” con la actuación de Colombia en Brasil-2014 ni habían nacido cuando la Selección logró el resultado más categórico en los 513 partidos de sus 75 años de actividad internacional: el triunfo 5-0 sobre Argentina.

De esa hazaña para el país y vergüenza para los gauchos se cumplirán 21 años el 5 de septiembre y Gabriel Jaime Barrabás Gómez aún tiene frescos los recuerdos de lo que vivió en ese septiembre de 1993.

El entonces recuperador del combinado patrio no olvida que desde el bus hacia el estadio Faustino Asprilla“les sacó dólares a los hinchas para torearlos” y que cuando vio a los aficionados tan nerviosos en las graderías “salió a la cancha con un celular gigante que había traído desde Italia”.

También tiene claro que el nivel, la confianza en su talento, el nerviosismo y la presión de los albicelestes era tan notoria que antes de arrancar el juego los miembros del conjunto nacional salieron al campo y ahí Gabriel Jaime se atrevió a expresarle entrenador “Pacho no se preocupe que esto lo ganamos”.

Esas anécdotas le generan satisfacción, pero la que más orgullo le produce fue la del instante en que Diego Simeone le dio un codazo al Tren Valencia y cuando el árbitro Ernesto Fillipi le iba a mostrar la roja yo le dije: no lo expulse para que no tengan disculpas y después digan que los goleamos con 10”.

La superioridad en la cancha de los colombianos en el cierre de la Eliminatoria Suramericana hacia la Copa Mundo de Estados Unidos-94 era tan evidente que Barrabás tiene fresco el recuerdo de Diego Maradona aplaudiendo al igual que los otros 74.999 aficionados y contó que hasta el mismo juez uruguayo los motivaba en el Monumental.

Íbamos ganando 3-0 y el árbitro disfrutaba tanto de la derrota de los gauchos y de nuestro fútbol que en las faltas nos decía háganle otro gol a los argentinos para que dejen de joder”.

Terminado el juego 5-0 (con dobletes de Freddy Rincón y Faustino Asprilla y el tanto del Tren Valencia), el entrenador César Menotti (campeón del mundo en 1978) fue al restaurante donde comieron los miembros de la Selección a felicitarlos “impresionado por la propuesta futbolística que habíamos mostrado para mandar a los gauchos al repechaje ante Australia”.

El impacto no se hizo esperar y el país se “enloqueció” de tal manera que cerca de 500.000 personas recibieron la Selección en Bogotá. “Ese día sentimos miedo por el desorden, casi voltean el bus y tuvimos que salir escoltados hacia el aeropuerto para evitar lesiones de la multitud”.

Así como asegura que disfruta mucho “cuando lo repasamos con Víctor Aristizábal, Faustino Asprilla, el Pibe Valderrama y Chonto Herrera”, Gabriel Jaime reconoce que el 5-0 le hizo “mucho daño a nuestro fútbol”.

Ese “hasta acá llegamos Pacho y nos volvieron mierda” que lanzó al final Hernán Bolillo Gómez, terminó siendo profecía, porque los jugadores “no tuvimos término medio, no supimos manejar ese logro y nos creímos campeones mundiales sin jugar y por eso tuvimos problemas en el Mundial de USA-94”.

Sin embargo, jóvenes como Juan Rafael Chang Barco, un paisa de 18 años con raíces chinas, confesó que “esa victoria fue tan significativa que cuando me la contaron investigué más y con razón es tan inolvidable, porque hacerle cinco goles a Argentina en el estadio Monumental difícilmente se repetirá”.

 

Síntesis de Argentina 0-Colombia 5

Evento: sexta fecha Eliminatoria Suramericana hacia E.U.-94. Estadio: Monumental. / Árbitro:  Ernesto Fillipi. / Asistentes: Pedro Risso y Juan Kerekes (terna uruguaya). / Asistencia: 75.000 hinchas.

Argentina

Técnico: Alfio Basile.

Jugadores: Sergio Goycochea, Julio Saldaña, Jorge Boreli, Óscar Ruggeri (capitán), Ricardo Altamirano, Gustavo Zapata, Fernando Redondo (Alberto Acosta, 69’), Diego Simeone, Leonardo Rodríguez (Claudio García, 54’), Ramón Medina y Gabriel Ómar Batistuta.

Goles: no anotó.

Expulsados: no hubo.

Figura: no tuvo.

 Colombia 

Técnico: Francisco Maturana.

Jugadores: Óscar Córdoba; Luis Fernando Herrera, Luis Carlos Perea, Alexis Mendoza, Wilson Pérez; Leonel Álvarez, Gabriel Jaime Gómez, Freddy Rincón, Carlos Valderrama (capitán), Faustino Asprilla y Adolfo Valencia.

Goles: Freddy Rincón (41’ y 72’), Faustino Asprilla (49’ y 74’) y Adolfo Valencia (84’).

Expulsados: no hubo.

Figuras: Óscar Córdoba, Freddy Rincón, Carlos Valderrama y Faustino Asprilla.

 

Con Pekerman se garantiza la mentalidad ganadora en Colombia

Pekerman alista la nómina para la primera convocatoria de Colombia.

Pekerman alista la nómina para la primera convocatoria de Colombia.

La mentalidad ganadora, la presencia de los que estén mejor, el fútbol bien jugado, la actitud positiva, el respeto de las jerarquías, el adiós al regionalismo, el compromiso, el trabajo en equipo y la búsqueda de objetivos seguirán siendo el denominador de la Selecciónde Colombia gracias a la continuidad de José Pekerman.

Para evitar especulaciones, el presidente de Colfútbol, Luis Bedoya Giraldo, aclaró que “no se nos puede olvidar que vamos a empezar de cero en todo, porque hay que iniciar un nuevo proyecto y ofrecer más garantías para alcanzar el principal objetivo: clasificar a Rusia-2018”.

Sin embargo, la memoria futbolística del grupo, el retorno de jugadores fundamentales en el anterior ciclo, dígase Falcao García, y la posibilidad de ampliar la base de 50 jugadores seleccionables según el mismo técnico, le hacen pensar al mundialista Víctor Hugo Aristizábal que Colombia fortalecerá el estilo que la llevó a triunfar en Brasil-2014.

Aristizábal cree que “la continuidad de Pekerman es buena para el mismo proyecto y seguramente los jugadores seguirán respaldando el proceso, porque el profe Pekerman tiene buen manejo de camerino”.

Luis Alfonso Fajardo, quien también sabe lo que es jugar un Mundial, rescata que mantener al entrenador argentino al frente le ahorrará trabajo al combinado patrio, porque los jugadores conocen bien su estrategia, han aplicado al pie de la letra sus conceptos y “él sabe potencializar su talento al aprovecharlos al máximo sin quitarles protagonismo”.

Es cierto, como lo recordó Luis Bedoya, que “no podemos garantizar los mismos resultados del primer ciclo, porque los momentos son diferentes, aunque ofreceremos todas las garantías posibles para que este proyecto sea igual de exitoso al anterior”.

Sin embargo, cuando un equipo cuenta con un técnico se sabe rodear, fortalece por igual la defensa como la zona ofensiva, admite sus equivocaciones, respeta la idiosincracia del jugador, le da continuidad a las nóminas y cumple lo que promete, como ocurre con Pekerman, seguramente el trabajo será premiado con resultados positivos. 

Esto se empezará a ver desde el 5 de septiembre cuando se estrene el segundo proceso de Pekerman ante Brasil y tomará fuerza a partir de la Copa América de Chile-2015, donde la base mundialista podría tener nuevos aportes según lo anticipado por el mismo dirigente de Colfútbol.

James es más vendedor que Zidane y Beckham

James Rodríguez es el tercer colombiano en llegar al Real Madrid. Antes estuvieron Freddy Rincón y Edwin Congo.

James Rodríguez es el tercer colombiano en llegar al Real Madrid. Antes estuvieron Freddy Rincón y Edwin Congo.

James Rodríguez se volvió en un gran vehículo publicitario para las grandes marcas por aterrizar en la Liga de las estrellas, donde podría debutar el 24 de agosto ante el Córdoba. Claro que ya se estrenó en la Supercopa de Europa ante Sevilla en el partido que jugó 70 minutos.

Su llegada al Real Madrid le abrirá al número 10 de la Selección de Colombia el abánico de ingresos por cuestiones diferentes al sueldo y premios. El marketing le podría triplicar sus ganancias.

A las cinco marcas que lo acompañan antes de ser una de las figuras del Mundial de Brasil (Adidas, Milo, Clear, Bimbo y Rexona) seguramente se le unirán más, porque su talento tendrá más difusión a partir del 12 de agosto cuando se estrene ante Sevilla por la Supercopa de Europa.

El impacto comercial es tal que el Real, a través de la firma Spork Marketing, según el diario Marca de Barcelona, vendió cerca de 350.000 camisetas en sus primeros días, lo que equivale a una suma de 33,7 millones de euros, aunque no todo el porcentaje es para el club.

Como van las cosas y teniendo en cuenta que el 1° de agosto se presentará al onceno ibérico y que hay mucha expectativa para sus primeros partidos, especialmente entre la comunidad latina que es representativa en Europa, según el colombiano Alfredo Flórez.

Alfredo, quien vive en Madrid y viene siguiendo el fenómeno James en Europa desde que llegó a Porto, destacó que “la llegada de Rodríguez a España representa un motivo especial para todos los colombianos y en especial para los que nos tocó vivir este momento histórico para nuestro país; en el estadio del mejor equipo del mundo, el Real Madrid nos miran los españoles con mucha admiración y para los que estamos fuera de nuestra patria esto significa un gran mensaje de impulso y ánimo para seguir luchando por las metas fijadas; la presentación de James fue un hecho especial que motivará a todos los muchachos ignorados por nuestro medio, que con trabajo y dedicacion están ratificando que el jugador nacional es muy bueno”. 

Superar  en ventas a leyendas como el francés Zinedine Zidane, el brasileño Ronaldo, el inglés David Beckham y el portugués Luis Figo hace que la dirigencia del Madrid se alisten a recuperar pronto la inversión hecha en el jugador (102 millones de dólares por sus derechos) que se formó en el Envigado Fútbol Club y le abrirá nuevos mercados al club, porque los seguidores del colombiano no sólo crecerán en Europa sino en Latinoamérica.

Por ello y todo el fenómeno mediático que desarrolla el 10 de la Selección de Colombia, Javier Tebas, presidente de la Liga Española de Fútbol, anticipó en Efe que el goleador del Mundial de Brasil dinamizará, le aportará y “le dará valor a la Liga Española”.

Hugo Castaño, el técnico que lo puso a debutar y tuvo que ver con su formación, porque al lado del preparador físico Juan Diego Muñoz le hicieron un trabajo especial, resalta que “tanto James como su familia tienen claro el concepto de empresa en el fútbol”. 

Aunque seguirá lejos de los 42 millones de dólares que percibe el baloncestista LeBron James por mercadeo, Rodríguez podría asegurar 12 millones de dólares por temporada, algo jamás pensado por un futbolista colombiano. Esto sin contar su salario, que se sufrió incremento del 57 por ciento en relación con lo que ganaba en Mónaco. 

Ahora lo que falta es que James Rodríguez responda en la cancha, como lo hizo en Bánfield de Argentina, Porto de Portugal y Mónaco de Francia para sus ingresos sigan creciendo y su nivel les abra nuevas puertas y genere mayor mercado a sus compatriotas que están empeñados en imitarlo, aunque lograr los 3,9 millones de dólares por mercadeo hasta el Mundial y obtener 9,4 millones de dólares al año será algo muy difícil de alcanzar por otro compatriota.

Juanfer siempre ha sido un aventajado

Juan Fernando Quintero podría ser el creativo de Colombia en Brasil-2014.

Juan Fernando Quintero podría ser el creativo de Colombia en Brasil-2014.

los ocho años de edad llegó al semillero del Envigado, gracias al exjugador José de Arco, un niño de San Javier descrestando con el manejo de balón, la media distancia y la facilidad para manejar la zurda con la que debutó con gol en Brasil-2014.

Antonio Franco, un caza talentos que pocas veces se ha equivocado en sus premoniciones lo vio y sin temor dijo “Juan Fernando Quintero Paniagua será uno de los mejores creativos del mundo”.

El chico, un enamorado del fútbol del brasileño Rivaldo, no se dejó intimidar por las flores que le llovieron y empezó una carrera ascendente en el onceno naranja en el que siempre dio dos años de ventaja, pues con nueve jugó el Ponyfútbol (lo disputó en tres ocasiones y lo ganó una vez; también jugó la Copa Cipa Antioquia, en la que participan hace 15 años semilleros con niños de 12 años) al lado de los de 11 y a los 15 estaba con la categoría A.

Siempre ha sido un jugador precoz por su riqueza técnica, personalidad y deseos de superación para ayudarle a su madre Lina Paniagua y al hermanito Mateo”, resalta Franco.

Antonio Franco no olvida que Juanfer, como siempre lo han llamado en Envigado, inició con Belencito Betania y a los 9 años hizo historia al ser el primero en anotar cuatro goles en un partido del Pony, cuestión que repitió a los 11 con el elenco naranja.

Por ese tiempo tuvo varios entrenadores , caso Miguel Cadavid, Hernán Londoño, Abel Acevedo y Elkin Fernando Moncada, a quien conocen más como Pájaro y alterna labores con Arco Zaragoza.

 

Le sobra personalidad

Pájaro recuerda que “lo tuve a los 13 años en la escuela Efisae, después pasó a Tiendas Margos y luego se metió de lleno al Envigado. Juanfer siempre ha sido un adelantado y tenía tanta personalidad que de 14 años iba al camerino a pedir uniforme para entrenar con los profesionales”.

Ante tanto talento el finado dirigente Gustavo Upegui le pidió a los entrenadores mayor atención para Quintero, quien a los 17 años recibió el visto bueno del técnico Óscar Aristizábal para debutar en el profesionalismo.

Antes había sorprendido, pero a partir de acá emprendió la carrera ascendente que incluyó Juegos Suramericanos, paso fugaz por Nacional, llegada al Pescara de Italia, contratación en Porto de Portugal, un título en el Juvenil Suramericano y la inclusión, con 21 años en la Selección de Colombia que disputará el Mundial.

Eso gracias a la continuidad que tuvo con Rubén Darío Bedoya, quien asumió cuando salió Aristizábal y se la jugó con el petiso de 1,64 metros, porque “marcaba diferencia con su inteligencia, pase corto y largo, buen tiro libre y la generación de ideas”.

Al preguntársele por qué esa facilidad para jugar, el mismo Quintero responde: “siempre lucho por lo que quiero y desde que empecé a jugar me identifiqué con Rivaldo y el francés Zinedine Zidane.

También sabía que “no iba a ser fácil quedar entre los 23 del Mundial”, pero apenas emigró a Europa y gracias a los buenos consejos que recibió de jugadores como Néider Morantes, se propuso ganarse un puesto y ahora está pleno.

A mi edad es una felicidad lograr un cupo para el Mundial de mayores; estoy seguro de que será algo inolvidable, nos preparamos bien y ahora la meta es lograr una buena participación gracias al trabajo en familia y al respaldo que nos brinda el profe José Pekerman”.

Ese derroche de personalidad y la mentalidad ganadora que siempre ha tenido le sirvió para convencer al entrenador Pekerman, el que ha resaltado públicamente sus virtudes, y tiene pensando a sus tutores Elkin Moncada y Rubén Bedoya en que le cambiará la historia a la Selección.

Moncada asegura que el chico de 21 años (el segundo más joven del grupo, el primero es Eder Álvarez Balanta por 38 días menos) le puede dar más dinámica y alegría al juego de Colombia y Bedoya es un convencido de que con Quitero la Selecciónpuede tener cambio de ritmo y más posesión de la pelota para marcarle diferencia a Grecia, Costa de Marfil y Japón.

Jackson Martínez es experto en superar adversidades

Jackson Martínez resaltó que no es el remplazo de Falcao García, ya que él tiene su propio estilo.

Jackson Martínez resaltó que no es el remplazo de Falcao García, ya que él tiene su propio estilo.

Finalizaba la década de los noventa cuando un morocho desgarbado, tímido, garetas y lleno de ilusiones llegó a la casa de su abuelo Salomón Valencia con el sueño de ser futbolista profesional.

Siempre me ha tocado superar adversidades, pero con las bendiciones de Dios, la ayuda de mis padres y los deseos de ser mejor cada día estoy adportas de jugar mi primer Mundial con Colombia”.

Esa aclaración que hace Jackson Martínez Valenciada fe de las dificultades que tuvo que sortear para llegar al profesionalismo en Colombia, donde en 2009-2 estableció el récord de máximo goleador de los torneos cortos en el país al convertir 18 tantos, los cuales le dieron la quinta estrella al Medellín.

Arrancó en el desaparecido equipo Enciso y quedó inhabilitado en la Liga Antioqueña de fútbol, porque no tenía con qué pagar los 90.000 pesos que quedó debiendo su club. Gustavo Gallo Jaramillo, quien le había hecho un seguimiento, respondió por la cuenta pendiente y lo vinculó a Coopebombas, donde empezó a darle auxilio para transporte y alimentación.

Gallo Jaramillo, que valora que “nunca ha perdido la humildad y siempre ha sido agradecido”, asegura que “hacía tantos goles que se me perdió la cuenta, pero gracias a ello el exdirigente rojo Fernando Jiménez lo acercó al Poderoso, donde le empezaron a pagar 400.000 pesos en divisiones menores y apenas lo ascendieron le dieron 800.000 mensuales”.

Eso fue en 2001, año en el que arrancaría el proceso evolutivo del famoso Cha cha cha, que estudió de noche para no ser inferior al grado de conocimiento de sus padres (Orlando Martínez y Ernes Valencia fueron profesores) y adquirir las bases que le sirvieron para sortear los momentos críticos en el DIM.

Gustavo Gallo no olvida que “le gritaron de todo, porque el principio no hacía goles en el equipo principal” y Fernando Jiménez admite que a “Juan José Peláez le tocaba ponerlo poco, porque la rechifla era enloquecedora”.

Pese a ello, Jackson nunca perdió la fe y gracias a la fundamentación que tuvo con el húngaro Imre Kocsis aquellos hinchas que lo silbaron terminaron lamentando su partida a Jaguares de México en 2010 y hasta el mismo entrenador Pedro Sarmiento terminó calificándolo de “crack”, cuando en divisiones menores había dicho que no lo veía para llegar al profesionalismo.

El afán de superación que tanto valora su mamá Ernes, porque “es un ser iluminado que no se deja vencer de las adversidades, siempre quiere ser mejor y deja todo en manos de Dios”, fue fundamental para que Jackson se convirtiera en ídolo de la fanaticada escarlata y empezara en agosto de 2009 su proceso en la Selección de Colombia, en la que últimamente no ha contado con la confianza del técnico José Pekerman, aunque es uno de los cinco delanteros elegidos para regresar al Mundial después de 16 años.

Gracias a su efectividad en el fútbol mexicano y a que en el Porto de Portugal marcó diferencia cuando llegó en 2013, Jackson se ganó la confianza de Eduardo Lara, Hernán Bolillo Gómez, Leonel Álvarez y José Pekerman para ganarse un espacio en el grupo de héroes que en 2013 regresó al país a la Copa Mundo luego de 16 años de espera.

Estoy feliz, espero quedar entre los 23, sería una gran bendición jugar el Mundial y estos días que estamos ahí vamos a trabajar con la ilusión de que el cuerpo técnico nos tenga en cuenta en su decisión”, resaltó Martínez la semana pasada antes de emprender el viaje a la última fase de preparación del Mundial de Brasil-2014.

Su tutor Gustavo Gallo tiene claro que en la Selección “Jackson debe ser titular esté o no Falcao García, porque está en su mejor momento, viene de ser dos veces goleador en Portugal con Porto y es un atacante que siempre busca la perfección, porque es muy entregado a su profesión”.

Eso tiene convencido a Jackson que Colombia se hará notar en Brasil, donde “no podemos dar ventajas y tendremos rivales que también saben jugar” y que él después de la Copa Mundo terminará en uno de los grandes clubes de Europa, ya que las ofertas que han llegado al Porto son muchas.

Antioquia hará mayoría con Colombia en el Mundial

Esta fue la Selección que jugó el año pasado en Europa.

Esta fue la Selección que jugó el año pasado en Europa.

Pese a la lesión de Luis Amaranto Perea, Antioquia será la región, de las 10 que aportan, que más jugadores le pone a la Selección de Colombiapara el Mundial de Brasil.

Entre los 23 que confirmó el entrenador José Pekerman, con la ilusión de “mostrar variantes y hacer una Copa Mundo inolvidable para responder a las expectativas”, aparecen los paisas David Ospina, Santiago Arias, Camilo Zúñiga, Juan Guillermo Cuadrado y Juan Fernando Quintero.

Esto da para cinco deportistas de la zona maicera, que en Francia-98 contribuyó con seis futbolistas. Después aparecen  Valle con 4, Bogotá con 3, Atlántico 3, Cauca 2, Chocó 2 y Norte, Magdalena, Nariño y Boyacá, departamentos que ponen un jugador cada uno.

“Es orgullo hacer parte de la delegación y ahora nos queda responder para generarle nuevas alegrías a los colombianos que siempre nos han apoyado y requieren de otras cosas favorables”, resaltó David Ospina.

Las bajas finalmente fueron Falcao García, Luis Amaranto Perea, Edwin Valencia (los tres por lesiones), Elkin Soto, Macnelly Torres, Aquivaldo Mosquera y Luis Fernando Muriel.

Como novedades aparecieron el defensor Éder Álvarez Balanta, el volante Víctor Ibarbo y el delantero Adrián Ramos, quienes no hicieron parte de la Eliminatoria, pero sí de los microciclos.

 

Los 23 con su edad y partidos internacionales con la Selección

Porteros

– David Ospina – Nice (Francia)

Edad: 26 años

Partidos con Colombia: 43

- Faryd Mondragón – Deportivo Cali (Colombia) 

Edad: 42

Partidos con Colombia: 50

– Camilo Vargas – Santa Fe (Colombia)

Edad: 24

Partidos con Colombia: 0

 

Defensas

– Eder Álvarez Balanta – River Plate (Argentina)

Edad: 21

Partidos con Colombia: 4

– Santiago Arias – PSV Eindhoven (Holanda)

Edad: 22

Partidos con Colombia: 5

– Pablo Armero – West Ham United (Inglaterra)

Edad: 28

Partidos con Colombia: 52

– Mario Alberto Yepes  – Atalanta (Italia)

Edad: 38

Partidos con Colombia: 96

– Cristian Zapata – Milan (Italia)

Edad: 27

Partidos con Colombia: 23

– Camilo Zúñiga – Nápoli (Italia)

Edad: 28

Partidos con Colombia: 49

– Carlos Valdés – San Lorenzo (Argentina)

Edad: 29

Partidos con Colombia: 13

Mediocampistas

– Abel Aguilar – Toulouse (Francia)

Edad: 28

Partidos con Colombia: 48

– Juan Guillermo Cuadrado – Fiorentina (Italia)

Edad: 26

Partidos con Colombia: 27

– Fredy Guarín – Inter (ITA)

Edad: 27

Partidos con Colombia: 48

– Víctor Ibarbo – Cagliari (ITA)

Edad: 24

Partidos con Colombia: 7

– Alexánder Mejía – Atlético Nacional (Ccolombia)

Edad: 25

Partidos con Colombia: 8

– Juan Fernando Quintero – Porto (Portugal)

Edad: 21

Partidos con Colombia:  4

– Aldo Leao Ramírez – Morelia (México)

Edad: 33

Partidos con Colombia: 29

– James Rodríguez – Mónaco (Francia)

Edad: 22

Partidos con Colombia: 21

– Carlos Sánchez – Elche (España)

Edad:  28

Partidos con Colombia: 43

Delanteros

– Adrián Ramos – Hertha Berlín (Alemania)

Edad: 28

Partidos con Colombia: 25

– Jackson Martínez – Porto (Portugal)

Edad: 27

Partidos con Colombia: 27

– Carlos Bacca – Sevilla (España)

Edad: 27

Partidos con Colombia: 10

– Teófilo Gutiérrez – River Plate (Argentina)

Edad: 29

Partidos con Colombia: 29

El talento no le alcanzó a Macnelly para ir al Mundial

Macnelly Torres se quedó por fuera del Mundial al irse para Arabia Saudita.

Macnelly Torres se quedó por fuera del Mundial al irse para Arabia Saudita.

El nombre de Macnelly corresponde al apellido del beisbolista norteamericano Rusty, quien jugó en Barranquilla en los setenta y encantó tanto a Cristóbal Torres y Adiela Berrío que le rindieron un homenaje a través de su hijo.

Lo que no se imaginaron sus papás, quienes siempre lo han acompañado en cada una de sus etapas, es que el pequeño nunca le haría señas a las manillas ni al bate, pese al nombre famoso que le habían puesto y a que llevaba el deporte de la pelota caliente en las venas, porque en los setenta su tío Trinchete Berrío fue un jardinero destacado en las novenas barranquilleras.

Lo que empezó a quitarle el sueño aMacnelly Torres fue la pelota pecosa, esa que manejaba tan bien que de una manera acelerada se destacó en el equipo García Hermanos Fotografía y por eso fue recibido en las divisiones menores de Junior.

Entre los distintos formadores que tuvo a su lado estaba Carlos Ricardo Díazgranados, quien sin vacilar le brindó la atención indicada convencido de que estaba al frente de un nuevo Carlos Arango, Alfredo Arango, Jairo Arboleda y Carlos el Pibe Valderrama.

De verdad que hacía cosas similares a esos genios que hicieron maravillas en el fútbol colombiano. Es cierto que los jugadores mejoran todos los días, pero Macnelly siempre ha sido un gran director de orquesta con su liderazgo, pase gol, inteligencia y técnica para pegarle al balón”.

Esas “pinceladas de magia cuando el rival menos lo espera y la capacidad para echarse el equipo al hombro en momentos críticos” fueron determinantes para que Torres se ganara un sitial de honor en Junior entre 2000 y 2005, debutando en el profesionalismo en 2002 y siendo campeón en 2004.

Diazgranados no olvida que para que pudiera competir internacionalmente el difunto Dragan Miranovic le sugirió un poco más de sacrificio y con ello hizo que el volante creativo, que nació en Barranquilla en 1984, llegara a los combinados patrios, triunfara en el país y se consagrará en el exterior.

Dragan le pidió más sacrificio, mejor dominio de balón y mayor juego colectivo. Macnelly lo interpretó tan bien que fue una de las figuras del Cúcuta campeón en 2006 y semifinalista de la Copa Libertadores en 2007, torneo que lo llevó al Colo Colo, donde también se hizo notar, porque es un jugador ganador, pues donde va consigue títulos”.

Tiene razón Carlos Ricardo, porque en sus 12 años de profesionalismo Macnelly acumula ocho campeonatos y gracias a que en Atlético Nacional marcó diferencia en las dos etapas que estuvo generó el llamado a la Selección de Colombia que clasificó al Mundial.

Su madre Adiela admitió que “teníamos muchos nervios”, porque se especulaba que por jugar en Arabia Saudita no haría parte de la lista del grupo que empezó a preparar la Copa Mundo en Bogotá.  La corazonada de mamá salió real, porque a Macenelly lo convocaron entre los 30, pero no hizo parte de los 27 que viajaron con Colombia a Argentina a preparar la última fase del Mundial. 

La disciplina y el descubrir a tiempo que “lo suyo era el fútbol y no el béisbol como esperaban algunos” le ayudó a Torres a despejar el camino y a consolidarse como un creativo moderno y un líder positivo que genera credibilidad. Sin embargo, el entrenador José Pekerman, quien siempre lo respaldó en la Eliminatoria, lo dejó de lado y no valoró como debía el talento que le sirvió para darle una mano en la fase clasificatoria a la Selección.

Hemos hecho un buen recorrido y todos aportamos; cada quien ha colocado su granito de arena para llegar donde estamos. Después de clasificar, nos toca mantener la misma unidad y el buen trabajo para que a Colombia le vaya bien en el Mundial”.

Pese a que el mismo Pekerman le dijo que “no estaré entre los 23, porque se definirá por otros compañeros que también trabajaron con la misma ilusión”, Macnelly está preparado para seguir ratificando su calidad, porque tiene claro que “en la Selección hemos vivido muchas cosas lindas, pero el fútbol no se me ha acabado y tocará seguir fortaleciendo para nuevos retos profesionales, no sin antes admitir que la no ida a Brasil me generó mucha tristeza y que deseo que a la Colombia le vaya muy bien en la Copa Mundo“.

A Valencia le sobran ideas para quedar entre los 23 que irán al Mundial

Edwin Valencia le da mucho equilibrio a sus equipos.

Edwin Valencia le da mucho equilibrio a sus equipos.

En una casa hogar del América de Cali Edwin Valencia empezó a construir sus sueños en el fútbol. Llegó allí gracias al ojo clínico de Robert Carabalí, un formador que apenas lo vio llegar cargado de ilusiones de la escuela San Antonio de los Caballeros se propuso potencializar su talento.

Hoy sacando pecho, porque su pupilo es figura en Fluminense de Brasil y candidato a jugar con Colombia el Mundial, ya que estuvo entre 26 preinscritos, admite que “la única manera de evitar que se nos perdiera era acogiéndolo y brindándole facilidades, porque tenía muchos problemas familiares y dificultades económicas para desplazarse a los entrenamientos desde Florida.

Gracias a las garantías que le ofrecieron en la categoría juvenil del América, Edwin sólo tuvo que preocuparse por jugar bien y, gracias a la amistad que entabló con Pablo Armero, Hárrison Otálvaro y otros jugadores que hacían parte del semillero escarlata dejó de lado la timidez que lo caracterizaba, muy pronto se hizo notar.

Carabalí recuerda que “siempre le han sobrado ideas, pero su puesto original no era volante 6 en la que triunfa hoy; Edwin arrancó como creativo y tenía el número 10. Fue el técnico Alberto Suárez quien lo puso de recuperador en la Primera C y después jugó de lateral con Eduardo Lara en el Suramericano y Mundial Juvenil de 2005”.

Valencia marcaba tanta diferencia con su condición física y técnica que en el torneo amistoso de Gradisca, Italia, el Milán intentó ficharlo para proyectarlo en Europa.

Carabalí no olvida que “lo iba a comprar el Milán gracias a que fue el mejor en Gradisca siendo juvenil; también estaban interesados en Carlos Preciado, Adrián Ramos, Pedro Tavima y Hárrison Otálvaro, pero se metieron los empresarios y le dañaron el futuro al muchacho”.

Ese intento fallido no desanimó a Valencia en 2002, antes lo fortaleció y a los 18 años, después de superar múltiples obstáculos, debutó con América en el fútbol profesional colombiano gracias a la confianza que le cogió Alberto Suárez.

Ocurrió en 2003 y a partir de ahí terminaron los problemas económicos que tanto atormentaron en sus inicios a este morocho vallecaucano que hoy tiene 29 años de edad y cuenta en su historial con cinco partidos con el combinado patrio en la Eliminatoria.

Apunta de orden, valorando cada oportunidad, dispuesto a “jugar de cabeza de área o de zaguero cuando haya necesidad” y convencido de que “hay que trabajar bien para consolidarme todos los días”, Edwin marcó diferencia durante tres años en los Diablos Rojos hasta que sus condiciones lo llevaron al Paranaense de Brasil (fue campeón en 2009) en compañía de su amigo David Ferreira.

Al principio tuvo problemas para que la dirigencia escarlata le cediera parte de sus derechos, pero con la disciplina y “la valoración que le doy a cada una de las cosas que me ocurren”, Valencia se hizo importante en el país de la samba y fue fichado por Fluminense, conjunto en el que ha logrado cinco títulos y generó su llamado a la Selección.

De manera sorpresiva para muchos aficionados, más no para él, ya que “siempre he trabajado para llegar el combinado patrio”, Edwin apareció en los planes del seleccionador José Pekerman en 2012 y llegó dispuesto a quedarse. El año pasado una lesión de rodilla lo tuvo por fuera un buen tiempo, pero su aporte también sirvió para que Colombia volviera a la Copa Mundo.

En el combinado patrio vivo feliz y quiero ganarme un puesto entre los 23 que irán al Mundial en Brasil, una tierra donde tratan bien a los colombianos y se vive el fútbol de una manera especial” es el deseo de este volante campeón Juvenil con Valle en 2003. Ya está entre los 30 que viajarán a Argentina para hacer los ajustes en los amistosos ante Senegal y Jordania.

Robert Carabalí lamenó que una lesión dejara por fuera del Mundial a Valencia, porque “es habilidoso, ambidiestro, tiene juego aéreo, saca la pelota limpia, es práctico, hace la fácil y en la Eliminatoria le dio equilibrio a la Selección“.