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Betancur, soldado de lujo de Valverde en la Lieja

  • Valverde ganó además este año la Vuelta a Andalucía. Es líder del Movistar, en compañía de Nairo Quintana. FOTO AFP
    Valverde ganó además este año la Vuelta a Andalucía. Es líder del Movistar, en compañía de Nairo Quintana. FOTO AFP
Por efe y redacción | Publicado el 24 de abril de 2016

Después de su exhibición con póker y récord incluido en la Flecha Valona, el español Alejandro Valverde (Movistar) acude hoy como máximo favorito a la conquista de la “Decana”, la Lieja-Bastoña-Lieja, uno de los cinco monumentos del ciclismo mundial que cierra el tríptico de Las Ardenas y el ciclo de clásicas de primavera.

Reciente ganador de la Vuelta a Castilla y León, el murciano ratificó el pasado miércoles en el Muro de Huy su dulce estado de forma. Su facilidad para imponerse en la prueba belga le acerca el foco. En caso de lograr otro póker, se colocaría a una sola victoria del belga Eddy Merckx, que ganó cinco Liejas.

La decana, que cumple 102 ediciones, es el sueño de muchos ciclistas. Es la prueba más antigua, la primera edición se disputó en 1892. Un reto de fondo en el que los aspirantes deben superar los 253 kilómetros que separan Lieja de Ans, con 10 cotas en el trayecto.

Un examen al que van a aspirar duros rivales para Alejandro Valverde.

A punto de cumplir los 36 años, “El Bala” repetirá el equipo que le ayudó para ganar la cuarta Flecha. Tratará de renovar el título de 2015 acompañado por el colombiano Carlos Alberto Betancur, Imanol Erviti, Rubén Fernández, Ion Izagirre, Dani Moreno, Rory Sutherland y Giovanni Visconti.

Entre los enemigos a batir se encuentra el español Joaquim Purito Rodríguez (Katusha), a quien le faltó su habitual punto de explosividad en el Muro de Huy. Pero el catalán, que nunca ha ocultado que la Lieja es su prueba preferida, jugará sus bazas para lograr el sueño dorado.

Las pruebas ardenesas han demostrado el gran momento del Etixx, con el francés Julian Alaphilippe y el irlandés Dan Martin. El Sky, con Chris Froome, cuenta con el polaco Michal Kwiatkowski como líder, aunque sin la presencia del paisa Sergio Luis Henao; el Astana, con Vincenso Nibali, confía en el danés Fuglsang y el Wanty en el italiano Gasparotto, quien ya sorprendió en la Amstel.

Además, el Orica jugará la baza del australiano Simon Gerrans y el BMC, con la baja de Philippe Gilbert, deja los galones para el suizo Sylvan Dillier.

El recorrido ofrece dureza, sobre todo al final. A las cotas habituales hay que añadir este año un nuevo e incómodo invitado: la Côte de la Rue Naniot, 600 metros al 10,5 por ciento de desnivel y suelo adoquinado, a 2 kilómetros y medio de la recta de llegada en Ans

Contexto de la Noticia

El colombiano Diego Tamayo está en desierto marroquí en procura de otra conquista

El colombiano Diego Tamayo, dorsal número 1 de la Titan Desert, llega al desierto marroquí dispuesto a revalidar el título de 2015. Considerado como “el Nairo Quintana” de la bicicleta de montaña, teme a las cotas que se encontrará en las dos primeras etapas y prefiere el terreno árido y pedregoso de las últimas jornadas.

Tamayo, de 32 años, centra la atención entre los 403 participantes que hoy tomarán la salida en las montañas de Ifran, llamada “La Suiza marroquí”. Esperan caminos entre bosques, en altitud.

“Aunque sea colombiano no soy escalador, ya sé que resulta extraño, pero prefiero el terreno llano. En la montaña no me va bien, he vivido muchos años en Zaragoza y hora en Lerida, en zona plana, pero espero adaptarme bien”, dijo a EFE el ciclista de Manizales.

Frente a las comparaciones con Quintana, Tamayo dice: “Nairo es un ganador de Giro, un número uno. Yo, en tal caso, soy el Nairo de la BTT. Así me llaman en mi tierra. Eso es un honor y haré lo posible por poner alto la bandera del país, como él”, explicó. Los reconocimientos llegaron al ciclista después de conquistar en 2015 la Titan Desert y la Titan Tropic, en Cuba. “He recibido el premio como mejor corredor de Caldas, mi región y sé que allí están muy pendientes de mí y esperan que les lleve otro título de esta carrera”.

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