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“Tendremos un Tour de Francia en Antioquia”

  • Nairo, Henao, Egan -campeón- y Rigo, protagonistas en cita de 2018. Jorge González, gran impulsor. FOTO EFE
    Nairo, Henao, Egan -campeón- y Rigo, protagonistas en cita de 2018. Jorge González, gran impulsor. FOTO EFE
  • “Tendremos un Tour de Francia en Antioquia”
Publicado el 17 de noviembre de 2018
175

es la cifra de corredores que intervendrían en el Tour Colombia, en febrero próximo.

8

mil millones de pesos es el costo aproximado del Tour Colombia 2.1 de 2019.

Por JHEYNER A. DURANGO HURTADO

Es tanta la responsabilidad que recae sobre él, que Jorge Ovidio González siente que en su espalda lleva el peso de un piano.

Pero ante el gran desafío, llamado Tour Colombia 2.1, el presidente de la Federación de Ciclismo del país, y su grupo de apoyo, sienten optimismo y tranquilidad gracias a las entidades que los respaldan, como Gobierno Nacional, Gobernación de Antioquia, alcaldías de Medellín y de otros municipios, empresas privadas, así como de referentes del pedal nacional, pilares para la ejecución de la carrera que, en su segunda edición, ahora en Antioquia, pinta para convertirse en el evento del pedal más importante en la historia de Colombia.

La confirmación, por el momento, de dos de las máximas figuras de este deporte en el mundo, Chris Froome (Sky) y Alejandro Valverde (Movistar), da a entender la magnitud de la prueba.

En charla con EL COLOMBIANO, González habla de la competencia (del 12 al 17 de febrero próximo), lo que significa para el país y por qué estrellas del ciclismo deciden competir en nuestro territorio.

No ha empezado la carrera, pero desde ya, con estos nombres, se siente que se empieza a superar la edición pasada, llamada Colombia, Oro y Paz...

“La anterior marcó un antes y un después al poder juntar a todos los ídolos de Colombia. Pero la de ahora la supera enormemente, pues además de ellos, estarán Froome, Valverde... lo que pone un punto muy alto. Pero esto no acaba acá, queremos seguir innovando, dejando huella, que esta carrera se posicione, que nuestro ciclismo siga adquiriera respeto, y demostrar que tenemos una dirigencia experimentada y seria para organizar grandes eventos”.

¿Cómo se logra convencer a Froome y otras figuras que vengan a correr a Colombia?

“Es un tema de negociación con cada equipo. Ellos piden seguridad a los ciclistas en la carrera, hoteles, y en el tema social en el lugar donde estén. También una connotación de tipo económico que es obviamente de reserva. Ellos son como si fueran artistas, y como tal hay que tratarlos”.

Ponen la vara muy alta...

“Una carrera 2.1 (prueba de una semana respaldada por la UCI en la que participan equipos world tour, continentales profesionales, continentales y selecciones nacionales) está en un país hasta el día que se haga mal. La UCI es exigente con su reglamentación, la seguridad, vías, hoteles, cumplimiento de premiación, del recorrido... Gracias a la aceptación de la competencia entre el público, la máxima entidad del pedal aplaude esto. Hay compromiso, lo que quiere decir que en las ediciones de 2020 y 2021 la responsabilidad será mayor”.

O sea que el Tour Colombia continuará, ¿por qué este nombre?

“Sí, en 2020 se realizará en Bogotá, Cundinamarca y Boyacá, con siete etapas y siete corredores por equipo, y en 2021 en la Costa Atlántica. El nombre Oro y Paz vino de un tema coyuntural de la época y encajaba perfectamente para que el mundo se diera cuenta en qué estaba luchando el país. Ya después del gobierno Santos, el nombre de la carrera cambió al que fue ideado inicialmente, Tour Colombia. La apuesta del presidente Iván Duque es que en el exterior se recupere la confianza en nuestro territorio, y qué mejor forma que con el ciclismo, en el que se muestran nuestras montañas, los mares, la gente, se conoce el clima y se activa la economía a través del turismo”.

Con ese apoyo y esta clase de figuras, ¿cree que esta carrera puede subir de categoría ante la UCI?

“Queremos trascender, lograr institucionalizarla, que perdure. Desde la UCI nos dicen que ya estamos listos para dar el salto a una división mayor, pero queremos ser por ahora la mejor 2.1 de todos los continentes, y, por qué no, apostar más adelante a una 2HC, de más de una semana”.

¿Por qué antes los grandes equipos se privaban de venir a Colombia?

“Son varias razones, pero hay dos fundamentales. Primero, porque el país atravesaba por un tema difícil de seguridad, por lo que se conoce de las guerrillas, de la violencia, lo cual creaba miedo. Segundo, en carreteras no estábamos preparados. Y tal vez porque sus calendarios se cruzaban con el nuestro. Ellos nunca han temido a nuestras montañas, porque aquí los extranjeros han ganado”.

¿Se imaginaba este Tour con tanta trascendencia?

“Jamás, y mucho menos que esta calidad de figuras vinieran al país. Es que cuando uno sabe que va a tener aquí a los mejores equipos del mundo como Sky, Movistar, UAE Emirates, EF Education, Astana, dice: ¡Huy, tendremos un Tour de Francia en Antioquia! Cuando yo me asomé a Europa a indagar por las 2.1 y cuánto valían, me preguntaba de dónde se iban a sacar cerca de 3 millones de dólares, sabiendo la situación económica que vive el país”.

¿Qué sucedió entonces?

“Mi gestión alcanzaba para una Vuelta a Colombia, pero para este brinco necesitaba un gran espaldarazo. Gracias a Miguel Escobar, presidente de Postobón, que apoyó esta idea al inicio, se pudo llevar a cabo la operación gigantesca; ahora el respaldo es mayor”.

¿Por qué agradece a los referentes del pedalismo nacional?

“Porque ellos están comprometidos, es como si nos hubieran abierto las puertas al cielo. Todos tiran para el mismo lado, son quienes les generan confianza a sus demás compañeros del extranjero para que vengan. Rigo, Nairo, Sergio Henao, Gaviria, hasta Mariana Pajón... A todos ellos también les debemos la realización del Tour”.

¿Cree que Gaviria dé una mano para que Peter Sagan, de vacaciones en Antioquia, retorne pero a competir?

“Tal vez Sagan no esté para este Tour Colombia, pero ojalá lo haga para el siguiente, pues ya se comprometió con la Vuelta a San Juan (Argentina). Pero que él esté con Gaviria abre puertas, pues se da cuenta del clima, del sol, de la altura, las carreteras, de la buena naturaleza así como del calor humano que tenemos” n

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS LA CARRERA SERÁ TRANSMITIDA POR ESPN

El Tour Colombia, en su segunda edición, tendrá transmisión por el canal de televisión Espn en las últimas dos horas de cada etapa, anuncian los organizadores.

La carrera comenzará con un prólogo de casi 8 kilómetros en Medellín. Tendrá 6 jornadas, tres de ellas en el Oriente antioqueño. La última, de 180 kilómetros, será la reina. Arrancará en El Retiro, pasará por Rionegro, Marinilla, Guarne, Bello, Copacabana, Medellín, subirá a Caldas, La Estrella, Itaguï, Envigado, pasará por El Poblado y terminará en el alto de Las Palmas.

La presentación de equipos se realizará, uno o dos días antes de la competencia, en el estadio Atanasio Girardot.

Jheyner A. Durango Hurtado

Periodista del área de Deportes

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