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HISTÓRICO
Lechería neozelandesa busca a Colombia para conquistar a Asia
  • Lechería neozelandesa busca a Colombia para conquistar a Asia | Rhianon Berry insiste en mayor eficiencia láctea en Colombia. FOTO JAIME PÉREZ
    Lechería neozelandesa busca a Colombia para conquistar a Asia | Rhianon Berry insiste en mayor eficiencia láctea en Colombia. FOTO JAIME PÉREZ
Por JUAN FELIPE SIERRA SUÁREZ | Publicado el 22 de noviembre de 2013

El interés internacional que se tiene por Colombia para hacer negocios globales llega ahora incluso hasta la leche.

Países que no estaban antes en el radar están en lista de espera para estrechar lazos comerciales en diversos sectores económicos.

Ya miran para abrir nuevos mercados conjuntos. Tal es el caso de Nueva Zelanda, ubicado en Oceanía y conformado por dos grandes islas, que cuenta con 4,5 millones de habitantes y aprendió que con innovación y eficiencia podía enfrentar la apertura de mercados, al punto que ahora producen comida para 40 millones de personas, después de que se les cerraron las puertas de Gran Bretaña, que era su gran comprador hasta que ingresó a la Unión Europea.

Rhianon Berry, representante comercial para el Gobierno de Nueva Zelanda en Chile, Colombia y Perú, habló con El Colombiano sobre el interés que tienen de hacer sinergias y sociedades con el país, para llegar juntos a mercados grandes como China, aunque tampoco descartan inversiones directas en territorio colombiano.

¿Cuál es su carta de presentación?
"Las cifras nos avalan: al cierre anual de junio pasado, exportamos 12.900 millones de dólares neozelandeses (10.331 millones de dólares americanos) solo en el sector lechero. La eficiencia en este rubro da cuenta de ello, una sola persona ordeña en nuestro país 400 vacas en una hora, eso va de la mano de la tecnología. El 98 por ciento de la producción láctea neozelandesa la exportamos, la cual obtenemos de 5,1 millones de vacas ".

¿Por qué están acá?
"Tras la visita en marzo pasado de nuestro primer ministro, John Phillip Key, a Bogotá, se abrió una primera opción en el sector agroindustrial. Necesitamos socios para hacer negocios de largo plazo. Queremos asociarnos con Colombia para aprovechar el potencial con miras al mercado asiático. Además somos país observador de la Alianza Pacífico, creemos en ella y es una oportunidad para llegar juntos a Asia".

¿Cómo lograron el éxito?
"Éramos la finca de Gran Bretaña en los 70, todo lo exportábamos hacia allá pero una vez empezó a hacer parte de la Unión Europea todo cambió. Esto trajo dificultades para nuestro país pero fue una gran oportunidad de transformación para nosotros porque nos obligó a ser más competitivos, a ampliar mercados. Fue de la mano de tecnología y conocimiento como pudimos enfrentar la situación de la mejor manera".

Ustedes innovan desde el pasto..
"Se nos ha enseñado eso desde pequeños. Hemos aprendido desde siempre esa clave. En nuestro país el pasto crece en primavera, nos toca enfrentar el invierno y, por eso, hemos hecho un giro en el negocio, desarrollado una industria fuerte de leche en polvo. Además, todos nuestros mercados están lejos, somos muy chicos y estamos en el rincón del mundo. Había que llegar con calidad y precio".

¿Buscan algún tratado?
"Con Colombia no queremos un TLC, buscamos un acuerdo de cercanía, de asociación estratégica para beneficio de ambos. La sinergia pasa por lo que esta viviendo Colombia actualmente, nosotros vivimos antes exactamente lo mismo, la necesidad de hacer competitivo el agro. Por eso podemos compartir experiencias, aunque Colombia va por buen camino todavía falta y nosotros queremos estar ahí".

¿Se necesita reconversión del sector lácteo colombiano?
"Claro que sí. Sabemos que es algo costoso y, para ello, se necesitan incentivos, de modo que los productores puedan hacer esas inversiones. Sin esto no se pueden hacer los cambios que requiere, sobre todo en pastos y genética. El Estado puede apoyar esto sin subsidios, lo puede hacer a través de programas de fomento y desarrollo, con trabajo de extensión en las diferentes regiones productoras. Nueva Zelanda tiene estos modelos para compartir y estamos seguros que podremos trabajar de Gobierno a Gobierno para que los beneficios lleguen hasta los productores".

¿Cuál es la raza de vacas que usan en Nueva Zelanda?
"Es la que llamamos Kiwi Cros s, que es un cruce entre Holstein y Jersey. Es una vaca más chica porque nosotros las consideramos más eficientes para convertir pasto en leche. No dañan el pasto, tienen las patas más fuertes, caminan mucho, no están en establos. La vaca grande no es eficiente en nuestro modelo porque requiere mucho concentrado y mucho pasto".