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HISTÓRICO
Rosetta llega al cometa 67P
POR RAMIRO VELÁSQUEZ GÓMEZ | Publicado el 27 de julio de 2014

La novena será la vencida y solo faltan 10 días para lograrlo. Rosetta, una nave de la Agencia Espacial Europea está a tiro de escopeta del cometa 67P/Churmuyov-Gerasimenko.

El 6 de agosto debe situarse a solo 100 kilómetros de este viajero del espacio de vuelo corto, que una y otra vez da la vuelta alrededor del Sol.

Y 90 días después la misión, compuesta, será la primera en aterrizar en un cometa para estudiarlo, luego de ocho naves que se han acercado a otros cuerpos similares, una de ellas impactando el núcleo del Tempel 1.

Durante esos 90 días lo analizará de cerca, estudiará cómo se evapora material mientras se acerca al Sol y precisará el mejor sitio para el aterrizaje.

En noviembre Rosetta se desprenderá el módulo Philae, que aterrizará en el 67P para estudiarlo hasta fines de 2015 cuando se perderá en la cercanía al Sol. El explorador tomará muestras del cometa y las analizará.

Se considera que los cometas contienen moléculas orgánicas complejas, de las cuales están hechos los aminoácidos y ácidos nucleicos esenciales para la vida.

Diversos estudios sugieren que fueron los cometas los que trajeron la vida al planeta.

Sorpresa
Sin haber llegado, la misión ya entregó una imagen sorprendente: la forma del 67P semeja dos cuerpos unidos por una mitad más delgada.

"Lo único seguro en este punto es que esa región cuello parece más brillante que la cabeza y el cuerpo del núcleo", según Holger Sierks, miembro del equipo de científicos.

Tiene unos 4 kilómetros de diámetro y se mueve a 135.000 kilómetros por hora.

La misión debió partir en 2003 dirigida hacia el cometa 46P/Wirtanen, pero debido a un fallo previo de los cohetes Arianne se decidió aplazarla y cambiar el objetivo.

Sin problemas y tras viajar más de 6.000 millones de kilómetros (por la trayectoria que sigue), Rosetta está a punto de cazar al cometa y acompañarlo durante meses.