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¿Por qué está interesado Estados Unidos en Groenlandia?

  • FOTO AFP
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Por Santiago Cárdenas H. y AFP | Publicado el 21 de agosto de 2019

Groenlandia, que Donald Trump quiere que Estados Unidos compre, es un inmenso territorio a primera vista poco atractivo, pero sus recursos naturales y la situación geográfica lo convierten en una cuestión importante frente a Rusia y China en el Ártico.

La oferta de compra de Trump fue rechazada por Dinamarca y las autoridades de Groenlandia, razón por la cual el presidente estadounidense anuló una visita a Copenhague prevista para septiembre.

Groenlandia sólo tiene de vegetal el nombre (”Tierra Verde” en danés), puesto que el 85% de la superficie de la isla de dos millones de km2 (equivalente a la superficie de México) está cubierta de hielo.

Los 55.000 habitantes, de los cuales 17.000 viven en Nuuk, la capital, son en su mayoría inuits (esquimales), originalmente provenientes de Asia central.

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Uranio, gemas y petróleo

Si bien Groenlandia exporta pescado, son sobre todo sus entrañas las que atraen el interés de las grandes potencias extranjeras: el subsuelo de Groenlandia contiene minerales y piedras preciosas (oro, rubíes, olivino -roca ígnea) e importantes reservas de crudo y gas.

Pero hay otro metal que podría interesar más a Estados Unidos y es el uranio que puede ser usado como combustible en centrales nucleares, que producen el 3 % de la energía de los seres humanos, y en algunos diseños de armamento nuclear pues se convierte en plutonio que puede ser usado en reactores o armas nucleares.

Cabe señalar, que Irán confirmó el pasado mes de julio que comenzaba a enriquecer uranio a un nivel prohibido por el acuerdo sobre su programa nuclear de 2015, lo que genero todo tipo de debates y señalamientos desde Estados Unidos.

Trump decidió retirarse hace un año de este pacto, que también firmaron Rusia, Reino Unido, Alemania, China y la Unión Europea para frenar el enriquecimiento de uranio y controlar el programa atómico iraní.

Estados Unidos obtuvo solo el 7% de su uranio a nivel nacional en 2017, y el resto provino de Canadá, Australia y Rusia, según la Administración de Información de Energía. Y hay informaciones que los generadores nucleares dependen también de importaciones de China y Kazajistán, sus adversarios.

Hay que señalar que los grandes productores de uranio son Canadá, Australia, Kazajistán, Rusia, Níger, República Democrática del Congo, Namibia y Brasil.

Sobre la presencia de este metal hay prospecciones y yacimientos de uranio en otros países como Colombia (en la serranía del Perijá, en la frontera con Venezuela​), Perú (en la provincia de Carabaya en la región Puno) y España, entre otras zonas.

Según estimaciones, los avances de la tecnología nuclear permitirían utilizar mejor el uranio. Los reactores del futuro podrían extraer mucha más energía que los actuales y la demanda aumentaría las necesidades por miles de toneladas, lo que reducirá la duración de las reservas.

Ruta del Norte

Al finalizar la Guerra Fría, Washington abandonó el Ártico, pero esta situación cambió con las nuevas pretensiones chinas y el intervencionismo ruso más allá de sus fronteras.

China ha desarrollado una presencia que por ahora tiene un carácter sobre todo económico y científico. Teje su red para obtener mercados y, eventualmente, beneficiarse de la ruta del Norte, que acorta la distancia entre los océanos Pacífico y Atlántico.

En cuanto a Rusia, espera convertirse en la primera potencia económica y militar en el Ártico, también aprovechando la ruta del Norte y la apertura del pasaje del Noreste, lo que simplificaría el suministro de hidrocarburos al sudeste asiático.

Codiciada desde antaño

Además, ésta no es la primera vez que Estados Unidos intenta poner sus manos en Groenlandia. Ya en 1867, el departamento de Estado había expresado su interés. Después, finalizada la Segunda Guerra Mundial, en 1946, el presidente Harry S. Truman ofreció por la enorme isla 100 millones de dólares de la época --en oro--, y territorios en Alaska. Fue en vano.

En cambio, los estadounidenses sí lograron instalar su base aérea de Thulé en el extremo noroeste de Groenlandia. Con 600 hombres, esta base de la OTAN dispone de sistemas de detección de misiles balísticos y vigilancia satelital.

Trump debe haber consultado un manual de historia. Dinamarca le vendió a su país en 1916 por 25 millones de dólares las Indias Occidentales danesas, en las Antillas, convertidas en Islas Vírgenes de Estados Unidos.

Desde principios del siglo XIX, Washington ha comprado territorio de Rusia, España, Francia y Dinamarca.

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