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Se agudiza el entramado político tras la carrera por la vacuna

  • Imagen de referencia. Actualmente la OMS ha registrado 47 proyectos de vacuna contra la covid-19 alrededor del mundo. FOTO CARLOS ALBERTO VELÁSQUEZ
    Imagen de referencia. Actualmente la OMS ha registrado 47 proyectos de vacuna contra la covid-19 alrededor del mundo. FOTO CARLOS ALBERTO VELÁSQUEZ
AFP y Sergio Andrés Correa | Publicado el 12 de noviembre de 2020

Frente a la crisis sanitaria mundial, varios proyectos en el mundo compiten por hallar una vacuna contra el covid-19, en una carrera de una rapidez inédita, con intereses financieros gigantescos, que paralelamente ha desatado una lucha política por ser el primer país en desarrollarla, que hace recordar la carrera por llegar al espacio que se desató a mediados del siglo XX.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dio cuenta el 3 de noviembre de 47 proyectos de vacuna en el mundo que son objeto de ensayos clínicos en humanos. Diez están en fase tres, la más avanzada, que implica a decenas de miles de voluntarios para probar su eficacia.

Entre sus fabricantes destaca la alianza entre la farmacéutica estadounidense Pfizer y la empresa biotecnológica alemana BioNTech, que este lunes anunciaron que su vacuna tiene una eficacia de 90%, según los primeros resultados de esa etapa.

También figuran los proyectos de la farmacéutica estadounidense Moderna, varios laboratorios estatales chinos, la Universidad de Oxford junto a AstraZeneca y las autoridades rusas y su instituto de investigación Gamaleïa. La OMS contabiliza por otro lado 155 proyectos de vacunas en fase preclínica.

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Pero la politización de los desarrollos es tal, que desde agosto, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, viene acusando sin evidencia a los laboratorios de ese país y a la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés), de ralentizar las pruebas en humanos para perjudicarlo en las elecciones que terminó ganando su contendor, Joe Biden.

Y por su parte, el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, celebró el pasado martes como una victoria personal la suspensión de los ensayos de la vacuna china CoronaVac que el laboratorio Sinovac en Sao Paulo, a causa de un incidente adverso.

Mientras que el gobernador de esa región, Joao Doria, suscribió un acuerdo con Sinovac para adquirir 46 millones de dosis de la vacuna, Bolsonaro ha promovido, por el contrario, el biológico que desarrollan en Reino Unido la Universidad de Oxford y AstraZeneca, que también se viene sometiendo a ensayos en Brasil.

Pero ¿cómo avanza la ciencia en este cabeza a cabeza?

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Las técnicas

Por un lado, se trabaja con productos clásicos, que emplean un virus “muerto”: son las vacunas “inactivas”, como las de las farmacéuticas chinas Sinovac y Sinopharm. También están las “subunitarias”, a base de proteínas, que activan una respuesta inmunitaria.

Otras, llamadas de vector viral, son más innovadoras: se transforma y adapta otro virus para combatir el covid-19, como en los casos de la Universidad de Oxford y de Rusia, que emplean adenovirus, una familia muy común.

Moderna y BioNTech/Pfizer desarrollan por su parte vacunas de “ADN” o “ARN”, unos productos innovadores que utilizan fragmentos de material genético modificado para ordenar a las células los tipos de proteínas que deben producir para combatir el SARS-CoV-2.

“Cuantos más proyectos y técnicas diferentes haya, más posibilidades tendremos de dar con una vacuna que funcione y se tolere bien”, explica Daniel Floret, vicepresidente de la Comisión Técnica de Vacunaciones de la Alta Autoridad de Salud francesa.

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Los resultados

Pfizer y BioNTech fueron los primeros en anunciar este lunes que su vacuna tiene un 90% de eficacia, si bien todavía no publicaron los detalles del ensayo, todavía en curso.

Hasta ahora, solo se habían publicado resultados preliminares de las fases 1 y 2, como para los proyectos de la vacuna rusa llamada Sputnik 5, de la Universidad de Oxford, de Moderna y de la china CanSino.

En general, estos resultados son alentadores, puesto que las vacunas provocan una respuesta inmunitaria adecuada.

Pero para estar seguros, se debe concluir la fase tres y contar con resultados exhaustivos sobre su “tolerancia y eficacia”, afirma el inmunólogo Alain Fischer.

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Cada vez más rápido

“Los plazos de desarrollo y de aprobación son más rápidos con estas vacunas debido a la emergencia sanitaria”, explica en su sitio internet la Agencia Europea del Medicamento (EMA).

La recaudación de fondos también pudo hacerse rápidamente.

La premura responde también a la batalla diplomática que opone a China, Estados Unidos y Rusia.

El presidente ruso Vladimir Putin anunció en agosto que su país había desarrollado la primera vacuna contra el covid-19, incluso antes de la publicación de los resultados preliminares y el ingreso en fase 3, mientras que Trump confiaba por su parte en contar con un antígeno antes de las elecciones presidenciales del 3 de noviembre.

¿Y la seguridad?

“Las exigencias relativas a la seguridad son las mismas que para el resto de vacunas y no se rebajarán debido a la pandemia”, según la EMA. Precipitarse durante los ensayos clínicos puede “suscitar problemas”, amplía Daniel Floret.

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“No hay que confundir rapidez con precipitación: hay que tomarse el tiempo necesario para realizar un análisis completo, riguroso y transparente”, insiste Fischer.

Tres ensayos en fase 3 fueron suspendidos de forma temporal recientemente. El proyecto de Oxford fue interrumpido debido a la enfermedad inexplicada de un paciente, antes de reanudarse en algunos países como en el Reino Unido y Estados Unidos. El grupo farmacéutico Johnson & Johnson también suspendió varios días su ensayo por el mismo motivo. El tercero es el desarrollo de Sinovac.

En todos los casos, se trata de una medida de seguridad para verificar si estos males están o no relacionados con la vacuna experimentada.

“Esto demuestra que el proceso de vigilancia funciona, es motivo de confianza”, según el doctor Stephen Evans, de la London School of Hygiene & Tropical Medicine, citado por el organismo británico Science Media Centre.

Para conciliar rapidez y seguridad, la EMA aprobó un procedimiento acelerado que le permite examinar los datos de las vacunas a medida que van surgiendo.

Los proyectos de Oxford/AstraZeneca y de BioNTech/Pfizer son objeto de este “examen continuo” y Moderna espera ser el próximo. En Estados Unidos, BioNTech/Pfizer y Moderna prevén someter su demanda de homologación durante este mes.

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¿Para cuándo?

“Ignoramos si se aprobarán vacunas y cuánto se tardará: es difícil prever un calendario”, admite la EMA. Pero algunas farmacéuticas, conscientes del valor financiero de sus anuncios, aseguran que es posible antes de fin de año.

La OMS anticipa por su parte la fecha de mediados de 2021. Tampoco es descartable que no se logre desarrollar una vacuna contra el coronavirus.

Si se consigue producir un antígeno, la cuestión siguiente será cuánta gente aceptará vacunarse. Según un estudio de la revista británica Royal Society Open Science, hasta un tercio de la población de algunos países, incluyendo México y España, es susceptible de creer en las informaciones falsas que circulan en las redes sociales acerca del covid-19, lo que aumenta la desconfianza hacia la vacunación.

“Los gobiernos y las empresas tecnológicas deberían buscar la manera de mejorar la educación de la población sobre medios digitales. Si no, desarrollar una vacuna podría ser insuficiente”, señaló en ese estudio Sander van der Linden, investigador de la Universidad de Cambridge.

Por su parte, el Foro Económico Mundial publicó el jueves un informe llevado a cabo en 15 países, según el cual 73% de los interrogados está de acuerdo con la afirmación “Si hay una vacuna, me vacunaré”. Eran 77% en agosto.

Sergio Andrés Correa

Tengo la maleta siempre hecha y mi brújula, que por lo general apunta al sur, me trajo al periodismo para aclarar mi voz. Busco la pluralidad y no le temo a la diferencia.


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Cuyabra. Comunicadora social-periodista de la Universidad del Quindío. Redactora del área de Contenidos Digitales.

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