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¿Tienen futuro los elefantes?

  • La mayoría de los géneros y especies de la familia de elefantes están extintos FOTO SSTOCK
    La mayoría de los géneros y especies de la familia de elefantes están extintos FOTO SSTOCK
Helena Cortés Gómez | Publicado el 12 de agosto de 2019

En los años noventa, la creciente demanda de productos de comercio ilegal de vida silvestre en el sudeste asiático aumentó en la caza furtiva de elefantes, con tasas de mortalidad que alcanzaron el 10 por ciento de la población de elefantes del continente en 2011, de acuerdo con un artículo de acceso abierto de la revista científica Nature Communications.

Pero las tasas se desplomaron a alrededor del 4 por ciento en 2017, o hasta 15,000 elefantes asesinados anualmente, según un análisis de 53 sitios en África. La caída se correlacionó estrechamente con una caída en la demanda. El comercio legal de marfil de mamut en China se utilizó como indicador del comercio ilegal de marfil de elefante. Tanto Estados Unidos como China se comprometieron a prohibir el marfil en sus países en 2016. Y según el artículo de Nature el número de elefantes africanos que los cazadores furtivos matan anualmente se ha reducido a más de la mitad y la disminución se relaciona con una reducción de la demanda china de marfil ilegal.

No obstante Colin Beale, de la Universidad de York, y coautor del estudio, le dijo a la revista británica New Scientist aunque las poblaciones de elefantes pueden crecer alrededor del 5 por ciento al año dice que la evidencia sugiere que una tasa de mortalidad por caza furtiva del 4 por ciento sigue siendo demasiado alta para que el número de elefantes sea sostenible, ya que también pueden morir por factores naturales como la sequía y los elefantes jóvenes asesinados por los depredadores.

De acuerdo con el portal web de la asociación para la defensa de la naturaleza WWF en 1989 la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES) prohibió el comercio internacional de marfil. Sin embargo, todavía hay mercados de marfil no regulados, que alimentan un comercio internacional ilegal y a la creciente demanda de los países asiáticos ricos.

En el caso de los elefantes asiáticos, además del interés comercial por el marfil, se capturan elefantes salvajes para el “uso doméstico” lo que está dañando gravemente a sus poblaciones. Aunque la India, Vietnam y Myanmar han prohibido su captura, en este último país los elefantes son capturados para utilizarlos de animales de carga en la industria de la madera, con fines turísticos o para el comercio ilegal.

La WWF recuerda que tanto los elefantes africanos como los elefantes asiáticos necesitan una extensa superficie para sobrevivir. La pérdida de su hábitat -y antiguas rutas migratorias- es resultado de la expansión de los asentamientos humanos, el desarrollo de plantaciones y la construcción de infraestructuras como caminos, canales y tuberías.

¿Cómo puede ayudar?

Puedes ayudar no comprando objetos de marfil y si compra productos que contengan aceite de palma, busque aquellos que estén certificados como sostenibles. De esta manera, contribuirá a frenar la deforestación de sus hábitats.

Otra forma de colaborar en la defensa de los elefantes es una adopción simbólica. Si usted es un enamorado de esta especie, puedes hacer una adopción simbólica de un elefante realizando una donación de 39 euros a la asociación para la defensa de la naturaleza WWF. Además de proteger a este animal, recibirá en su domicilio (gastos de envío incluidos) un peluche con información sobre la especie y su conservación y un certificado de adopción simbólica. Verifique si aplica para su región.

Cifras que se contradicen

Ofir Drori, de la Red Eagle (que ayuda a los gobiernos africanos con la aplicación de la ley), le dijo a la revista británica: “Al luchar contra las redes de tráfico en el terreno, puedo decir que no vemos signos de disminución en absoluto, y más bien un aumento continuo en los niveles de tráfico de marfil”.

Asimismo pide tener en cuenta que la caza furtiva presenta variaciones regionales. Las tasas más altas se encuentran en África occidental y central, mientras que África meridional y oriental tienen tasas muy bajas y Botswana, conocida por sus bajos niveles de corrupción, tiene muy poca caza furtiva.

En gran parte su supervivencia depende de los humanos, ya se han hecho avances pero varios ambientalistas y expertos en esta familia de mamíferos no están seguros de que sea suficiente.

Fuentes:

Nature Communications (DOI: 10.1038 / s41467-019-09993-2)

World Wide Fund for Nature (WWF)

New Scientist

Contexto de la Noticia

Helena Cortés Gómez

Periodista, científica frustrada, errante y enamorada de los perros. Eterna aprendiz.

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