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Patente solicitada en Europa asusta a paneleros colombianos

  • Fedepanela se opone a la solicitud de una patente, en Colombia como en algunos países, hecha por un ingeniero. Foto Edwin Bustamante
    Fedepanela se opone a la solicitud de una patente, en Colombia como en algunos países, hecha por un ingeniero. Foto Edwin Bustamante
Ferney Arias Jiménez | Publicado el 04 de septiembre de 2020

Frente a la solicitud de patente tramitada por el investigador Jorge Enrique González Ulloa a la Oficina Europea de Patentes (EPO) de un método similar al ancestralmente utilizado por los productores paneleros para elaborar el alimento, la Federación Nacional de Productores de Panela (Fedepanela) a través de una oficina de abogados experta en propiedad intelectual, presentó oposición al otorgamiento de dicha patente.

En un comunicado, el gremio explicó que viene realizando un trabajo para oponerse a la patente solicitada tanto en Colombia como en algunos países del mundo por el ingeniero González Ulloa, por las graves afectaciones que ocasionaría a las miles de familias productoras y a los exportadores del producto.

El pasado viernes, 28 de agosto, se entregaron las observaciones de terceros ante la la EPO, mecanismo jurídico establecido por dicho organismo para presentar oposición al otorgamiento de la patente.

“Esta acción la realiza Fedepanela con el apoyo del bloque exportador agrupado alrededor de la Federación y con aportes económicos de sus integrantes, para defender los intereses de los productores y empresarios que vienen realizando un gran esfuerzo para llevar nuestra panela a mercados internacionales, hasta el punto que entre 2015 y 2019 hubo un aumento superior al 100 % de las exportaciones de panela colombiana”, destacó el gremio.

Igualmente, a través de la oficina de abogados contratada se llevan a cabo las acciones necesarias para oponerse a la patente en Australia, Costa Rica, Nicaragua y Ecuador donde González también presentó solicitud de patente y aún no ha sido otorgada.

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En Estados Unidos, donde la patente ya fue otorgada, el equipo jurídico contratado por Fedepanela estudia el procedimiento más adecuado entre los establecidos por la norma estadounidense de patentes, que pueden ser según el caso: Re-examen exparte, Revisión Interpartes (IPR) y revisión posterior a la subvención (PGR).

Simultáneamente, continúan en Colombia las acciones para oponerse a la expedición de la patente con el apoyo de productores y demás integrantes de la cadena productiva, empresarios y exportadores de panela; entidades nacionales, regionales y locales, congresistas, diputados, alcaldes y concejales; investigadores y técnicos del sector. Es importante anotar que desde el pasado 21 de julio Fedepanela presentó ante la Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) oposición a la solicitud de la patente.

En la misma línea, y ante las informaciones que anuncian la creación por parte del ingeniero Jorge Enrique González Ulloa, de un endulzante de la caña de azúcar con propiedades similares a las que posee la panela, inherentes al proceso de elaboración natural que históricamente han practicado los productores paneleros, la agremiación también expresó su preocupación frente a las inminentes implicaciones que tendría para más de 350.000 familias de la cadena panelera que derivan su sustento de esta actividad, la presencia masiva en el mercado nacional del mencionado producto que sería elaborado por la industria, en claras condiciones de desigualdad con respecto a los trapiches paneleros.

El gremio panelero aseguró siempre ha estado atento y colaborando, con las investigaciones que contribuyan al mejoramiento de la cañicultura en nuestro país y a la diversificación de sus derivados a través de Asocaña, que representa a los ingenios y a la agroindustria de la caña, entendiendo que la suerte del azúcar y la panela en el mercado nacional va indefectiblemente unida y, por tanto, se requiere un trabajo mancomunado.

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Sin embargo, frente a la información que hasta ahora se conoce el endulzante anunciado por el investigador de la industria azucarera podría ir en contravía a las disposiciones de la Ley 40 de 1990 que establece las normas para la protección y desarrollo de la producción de panela en Colombia y afectar de manera grave el mercado de los productos paneleros, con las impredecibles consecuencias para las miles de familias que derivan su sustento de la producción panelera y que no acaban de recuperarse de una profunda caída de precios en los últimos años.

Ante esta situación, Fedepanela dentro del término establecido por el artículo 42 de la Decisión 486 de la Comunidad Andina, manifestó ante la SIC el legítimo interés oponiéndose al registro de la patente “Método para procesar la caña de azúcar en bruto maximizando la preservación de policosanoles durante la producción de un producto natural basado en jugo de caña de azúcar”, teniendo en cuenta que la solicitud pretendida no cumple con los requisitos dispuestos en la ley.

Fedepanela insistió en llamar al investigador proponente de la patente a establecer un diálogo que permita aclarar de manera más detallada y precisa su percepción sobre su producto y proceso, además de expresar su visión sobre las implicaciones de la salida al mercado de este producto con respecto a los productos paneleros, con el fin de dilucidar en la medida de lo posible las inquietudes de los productores paneleros.

Ferney Arias Jiménez

Periodista de economía de El Colombiano. Oidor de tangos. Sueño con una Hermosa sonrisa de luna.


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