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Las 4G avanzan a buen ritmo, pero la obra pública va rezagada

El alza en los materiales y los insumos, más los efectos del paro dificultan el desarrollo de labores.

  • La apuesta del Gobierno es dejar, en agosto de 2022, el programa de 4G en cerca de un 80 % de ejecución. FOTO Camilo Suárez
    La apuesta del Gobierno es dejar, en agosto de 2022, el programa de 4G en cerca de un 80 % de ejecución. FOTO Camilo Suárez
Por Alejandra Zapata Quinchía | Publicado el 01 de noviembre de 2021

La construcción de la infraestructura vial en Colombia ha tenido una recuperación dispar este año: las concesiones viales de cuarta generación (4G) reportan un buen desempeño, pero la ejecución de proyectos de obra pública ha sido más lenta de lo que se esperaba. Esto ha llevado a que el sector de la construcción de obras civiles se encuentre rezagado frente al resto de la economía.

Así lo afirmó un informe de la Corporación Financiera Colombiana (Corficolombiana), el cual también resaltó que el sector ha enfrentado retos adicionales este año como el incremento en los precios del acero –asociado a la escasez global de insumos y el aumento en los fletes de transporte– y las afectaciones por el paro nacional.

Los rezagos

Juan Camilo Pardo, analista de Corficolombiana y autor del estudio, comentó que a nivel nacional la ejecución en infraestructura vial, con corte a julio de este año, ha registrado un crecimiento de 2,9 % con respecto a 2020, lo que significa que se han ejecutado $0,3 billones más. Sin embargo, al hacer la comparación con 2019 se observa una contracción del 22 % ($1,9 billones menos que en igual periodo de 2019).

Esto, según el informe, sería el resultado “del pobre desempeño” de los proyectos de obra pública, mientras que las concesiones APP (alianzas público-privadas) reportaron un avance importante; estas han explicado el 61 % del crecimiento anual de la inversión en infraestructura vial.

Y aunque en el primer semestre de 2021 la construcción de obras civiles mostró signos de recuperación –el sector reportó un crecimiento anual de 5 % en el primer semestre del año, después de haber observado una caída de 10,1 % en el primer trimestre y una expansión de 27,4 % en el segundo trimestre– la interrupción en la ejecución generada por el paro hizo caer la actividad del sector un 20 %.

“El paro nacional generó un impacto muy fuerte sobre el sector de obras civiles. Ocasionó que el ritmo de ejecución de obra pública retrocediera a niveles no vistos desde mayo de 2020. Las dificultades en los desplazamientos de materiales y equipos, la percepción de inseguridad por parte de los trabajadores y los actos de vandalismo en algunos peajes causaron un fuerte impacto en el avance de obras”, indicó Pardo.

Y agregó que el componente de carreteras, calles y pistas de aterrizaje determinó en gran medida el comportamiento del sector con un aporte del 75 % a la contracción.

Por estas razones la infraestructura en el país estaría teniendo una recuperación desigual. Sobre esto, la ministra de Transporte, Ángela María Orozco, le dijo a EL COLOMBIANO que este crecimiento dispar también se debió, en parte, a la demora en la autorización del Ministerio de Salud y las Secretarías de Salud de los municipios para continuar con las labores en las obras, dada la pandemia.

“El cierre de los aeropuertos y las cuarentenas que debían cumplir los ingenieros también impidieron que la recuperación de sector no fuera uniforme. Por ejemplo, para seguir con la construcción del Túnel de la Línea, en la fase de instalación de los equipos electromecánicos, debían llegar expertos españoles que no pudieron hacerlo porque estaban cerrados los aeropuertos. Y después, cuando al fin llegaron al Eje Cafetero, tenían que cumplir con 14 días de cuarentena antes de trabajar”.

Por otro lado, con los proyectos 4G pasa lo contrario. Según Juan Martín Caicedo, presidente de la Cámara Colombia de Infraestructura (CCI), estos han tenido un desempeño bastante positivo. “Actualmente el programa de cuarta generación tiene una ejecución promedio cercana al 60 %, mientras que 18 de las concesiones tienen avances superiores a 50 %”, manifestó el dirigente gremial (Ver Para saber más).

Costos elevados

Según Pardo, a partir de diciembre de 2020 los costos de la construcción pesada han aumentado a niveles no vistos desde 2012. Y cerca de un 60 % de este aumento ha estado explicado por el acero.

De acuerdo con esto, Caicedo apuntó que, además, “está la problemática de algunas entidades públicas, especialmente territoriales, para acelerar los frentes de obra, situación que impacta en el crecimiento del sector y la liquidez de las empresas de esta industria”.

Finalmente, el análisis de Pardo proyecta para el cierre de 2021 un crecimiento de 6,2 % en el Producto Interno Bruto (PIB) de obras civiles. “Esto, en línea con el buen comportamiento de los proyectos 4G, pero contrarrestado por una ejecución más lenta de lo previsto en las obras públicas, la falta de iniciación de grandes proyectos, los elevados precios de los insumos y el impacto adverso del paro. Estimamos que el sector volvería a niveles de actividad prepandemia en la segunda mitad de 2022”, concluyó

Contexto de la Noticia

PARA SABER MÁS así van los proyectos 4g

Sobre los proyectos de 4G, la ministra de Transporte, Angela María Orozco, expresó que, a la fecha, se tienen 27 iniciativas en ejecución, de los 29 proyectos contratados. “Con corte al 30 de septiembre de 2021, el avance promedio de ejecución de los proyectos que conforman la Cuarta Generación de Concesiones Viales es del 59,89 %, esto representa una variación de 43,8 puntos porcentuales, respecto a agosto de 2018, donde los proyectos se encontraban con un avance de tan solo el 16 %”, dijo la ministra.

Por su parte, Juan Camilo Pardo, analista de Corficolombiana, apuntó que hay una mayor eficiencia en la ejecución de las concesiones privadas en comparación con la de las obras públicas. Y esto obedecería, según el experto, a la fortaleza institucional de las concesiones 4G, tales como la estructura de

asignación de riesgos, los mecanismos de garantías y los menores cuellos de botella para la ejecución.

Alejandra Zapata Quinchía

Periodista de economía y negocios. Egresada de la gloriosa Universidad de Antioquia.


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