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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 09 de julio de 2019

Deje de llamar a la política nuestra nueva religión

Por SUSAN JACOBY

¿Está buscando un nuevo villano para culpar por la polarización y la pura maldad de nuestra política actual? En lugar de culpar a las divisiones profundas sobre la raza, la misoginia, la inmigración, la desigualdad de ingresos y el belicoso reinado Twitter del presidente Donald Trump, muchos se han enfocado en el secularismo como chivo expiatorio de todo lo que mantiene despiertos a los estadounidenses con conciencia política.

La teoría es que el declive de la asistencia a la iglesia en Estados Unidos después de 2000, especialmente entre los jóvenes, ha generado obsesiones políticas malsanas que ofrecen rituales y un sentido de comunidad que anteriormente era proporcionado por la religión. La idea de que “la política se ha convertido en una religión”, como lo expresó el columnista Michael Gerson en The Washington Post, se usa de manera tortuosa para atacar tanto al trumpismo como al progresismo.

La política americana en un entonces fue más amable, discutió Andrew Sullivan en la revista New York, porque “Si su significado último se deriva de la religión, tiene menos necesidad de derivarlo de la política o la ideología o de confiar completamente en un solo líder secular. Continuó: “Ahora mire nuestra política. Tenemos el culto de Trump a la derecha, un semidiós que, entre sus adoradores, no puede hacer nada malo. Y tenemos el culto de justicia social en la izquierda, una religión cuyos seguidores muestran el mismo fervor que cualquier evangélico nacido de nuevo. Están llenando el vacío que la cristiandad una vez ocupó”.

Pero el concepto de secularismo como campo de cultivo para políticas agraviadas es un engaño, arraigado en el desprecio por las creencias de los estadounidenses no religiosos y la ignorancia o indiferencia hacia el papel del secularismo a lo largo de la historia estadounidense. También se basa en la nostalgia ahistórica de una nación en la que la religión, particularmente el cristianismo, fue una influencia totalmente benéfica.

Como todos los delirios, este contiene algo de verdad. El porcentaje de estadounidenses que no se identifica con ninguna religión formal, incluida una minoría que se hace llamar atea y agnóstica, así como aquellos que simplemente no pertenecen a ninguna congregación, ha aumentado de manera constante. Solo entre 2007 y 2014, el número de “nones” religiosos aumentó a 23 % del 16 % entre la población adulta, según el Centro de Investigación Pew.

Pero la historia de Estados Unidos ofrece poco apoyo a la creencia de que la religión hace que la política sea más tolerante y gentil.

Hoy, la amarga disputa sobre los derechos reproductivos de las mujeres puede entenderse mejor como un argumento moral que nunca se ha resuelto en la religión o la política.

Como ateo y político liberal, me opongo más fuertemente al argumento que indica que la política tiene que ser sustituto para la fe porque todos necesitan una religión.

La verdadera amenaza para nuestra democracia es la de quienes no se molestan en contribuir con un centavo a una causa política, trabajar por un candidato o incluso votar.

Diseccionar nuestra política en religión organizada y secularismo es un insulto no solo para el secularismo sino también para el tipo de religión abierta representada por los deístas de la Ilustración que eran tan prominentes entre los fundadores de la nación.

Aunque la política no es la nueva religión de Estados Unidos, es demasiado importante para dejarla exclusivamente a los religiosos. La gloria de nuestra nación es que fue fundada con base en el principio de que la política y el gobierno no deben promover ninguna religión - vieja o nueva. La religión cruel y el secularismo promueven política cruel, y la religión compasiva y el secularismo promueven política compasiva

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