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Santiago Silva Jaramillo
Columnista

Santiago Silva Jaramillo

Publicado el 25 de diciembre de 2014

Desafíos de una agenda por la participación ciudadana

De acuerdo a un reciente estudio de la firma encuestadora estadounidense Pew Research, Colombia es uno de los países de América Latina –y del mundo- con niveles más bajos de disposición y efectiva participación ciudadana. Así, solo el 9% de los colombianos ha hecho parte de una marcha o protesta, mientras el promedio mundial es del 15%; solo el 76% ha votado en una elección, por debajo del promedio de América Latina de 85% y del mundo de 78%; y solo el 8% ha sido miembro activo de un partido político, cuando el promedio de América Latina es del 10% y el del mundo de 14%.

La participación ciudadana resulta fundamental para una sociedad por dos razones. La primera, porque en democracias con fallas como la nuestra, es la única forma de crear alternativas políticas y acabar con los monopolios electorales de algunas fuerzas oligárquicas. La segunda, porque reunir voluntades supone la mejor manera de resolver problemas colectivos –en ocasiones la única- sin recurrir a la violencia o la corrupción.

Así, el pasado 19 de diciembre en la Universidad EAFIT, el Centro de Análisis Político y Antioquia Visible, ambos adscritos al Departamento de Gobierno y Ciencias Políticas, presentaran los resultados de la investigación “Revisión de la Gestión Institucional para la Participación Ciudadana en Antioquia”, financiada por el Centro de Estudios en Democracia y Asuntos Electorales (CEDAE) de la Registraduría Nacional del Estado Civil.

Entre sus resultados, se pueden identificar los importantes desafíos a los que se enfrenta la promoción de más participación ciudadana en Colombia y sobre todo, en Antioquia.

Primero, el desinterés en política y el escepticismo frente a la acción política como medio para resolver problemas colectivos. En efecto, uno de los hallazgos de la investigación –que coincide con buena cantidad de estudios y literatura sobre el tema- es que a muchas personas no les interesan los problemas y discusiones públicas, y no creen que involucrarse en política pueda resolver nada.

Segundo, el desconocimiento de las herramientas y mecanismos formales de participación política. Es decir, del inventario de alternativas que tienen al alcance los ciudadanos para intervenir su realidad social y política local, como promover la revocatoria de un mandato, o asistir a un cabildo abierto con el concejo municipal. La mayoría de los ciudadanos no conocen estos derechos y mucho menos, los requisitos o circunstancias para utilizarlos.

Tercero, la profunda desconfianza que tienen los ciudadanos de las instituciones públicas. Explicada, por un lado, en su histórica ineficacia para atender las demandas sociales de las comunidades, y por el otro, gracias a la “tentación” a la que sucumben muchos políticos y funcionarios de querer cooptar los espacios de participación para promover sus intereses políticos locales o nacionales.

De esta forma, una agenda para promover la participación ciudadana efectiva en Colombia y Antioquia debe pasar por atender estos desafíos; diseñando intervenciones públicas en donde el gobierno y los actores sociales entiendan los contextos locales y la naturaleza de la participación que existe en los territorios.

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