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Hernán González Rodríguez
Columnista

Hernán González Rodríguez

Publicado el 04 de junio de 2019

Devaluación del peso colombiano

La tasa de cambio de un dólar estadounidense por pesos colombianos se ha elevado este año en un porcentaje cercano al 15%, siendo nuestra tasa hoy la más alta desde febrero de 2016 y siendo, además, la segunda devaluación más acentuada entre las 23 monedas que registra Bloomberg. ¿Culpa acaso de la guerra comercial entre Estados Unidos y China?

Para quien escribe, esta devaluación persistente es una buena noticia, porque los niveles máximos de los $Col 3.000/dólar, casi prevalentes desde enero de 2003, resultaban ser insuficientes para superar los incrementos domésticos de los salarios formales, la energía eléctrica, los servicios públicos, los impuestos prediales, renta, industria y comercio...Tal como lo he comentado en otras notas, las tasas de cambio de pocos pesos por un dólar se habían convertido en tasas proimportaciones y antiexportaciones.

Juan José Echavarría, gerente general del Banco de la República comentó: “vamos a dejar flotar la tasa de cambio, entre otras razones, porque uno de sus lunares tiene que ver con la cuenta corriente...No será preocupación registrar una devaluación del 8, 10, 15%”. Sospecho que tanto él como sus asesores también consideran provechoso el ajuste en marcha.

No existe medida económica positiva sin efectos negativos. Los avicultores, por ejemplo, advirtieron que debido a que ellos alimentan sus aves con porcentajes apreciables de maíz importado, el precio del huevo y de la carne de pollo se están elevando. Los vehículos, los trasportes, la maquinaria y las deudas se encarecerán. Pero otros sectores, como los cafeteros, los azucareros, los bananeros, los agricultores... consideran positivos los aumentos en la tasa de cambio. No podemos seguir importando el 30% de los alimentos que consumimos y que debemos cultivar en el país para dar empleo.

En 2019, la elevada producción anual de cocaína en Colombia se avecinará a los 16.000 millones de dólares. Las exportaciones anuales del país también en 2019 se aproximarán a los 44.000 millones de dólares. Una oferta de dineros ilícitos de tal magnitud, filtrada como contrabando puro o técnico, subfacturación, dólares negros... revalúan el peso, afectan tanto las finanzas nacionales como a la industria y a la agricultura, y, los más grave de todo, nos están elevando el desempleo a la fecha. Sectores existen hoy en los cuales el 20% de sus ventas son suplidas con productos ingresados ilegalmente a precios sin competencia posible.

Si a lo anterior le adicionamos la no extradición, la no fumigación con glifosato y la no gobernabilidad por falta de mayorías políticas visionarias, pues le estamos abriendo las puertas a una descertificación por el gobierno del presidente Trump. Ahora bien, en este escenario, razón tiene la calificadora de riesgo Fitch Ratings en reducir las perspectivas de la economía colombiana de estable a negativa.

Y termino repitiendo el final de algunos de mis artículos recientes. Ojalá, las elecciones de 2022 no se lleven a cabo en medio de un resentimiento y un desempleo elevados, porque el próximo presidente sería un socialista tropical. Una tasa de cambio devaluada razonablemente, complementada con algunos aranceles, se convertirían en instrumentos antiimportaciones y proexportaciones. Algo nos servirían para evitar el desempleo y el resentimiento crecientes.

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