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Carmen Elena Villa Betancourt
Columnista

Carmen Elena Villa Betancourt

Publicado el 27 de enero de 2021

Dos décadas de wikipedia

En el siglo XVIII nacía en Francia el movimiento enciclopedista con el fin de publicar todo el conocimiento de la humanidad en uno o varios volúmenes de libros y que estuviesen recopilados por orden alfabético. Así nacieron las enciclopedias que hasta hace un par de décadas estaban presentes en las bibliotecas y en muchas de nuestras casas. Servían como fuentes de tareas, trabajos y consultas de generaciones enteras. Estas se iban desactualizado por lo que había que reemplazarlas por nuevas ediciones que iban enriqueciendo la historia y el saber con los últimos acontecimientos, personajes, nuevos países, descubrimientos etc.

En los años 90 llegó un producto aún más novedoso: ¡La enciclopedia virtual Encarta! Nos parecía mentira que en uno o varios CDs pudieran contener el amplísimo conocimiento que estaba incluido en decenas de volúmenes de libros grandes y aparatosos que ocupaban la mitad de nuestras bibliotecas. Y lo mejor de todo, éstas podían actualizarse con internet y ¡siempre estarían al día con los últimos acontecimientos de la historia! Muchos pensábamos que esta novedad podría estar presente en décadas y quizás siglos. Pero a Microsoft le duró la dicha solo 16 años ya que, en 2009, Encarta dejó de funcionar, pues la velocidad de internet hizo que cambiaran los paradigmas de consulta (¡y de manera gratuita!). Uno de los motivos para que desapareciera Encarta fue la aparición de Wikipedia.

Fue el 15 de enero de 2001 cuando Jimmy Wales y Larry Sanger tomaron esa idea enciclopedista y la trasladaron a la autopista de la información en la que estuviera contenido el conocimiento en diferentes idiomas y, con la gran novedad de que cualquiera podría colaborar. Esto último hace que en muchas ocasiones wikipedia publique información falsa, tendenciosa o confusa pero también, hay que decirlo, ha aumentado la rapidez de los editores de contenido para detecrar esos errores y ahora las ediciones de wikipedia deban aprobarse.

Hoy Wikipedia contiene más de 55 millones de artículos en 300 idiomas, tiene la colaboración de unos 350 mil editores al mes. Unos 1500 millones de dispositivos acceden mensualmente a Wikipedia, lo que la hace una de las 10 webs más visitadas en el mundo.

Mientras que hace 30 años un niño tenía que ir a una biblioteca para poder hacer su tarea o llamar al tío sabio a ver si le soplaba alguna de las respuestas, ahora cualquier duda se resuelve con el Smartphone buscando a ver qué dice “wiki” al respecto. Wikipedia nos facilita la consulta, nos hace protagonistas de la creación de conocimiento, pero a la vez nos puede quitar la inquietud por investigar, por acudir a las bibliotecas, por mostrarnos solo un lado del saber (quizás tendencioso o manipulado) o por el placer de leer con serenidad un libro sin las distracciones que trae navegar en el amplísimo universo de las redes. Aún así, hay que reconocer que en estas dos décadas, Wikipedia nos ha sacado de dudas, nos ha facilitado la búsqueda de asuntos puntuales, nos ha cambiado los paradigmas de consulta y nos ha hecho protagonistas con el trabajo colaborativo de agregar información a esta inmensa red de conocimiento.

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