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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 19 de enero de 2019

EE. UU.: duro con la madera en Perú

Por Richard Conniff

redaccion@elcolombiano.com.co

Cuando el acuerdo comercial entre los Estados Unidos y el Perú entró en vigencia en 2009, los proponentes lo calificaron como un brillante ejemplo de buen sentido ambiental. Fue la primera vez que el texto principal de cualquier acuerdo comercial incluía protecciones detalladas para el medio ambiente y la mano de obra. Eso importaba, y sigue siendo importante, tanto como modelo para otros acuerdos comerciales como porque el medio ambiente que aparentemente está siendo protegido incluye una gran parte de la selva amazónica.

Como parte del Anexo del Sector Forestal del acuerdo, los Estados Unidos proporcionaron $ 90 millones en asistencia técnica para reforzar la aplicación por parte del servicio forestal de Perú y crear un sistema electrónico destinado a rastrear cada tronco desde el tocón hasta la exportación. (Parece que ese sistema no funciona hasta ahora, debido a problemas de software, según los rumores.) Perú a su vez acordó, entre otras cosas, garantizar el estado independiente de su agencia de vigilancia forestal, llamada Osinfor, que envía a sus agentes a el campo para verificar que los madereros realmente hayan cosechado los árboles reportados en sus documentos de exportación. (Ese sistema funciona demasiado bien, demostrando repetidamente que las empresas madereras mienten). Al ser aprobado, el entonces Sen. Max Baucus aseguró a los escépticos que la aplicación de la disposición adicional del tratado “tendría dientes reales”.

Tristemente, el Acuerdo de Promoción Comercial entre EE. UU. y Perú se está aproximando a su décimo aniversario el 1 de febrero en caos, provocado en este momento por el último intento del gobierno peruano de cojear, paralizar o deshacerse de este insoportable Osinfor.

Desde el principio, el acuerdo con Perú ha servido de cobertura para la tala ilegal, casi irremisiblemente rampante. La Agencia de Investigación Ambiental, un grupo sin fines de lucro, presentó pruebas detalladas en 2012 de que la industria maderera de Perú era una “máquina de lavado”, produciendo una cantidad masiva de papelería “legal” para la madera robada. Robada, es decir, de parques nacionales, áreas protegidas y tierras de comunidades indígenas, cuyos líderes arriesgaban ser asesinados si resistían. Así que no es ridículo, después de todo, especialmente porque gran parte de la madera robada ha venido abriéndose camino desde el puerto amazónico de Iquitos hasta los astilleros estadounidenses y las tiendas de bricolaje.

La Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos, que tradicionalmente se ha centrado en promover el comercio, no ha respondido con fuerza. Esperó hasta 2016 para pedirle al gobierno peruano que verificara la legalidad de un envío de madera, y aún así lo hizo solo después de que el Departamento de Seguridad Nacional, actuando sobre la información de Osinfor, ya hubiera incautado la madera en Houston. Fue la primera vez que el USTR emitió una solicitud de verificación ambiental en un acuerdo comercial. Cuando los inspectores de Osinfor demostraron posteriormente que el 93 % de la madera incautada era ilegal, el USTR respondió suspendiendo a un solo exportador peruano de madera del mercado de los Estados Unidos por hasta tres años. La respuesta de Perú fue despedir al jefe de Osinfor, quien huyó del país después de amenazas de muerte y una bomba incendiaria contra una de las oficinas regionales de Osinfor.

El gobierno peruano, que tiene una calificación de 37 sobre 100 en la escala de Transparencia Internacional de corrupción percibida (100 es ‘muy limpio’), ha estado maniobrando desde entonces para poner a Osinfor bajo su control. A mediados de diciembre, cuando muchas personas estaban distraídas por las actividades previas a la Navidad, el consejo de ministros del gobierno decidió con poca antelación y sin consultar a las agencias afectadas enterrar a Osinfor dentro del ministerio ambiental.

No debe pasar. Tolerar importaciones robadas le cuesta el empleo a miles de americanos en la industria legal de la tala. Le tiende una mano entusiasta a la deforestación, incluso cuando un bosque amazónico intacto se ve cada vez más como un factor crítico en la lucha contra el cambio climático. Implica a todas las personas que compran o venden madera, o que viven en una casa de madera, en un patrón global de corrupción, asesinato y devastación. Y convierte a todos los acuerdos comerciales en invitaciones al crimen, cubiertas sólo levemente.

Si, de hecho, la Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos ha superado sus dolores de dentición, eso es una buena noticia. Ahora, cuando los socios comerciales demuestran ser falsos, debería aprender a morder.

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