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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 30 de noviembre de 2019

La despiadada realidad detrás del mito de la acción de gracias

Generaciones de estadounidenses se han contado a sí mismos una historia patriótica del supuesto primer Día de Acción de Gracias que tergiversa la colonización como un hecho consensual y sin sangre.

La historia es así: los peregrinos ingleses se suben a bordo del Mayflower y desafían al tormentoso Atlántico para buscar la libertad religiosa en Estados Unidos. Desembarcan en Plymouth Rock y entran en el salvaje desierto armados con su proto-constitución, el Mayflower Compact y la confianza de que son el pueblo elegido de Dios. Sin embargo, la enfermedad y el hambre reducen a la mitad su población durante el primer invierno y desafían su fe.

Mientras tanto, los indios vecinos (raramente identificados por tribu), con quienes los ingleses desean desesperadamente intercambiar alimentos, mantienen una distancia cautelosa. Justo cuando Plymouth parece destinado a convertirse en otra colonia perdida, milagrosamente, los nativos hacen contacto a través de los intérpretes Samoset y Squanto (la historia ignora cómo estas figuras aprendieron inglés, ni explica por qué los indios de repente se volvieron tan amigables). El sachem (o jefe), Ousamequin (a quien los ingleses conocen, por su título, como “Massasoit”), incluso acepta un tratado de alianza con Plymouth.

Durante la primavera y el verano, los indios alimentan a los peregrinos y les enseñan a sembrar maíz; la colonia comienza a prosperar. En el otoño, las dos partes sellan su amistad con el primer Día de Acción de Gracias. La paz subsiguiente de 50 años permite a la Nueva Inglaterra colonial y, por extensión, a los Estados Unidos convertirse en una ciudadela de libertad, democracia, cristianismo y abundancia.

En cuanto a lo que les sucederá luego a los indios, esta historia no tiene nada que decir. El legado de los indios es presentar a los Estados Unidos como un regalo para los blancos, o en otras palabras, reconocer el colonialismo. Al igual que Pocahontas y Sacagawea, los otros indios famosos de la historia de Estados Unidos, ayudan a los colonizadores y luego salen del escenario. Los Wampanoags, que son los indios en esta historia, han sostenido durante mucho tiempo que el mito del Día de Acción de Gracias endulza la crueldad de la historia colonial para los indígenas. Lo hace. Los peregrinos no entraron en un desierto vacío listos para la captura. La civilización humana en las Américas era tan antigua y rica como en Europa. Es por eso que el país de Wampanoag estaba lleno de pueblos, carreteras, campos de maíz, monumentos, cementerios y bosques libres de maleza. Generaciones de nativos lo habían hecho así con la expectativa de pasar sus tierras a sus descendientes.

Contrario al mito del Día de Acción de Gracias, el encuentro Pilgrim-Wampanoag no fue una reunión de primer contacto. Más bien, siguió a una serie de episodios sangrientos desde 1524 en los que los exploradores europeos tomaron a Wampanoag costeros para ser vendidos como esclavos en el extranjero o para ser entrenados como intérpretes y guías. Los Wampanoag se acercaron a los peregrinos no solo a pesar de esta historia violenta, sino también en parte por ello.

En 1616, un barco europeo transmitió una enfermedad epidémica a los Wampanoags que en los siguientes tres años causó un gran impacto en su población. Después, la tribu Narragansett al oeste comenzó a atacar a los Wampanoag. Para responder a esta amenaza, Ousamequin quería que los ingleses sirvieran a los Wampanoag como aliados militares y como fuente de armamento europeo. Su uso de Squanto (o Tisquantum) como intermediario con los colonos de Plymouth también surgió de la historia de Wampanoags de haber sido asaltados por europeos. Squanto sabía inglés porque había pasado años en cautiverio en España e Inglaterra antes de organizar un regreso improbable a casa poco antes de la llegada del Mayflower. Tales temas oscuros no son tema de las obras de teatro de Acción de Gracias de los estadounidenses en la escuela primaria.

El mito del Día de Acción de Gracias también desinfecta la política de poder de la alianza Pilgrim-Wampanoag. Durante años después, Ousmequin amenazó a sus rivales dentro y fuera de la tribu Wampanoag con la violencia de sus aliados ingleses. Tal intimidación jugó un papel mucho más importante en la alianza de Wampanoag con Plymouth que el primer Día de Acción de Gracias.

Y el mito distorsiona la historia al resaltar la alianza e ignorar su deterioro. Después de la muerte de Ousamequin en 1660, los ingleses y los Wampanoag se tambalearon constantemente al borde de la guerra debido a la expansión agresiva y despiadada de los colonos.

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