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The New York Times
Columnista

The New York Times

Publicado el 19 de abril de 2021

La economía que le permite trabajar está quebrada

Por Molly Kinder y Martha Ross

El plan de infraestructura de 2 billones de dólares de la administración Biden es una reinvención radical de lo que significa infraestructura.

El American Jobs Plan gasta mucho en infraestructura tradicional (carreteras, puentes, banda ancha, edificios), pero también incluye fondos para la infraestructura de cuidados del país, proponiendo importantes inversiones en atención domiciliaria para personas mayores y personas con discapacidades y fondos para mejorar y agregar centros de cuidado de niños. Se espera que un segundo plan, que llegará en unas semanas, incluya inversiones adicionales en preescolar universal, asequibilidad del cuidado infantil y licencia familiar pagada.

En otras palabras, la economía del cuidado está siendo reconocida por lo que es: un andamio invisible que permite a los trabajadores estadounidenses hacer su trabajo.

Las inversiones en la economía del cuidado no solo están atrasadas desde hace mucho tiempo, sino que también son esenciales para la recuperación económica y el crecimiento del empleo de calidad. La atención funcional y asequible es un bien público: es la base para que los estadounidenses mantengan a sus familias, atiendan a sus seres queridos y realicen su trabajo.

La pandemia y la dislocación económica que resultó de ella revelaron cuán esencial es realmente esa base, y cuán inestable era también. Las mujeres soportaban una parte desproporcionada del costo económico, la carga psicológica y la responsabilidad de la atención.

Como millones de otras madres trabajadoras durante la pandemia, nosotras dos hemos luchado para manejar trabajos de tiempo completo y al mismo tiempo cuidar a nuestros hijos pequeños en casa; una de nosotras también equilibró eso con el cuidado de un padre con una enfermedad terminal.

Incluso antes de la pandemia, demasiados estadounidenses tenían dificultades para encontrar o pagar el cuidado de niños y parientes discapacitados o mayores. Nuestra infraestructura de prestación de cuidados está tan deteriorada que, aunque muchas familias no pueden pagar la atención, los bajos salarios que se pagan a los cuidadores los dejan incapaces de llegar a fin de mes.

La inversión propuesta por la administración de Biden en atención domiciliaria destina US$ 400 mil millones adicionales durante ocho años al programa de servicios basados en el hogar y la comunidad de Medicaid, revirtiendo décadas de inversión insuficiente al permitir que más pacientes reciban atención a largo plazo y servicios de apoyo en el hogar. Esa demanda es fuerte: casi 850.000 personas en todo el país están en las listas de espera del programa.

Esta ley de infraestructura ofrecería un aumento salarial muy atrasado para los trabajadores de cuidado directo, quienes, al igual que los trabajadores de cuidado infantil, son en muy alta proporción mujeres y trabajadores de color. Son trabajadores esenciales, pero infravalorados y, con demasiada frecuencia, mal pagados.

Los investigadores de la organización PHI, que ha trabajado durante décadas para transformar la atención y los servicios de ancianos para personas con discapacidades, han descubierto que el 15 por ciento de los trabajadores de atención directa viven en la pobreza y más del 40 por ciento dependen de la asistencia pública. El trabajo de cuidado directo es una de las ocupaciones más comunes entre los trabajadores con salarios bajos, particularmente las mujeres; es un trabajo que a menudo no requiere mucha educación y capacitación, y estos trabajos sufren de una alta rotación.

Las inversiones de la administración tendrán un impacto enorme en el presente y futuro del trabajo: el trabajo de cuidado directo se encuentra entre las ocupaciones de más rápido crecimiento en el país, con más de 1.1 millones de nuevos empleos proyectados para 2029.

La American Jobs Act deja en claro que la financiación adicional de Medicaid permitirá salarios más altos, mejores beneficios y representación sindical para los trabajadores de atención directa, al tiempo que ampliará el acceso a los servicios de atención domiciliaria para más pacientes. Ahora el Congreso necesita convertir el plan en ley y financiarlo.

Mientras los críticos debaten la semántica de lo que constituye la infraestructura, más del 76 por ciento de los estadounidenses apoyan grandes inversiones en infraestructura de atención. No importa cómo lo llame, las inversiones son buenas para los trabajadores, las familias, el sistema de atención médica y la economía en general

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