Juan José Hoyos
Columnista

Juan José Hoyos

Publicado el 18 de febrero de 2019

LAS NOTICIAS FALSAS SE DIFUNDEN MÁS RÁPIDO QUE LA VERDAD

En la era de internet, las noticias falsas viajan más lejos, se propagan más rápido y llegan a más gente que las verdaderas. Sus efectos también son más devastadores, sobre todo cuando se trata de noticias políticas falsas.

Las mentiras políticas no solo se comparten más: corren como la pólvora. Alcanzan a más personas casi tres veces más rápido de lo que tarda el resto de las noticias falsas en llegar a un número más reducido de navegantes de la red.

Estas son algunas de las conclusiones de un estudio realizado por investigadores del Instituto Tecnológico de Massachusetts ―MIT― sobre la difusión de falsedades en internet, publicado recientemente por la revista Science, que recibió el apoyo y la financiación del departamento científico de la red social Twitter. El estudio es considerado por los expertos el más importante realizado hasta hoy sobre el tema no solo por la calidad del equipo de investigadores, sino por la amplia muestra de material recaudado.

Los investigadores analizaron en detalle 126.000 mensajes difundidos en Twitter entre 2006 y 2017 y descubrieron que las mentiras, además, triunfan porque suelen provocar respuestas de temor, indignación y sorpresa. En otras palabras, porque provocan reacciones emocionales. Según el estudio, las informaciones falsas reciben un 70 % más retuits que las veraces.

El estudio asegura que la difusión de falsedades se vio favorecida por su viralidad, al contagiarse entre iguales. Por el contrario, a las afirmaciones veraces analizadas les llevó seis veces más tiempo que a las mentiras para alcanzar a una muestra de 1.500 personas.

Al contrario de lo que se cree, las personas ―y no los robots―son las principales propagadoras de falsedades. “Los seres humanos pueden propagar cosas ridículas. Sabemos por varios estudios de psicología que las personas aplican su sesgo de confirmación a su pensamiento y prefieren creer lo que confirma aquello que ya creen. Es mentalmente demasiado exigente para las personas cambiar de opinión y lo evitan incluso frente a las evidencias que contradicen sus creencias anteriores” dicen los investigadores.

Leí con atención las conclusiones de esta investigación tratando de comprender las causas de la intoxicación colectiva provocada por las noticias falsas difundidas a través de Twitter, Facebook y otras redes sociales que han servido para propagar la desinformación y el fanatismo, sembrar odio, intoxicar la conversación pública y manipular los procesos electorales en Estados Unidos, Reino Unido, Alemania, India, Brasil y, por supuesto, en Colombia.

“Enormes ejércitos desplegados detrás de cuentas falsas para ponernos a unos en contra de otros. ¡Para hacernos desconfiar, odiar e incluso matar a los demás!” dice la organización pacifista Avaaz.

En India, hombres y mujeres inocentes fueron masacrados después de que se difundieran historias falsas por WhatsApp diciendo que habían secuestrado a niños. El año pasado, en Alemania, grupos fascistas usaron Facebook para provocar ataques contra los refugiados.

El caso de Brasil me dejó abrumado: un grupo de multimillonarios seguidores del presidente Jair Bolsonaro financió una sofisticada campaña en las redes sociales para destruir la imagen del candidato de la oposición, Fernando Haddad, con mentiras tóxicas como estas: que cuando era ministro de Educación, distribuyó en las escuelas un “kit gay” y un “manual” para convertir a todos los niños en homosexuales... Que tenía un auto de lujo Ferrari... Que en un libro suyo, publicado hace muchos años y ya agotado, defendía el incesto y afirmaba que era normal que los padres tuviesen relaciones sexuales con sus hijos... Que una de las propuestas de su programa de gobierno era legalizar la pedofilia... En las redes, apareció una foto trucada en la que su candidata a la vicepresidencia llevaba un letrero con la frase “Jesús es travesti”.

¡Y el 89 % de los votantes brasileños se creyeron estas mentiras!.

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