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Taller de Opinión
Columnista

Taller de Opinión

Publicado el 17 de mayo de 2019

No vaya al médico en la tarde

Por JEFFREY A. LINDER

Son las 3 de la tarde, llevo varias horas atendiendo pacientes y siento que mi enfoque se está desvaneciendo. Necesito mantenerme alerta para los que aún están por venir, así que tomo un bocadillo y algo de café.

Esto se ha convertido en mi ritual de la tarde durante mis 20 años como médico de atención primaria. Ahora, un nuevo estudio confirma que mi temido “desvanecimiento de las 3 en punto” es real, y que podría afectar la salud de los pacientes.

Según el estudio, publicado en Jama Network Open, los médicos solicitaron menos exámenes de detección de cáncer de mama y de colon para los pacientes más tarde en el día, en comparación con las primeras horas de la mañana. Todos los pacientes debían someterse a exámenes de detección, pero las tasas de ordenación fueron más altas para los pacientes con citas alrededor de las 8 a. m. Al final de la tarde, las tasas eran entre 10 y 15 por ciento más bajas. ¿Las razones probables? Falta de tiempo y fatiga de decisión.

En el cuidado primario, los médicos se quedan sin tiempo porque la carga es imposible de llevar. Para hacer todo lo que tenemos que hacer para una carga diaria normal de pacientes, los médicos de cuidado primario deberían pasar entre 11 y 18 horas ofreciendo cuidado preventivo y crónico, y ni hablar de darles manejo a nuevos problemas.

Pasamos de una a dos horas actualizando el historial electrónico por cada hora que pasamos con pacientes. Para tratar de acomodar todo lo que podamos, terminamos sintiéndonos como el Conejo Blanco de Lewis Carroll, siempre tarde, revisando el reloj, corriendo de paciente a paciente.

La fatiga de decisión, otra explicación de los hallazgos del nuevo estudio, es la erosión progresiva del autocontrol a medida que tomamos más y más decisiones. La fatiga de la decisión se describió de manera más famosa en un estudio sobre jueces israelíes que toman decisiones de libertad condicional. La probabilidad de que un prisionero obtuviera la libertad condicional era mayor a primera hora de la mañana o justo después de un descanso. La posibilidad de libertad condicional se reducía a medida que las sesiones de la corte continuaban. ¿La posibilidad de obtener la libertad condicional antes de un descanso o almuerzo? Básicamente cero.

La fatiga de decisión es la razón por la cual los concesionarios de carros le ofrecen opciones costosas e innecesarias al final de una serie de opciones y por qué el supermercado tiene todos esos dulces en las cajas.

Su médico no es inmune. En un estudio del 2014, mis investigadores colegas y yo encontramos que los médicos recetan menos antibióticos innecesarios para infecciones respiratorias temprano en la mañana, pero que las fórmulas innecesarias gradualmente aumentaban en el transcurso del día. Encontramos que el mismo médico, atendiendo al mismo paciente, tenía un 26 por ciento mayor de probabilidad de recetar un antibiótico a las 4 p. m. comparado con las 8 a. m.

A medida que los médicos se cansaban más, optaban por lo fácil: escribir una receta de antibióticos en lugar de tomarse el tiempo para explicar a los pacientes por qué no es necesario. A medida que avanzaba el día, los temores de los médicos de enfrentarse con pacientes decepcionados, insatisfechos o enojados pudieran haber crecido cada vez más.

El mismo patrón de médicos optando por hacer lo fácil más tarde en el día ha aparecido para menos vacunas contra influenza, aumento en las recetas para opioides para el dolor de espalda y disminuir el lavado de manos del médico. A los médicos nos gusta pensar en nosotros mismos, y al público le gustaría pensar en nosotros, como tomadores de decisiones racionales, pero dependiendo de la hora del día, los tratamientos cambian.

En un nuevo estudio, pacientes con citas en la tarde tuvieron tasas de detección más bajas incluso un año después. La fatiga tardía puede haber hecho que los pacientes tuvieran menos probabilidades de pedir citas necesarias para la detección del cáncer después de la visita.

¿Entonces qué puede hacer cuando se encuentra en una cita de revisión a las 4 p. m.? Aprenda sobre los exámenes de detección para los cuales podría clasificar, trabaje con su médico para ver cuáles son correctos para usted. Una vez las pruebas o los seguimientos se hayan ordenado, organice las citas necesarias inmediatamente. Y considere tomarse ese café antes de su visita.

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